Research

Проект Starlink: як буде працювати супутниковий інтернет SpaceX?

Протягом багатьох років Ілон Маск говорив просвої плани щодо забезпечення широкосмугового доступу в Інтернет для світу, використовуючи констеляцію (або сузір'я) супутників. Констеляція Starlink спочатку планували збирати з 12 000 недорогих супутників, що забезпечують терабітних інтернет-з'єднання. Перша партія цих супутників буде запущена в червні 2019 року, а повна мережа буде розгорнута в середині 2020-х. Хоча начерки плану були відомі вже давно, Маск і компанія, яка була заснована їм, щоб вдихнути життя в освоєння космосу, не поспішали ділитися подробицями. Марк Хедлі, професор Університетського коледжу Лондона, створив модель, яка покаже світу, на що буде схожий Starlink в результаті.

Хедлі, професор мережевих систем з відділеннякомп'ютерних наук, використовував тривимірний ігровий движок для створення моделі Starlink. Він також включив інформацію з публічних заявок FCC від SpaceX, а також спирався на свої знання про те, як функціонують комп'ютерні мережі.

Як пояснив Хедлі в недавньому інтерв'ю в Digital Trends:

«Я вже писав мережеві моделі перш, але я зазвичайне пишу їх на ігровому движку. Але в цьому випадку здатність візуалізувати рух констеляції має вирішальне значення для розуміння того, що відбувається. Все набагато зрозуміліше, коли ви це бачите. При низькому рівні деталізації цих симуляцій проблема в основному представляє собою проблему 3D-геометрії, а ігровий движок дуже добре підходить для вивчення таких проблем ».

У листопаді 2016 року SpaceX подала заявку в FCC наотримання ліцензії на управління констеляцією негеостаціонарних супутників (НГС). Згідно із заявкою, план полягав у тому, щоб спочатку розмістити 4425 супутників на орбітах від 1100 до 1300 км (680 і 800 миль). З тих пір SpaceX відзначала, що розгорне перші 1600 супутників на висоті 550 кілометрів, щоб уникнути проблеми з накопиченням космічного сміття.

Згідно Інтернет-індексу об'єктів, що запускаються вкосмічний простір (OSOidx), який ведеться Управлінням Організації Об'єднаних Націй з питань космічного простору, в даний час на орбіті Землі перебуває 4857 супутників. Відповідно до початкового плану SpaceX, розгортання Starlink майже потроїла б це число, в той час як поточний план повинен його подвоїти.

Згідно з планом Маска, Starlink буде відправлятиповідомлення через серію наземних станцій, які будуть передавати інформацію через радіохвилі на супутники над ними. Ці супутники потім передаватимуть повідомлення з використанням лазерів, які будуть спрямовані на місце над пунктом отримання, і дані потім будуть передаватися вниз на потрібну станцію з використанням радіохвиль.

З огляду на амбітну природу проекту і йоготехнології, Хедлі був одночасно заінтригований і здивований тим, як буде працювати така супутникова мережа. Наприклад, він задався питанням, чи можна підключити тисячі супутників на низькій навколоземній орбіті до системи, яка дозволить інтернет-трафіку вибирати найбільш прямі шляхи. Крім того, супутники повинні бути організовані таким чином, щоб мінімізувати ймовірність зіткнень.

Хедлі також зацікавився пропускноїздатністю мережі, зокрема, тим, як її можна було б порівняти з більш традиційної високошвидкісною технологією передачі через оптоволокно. У теорії, Starlink дозволить відправляти повідомлення в два рази швидше, ніж через оптичні волокна, тому що швидкість сигналу при передачі через скло в два рази менше, ніж через простір.

Згідно з моделями Хедлі, є тільки один спосіборганізувати це безліч супутників, щоб мінімізувати зіткнення і максимізувати передачу даних, тому він упевнений, що його модель відповідає планованої моделі SpaceX. Тим не менш, він також вказує, що буде і ряд проблем:

«В цілому, я думаю, концепція цілком можна реалізувати. Але складна, і SpaceX одночасно впирається в межі можливого технологій на декількох фронтах одночасно. Їх використання бездротових з'єднань з фазированной гратами для управління вузькими променями повинно бути бездоганним, на межі можливого. Технологія цілком відома, але її застосування в їх умовах буде дуже непростим. Використання лазерних з'єднань у вільному космосі між супутників - щодо невідома технологія. Європейське космічне агентство раніше демонструвало можливість такого, але SpaceX доведеться відстежувати безліч цілей одночасно і досягати більш високих швидкостей передачі даних. Я впевнений, що це можна зробити, але може знадобитися деякий час для налагодження ».

Хедлі не один намагається усвідомити масштаби створенняі обслуговування констеляції на кшталт Starlink. Як мінімум, вартість запуску одного супутника обійдеться в десятки мільйонів доларів, а вартість обслуговування буде величезною з розрахунку на один супутник. Кожен супутник Starlink буде, ймовірно, існувати кілька років на орбіті, тому SpaceX доведеться регулярно запускати нові супутники.

Х'ю Льюїс, професор Університету Саутгемптона, зазначив нещодавно, що «для обслуговування навіть 4425 супутників доведеться запускати стільки ж кожні п'ять років».

Але існування такої констеляції такожозначає глобальне покриття. Доступ буде можливий з віддалених сіл, морських суден та інших місць, де традиційної інфраструктури не існує. Моделювання також показує, що буде більше супутників і краще покриття на широтах між 47 ° і 52 ° півночі і півдня, де за дивним збігом розташовуються деякі найбільші світові торгові центри.

Не тільки SpaceX буде розвивати космічнийінтернет. Телекомунікаційні та аерокосмічні гіганти на кшталт Samsung і Boeing також відправляють супутники на орбіту, в той час як Google і Facebook переслідують свої власні плани по використанню космічного інтернету. Канадська телекомунікаційна компанія Telesat також розробляє глобальну констеляцію інтернет-супутників, відому як Telesat LEO.

Ці та інші постачальники послуг будуть прагнутизадовольнити зростаючий зростання на високошвидкісний доступ в Інтернет, який, як очікується, подвоїться до 2020 року. В цьому ж році кількість пристроїв, підключених до IP-мереж, як очікується, перевищить чисельність населення в світі в три рази - це понад 20 мільярдів пристроїв.

Хоча забезпечити мир космічним інтернетом будескладно, Маск ніколи не цурався братися за складні завдання. Зрештою, Starlink схоже на будь-яке інше підприємство, за яку брався Маск, на кшталт розробки комерційно життєздатних електромобілів, багаторазових ракет і космічних кораблів, здатних перевозити пасажирів на Марс. Хто знає? Можливо, Starlink забезпечить Маску додатковий потік доходів, які допоможуть фінансувати будівництво марсіанської бази.

Підключіться до такого інтернету, якщо буде можливість? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.