Space

«Росія більше не потрібна»: Crew Dragon успішно пристикувався до МКС. Що далі?

Він схожий на велику білу кулю - тільки рухатисябуде набагато швидше. Його виробник, компанія SpaceX, називає корабель Crew Dragon. Під час запуску він перебував на висоті декількох десятків метрів від землі, на вершині ракети Falcon 9, дивлячись зверху вниз на стартовий майданчик 39A в Космічному центрі ім. Кеннеді у Флориді. Якщо все пройде успішно (спойлер: все пройшло успішно), Crew Dragon відправиться до Міжнародної космічної станції в останній випробувальний політ, перш ніж в нього сядуть астронавти.

Жодна американська компанія жодного разу незапускала космічного мандрівника на орбіту на своєму власному кораблі. «Приємно знову відчути, що ми готові до польоту», сказав Вільям Герштенмайер, помічник адміністратора NASA по освоєнню і операціями космосу силами людей, ознайомившись з готовністю місії до польоту 22 лютого.

Тепер Crew Dragon буде возити людей на МКС

Здавалося б, що в цьому такого? Чи не більше 109 космічних апаратів перш вилітало з майданчика 39A, і більшість з них - починаючи місячними місіями «Аполлон» і потім космічні шатли - були більше, могутніше і більш амбіційними. Так вийшло, що це були державні проекти, національного масштабу.

«Це скромний крок до комерційних польотів в космос, але варто підкреслити слово« скромний », - говорить Джон Логсдон, почесний професор космічної політики в Університеті Джорджа Вашингтона.

Справедливе зауваження. На даний момент Crew Dragon - це урядовий проект, організований просто по-іншому. Але SpaceX і її союзники кажуть, що це крок до набагато більшого. «Це величезна справа», говорить Чед Андерсон, генеральний директор Space Angels, венчурного фонду з бюджетом в 50 мільйонів доларів, який фокусується на космічних стартапи. «SpaceX відкрила епоху підприємництва в космосі. І це не данина поваги - це величезна повага до їхніх заслуг ».

Найближча мета, за словами адміністратора NASAДжима Брайденстайна, полягає в тому, щоб «американські астронавти відправили американський космічний апарат з американської грунту вперше з моменту відставки космічних шатлів в 2011 році».

Тому що з тих пір США орендували місця дляастронавтів на російських ракетах «Союз». І якщо цей перший політ Crew Dragon був би успішним - а він таким і став, попередньо - астронавти NASA Роберт Бенкен і Дуглас Херлі відправляться разом з наступною місією Dragon в липні.

Crew Dragon, довжиною 8 метрів і місткістю сімастронавтів, зміг взяти з собою тільки 200 кілограмів вантажу в цей політ - Demo 1. Його план був досягти і пристикуватися до космічної станції через добу після запуску, провести там п'ять днів, а потім плюхнутися в Атлантичний океан біля берега Флориди.

Модуль екіпажу, як і його ракета, багаторазовий -це важлива частина бізнес-моделі SpaceX, розрахованої на економію внаслідок багаторазового використання. Багатомільйонні доларові інвестиції будуть використовуватися повторно, а не «викидатися» після одиночного використання.

І в дусі американського підприємництва NASAорганізувало для SpaceX конкуренцію. Boeing зі схожою капсулою CST-100 Starliner в даний час провести випробувальний політ без екіпажу в квітні. Якщо все піде добре, астронавти Ерік Бо, Ніколь Аунапу Манн і Крістофер Фергюсон полетять на ній в серпні.

Boeing давно служить авіакосмічної підрядникомNASA, і це відображено в контрактах, які укладаються з ним і SpaceX. На виконання однієї і тієї ж роботи Boeing виділили 4,2 мільярда доларів, а SpaceX - в районі 2,6 мільярда. Перші запуски Boeing будуть задіяти видаткову ракету Atlas 5, що зробить їх по суті дорожче. Але з огляду на постійні зрушення в графіку, команда Boeing може цілком зірвати лавровий вінок, відправившись на МКС перш команди SpaceX.

«Основне значення комерційного екіпажу полягає у відновленні доступу США до космосу», говорить Логсдон. «Він позбавляє нас від надії на російських, ось що важливо».

Росія більше не потрібна

Для таких підприємців, як Ілон Маск, яскравогоі неоднозначного генерального директора SpaceX, велика мета - зробити небо ближче. Джефф Безос, засновник Amazon, фінансує за свій рахунок космічну компанію Blue Origin. Річард Бренсон, яскравий бізнесмен, перейшов від справ музичних до Virgin Galactic - щоб зробити космічний туризм реальністю. Інші амбітні космічні компанії приходили і йшли в останні двадцять п'ять років, але дуже мало хто мав бачення таке ж велике і сміливе, як Ілон Маск. Він говорив, що мета зробити людей видом, впокорюючим космос, заснувати колонії на Марсі і «зберегти» життя на Землі.

«У чому різниця між компаніями, якібрали участь в цьому розвитку, в тому, як вони фінансувалися? », говорить Марко Качерес, старший аналітик космосу в Teal Group. «Двадцять років тому вони не були такі багаті, як Безос, харизматичні, як Маск, або готові до ризику, як Бренсон».

У перші дні космічної епохи, коли політлюдини в космос був частиною гонки холодної війни, на ризик йшло NASA, відправляючи астронавтів в небезпечні подорожі, щоб розбити Радянський Союз в битві за Місяць. Це відбивалося і на витратах; аерокосмічні компанії отримували вигоду з величезної кількості урядових контрактів, що гарантувало, що вони будуть заробляти гроші навіть вибився з бюджету, оскільки кожна місія була життєво важливою для національної безпеки. Ніхто не знав насправді, скільки має коштувати космічну подорож. Коли платники податків починали скаржитися, хтось завжди говорив, що на кону стоїть майбутнє свободи.

Але потім Ніл Армстронг прогулявся по Місяцю, і зперемогою в космічній гонці NASA не змогло знайти новий напрям. Раптово будь-який ризик стало важко виправдати. Космічні апарати почали проектуватися так, щоб польоти були швидше, однак разом з тим ставали менш ефективними. Нові технології, які могли скостити витрати на освоєння космосу, відкидалися на користь перевірених і стабільних технологій. Тому, хоча космічні шатли NASA замислювалися як збивають вартість, польоти залишалися неймовірно дорогими - і були при цьому небезпечними. Вибух шаттла "Челленджер" в 1986 році поставив програму шатлів на дворічну паузу, а втрата шаттла «Колумбія» в 2003 році поставила на ній точку.

Андерсон говорить, що проблема NASA буласистемною. «Ми розробляли космічні технології 60 років, здебільшого фінансуються урядом. Було безліч підрядників - і один клієнт. В результаті ми отримали протилежність інновацій. Ми вирушили з нізвідки на низьку навколоземну орбіту, до Місяця, потім назад на низьку навколоземну орбіту, і врешті-решт нікуди не прийшли. До SpaceX все було так ».

Прорив, за словами Андерсона, тихо трапився в 2009році. Це був не технічний прогрес і не гучний запуск - це був список. SpaceX опублікувала свої ціни на запуск цінних вантажів. Тепер, якщо компанія хотіла запустити супутник, вона знала, скільки грошей залучити, і могла будувати плани навколо цього. До цього було кілька десятків учасників, бажаючих інвестувати в нові космічні підприємства. Тепер в компанію вкладено 18 мільярдів доларів від 412 компаній.

Бізнес як і раніше дається нелегко. Протягом шести років SpaceX боролася за те, щоб вивісив свою першу корисне навантаження на орбіті; в 2015 і 2016 роках зазнала вражаючі відмови ракет, які обійшлися в сотні мільйонів доларів. У січні стало відомо, що компанія звільняє 10% свого штату з 6000 чоловік. Коротше кажучи, будь-хто може зробити невеликий статок в космосі - доведеться тільки витратити велику.

Але небеса відкрилися для підприємців, почастичерез агресивну бізнесу SpaceX і частково через те, що Вашингтон тепер вітає приватне підприємництво на орбіті. Найважливіше в запуску астронавтів SpaceX не те, що вони насправді полетять в космос. Важливим є те, що вони знизили ціни. Вони зробили приголомшливі речі, які здавалися неможливими. Зробили їх ефективно і недорого.

Що почало відбуватися з космосом, коли ціни вжеперестали здаватися непідйомними? Ідея буквально потекли з усіх боків. SpaceIL, ізраїльська некомерційна організація, запустила перший в світі приватний місячний корабель на ракеті SpaceX. Супутники спостереження Землі, які часто виводилися по одному в день, тепер замінили невеликі скупчення більш дрібних і рухливих супутників, які відправляють свідчення в реальному часі. І так далі.

Касерес каже, що найбільшою рушійною силоюпопиту на космічний бізнес в найближчому майбутньому може стати інтернет-трафік: у багатьох випадках передавати дані через супутник дешевше, ніж по землі. У 2015 році SpaceX пообіцяла розгорнути глобальну мережу Starlink з 11943 супутників. Ніхто навіть і оком не повів.

Звичайно, запускати супутники простіше і безпечніше,ніж людей. Навіть Маск сказав, що шанс того, що він одного разу піде на пенсію на Марсі, приблизно 70%. На поточний момент уряду залишаються єдиними особами, що відправляють людей у ​​космос. Чи зміниться це незабаром?

Хтось уже давно б прийшов, якби був попит, чи не так? Та й нинішні компанії могли б літати самі по собі, але чи захочуть вони? І куди відправляться?

Далеко, каже Маск і його колеги. Якщо вони доб'ються успіху, наступною зупинкою буде Марс, і дуже скоро. Вони безмежно впевнені в собі і в космосі.

Слідкуйте за оновленнями на нашому новинному каналі.