spațiu

De ce este imposibil sa salvezi rover-ul "Opportunity" cu rover-ul Mars "Curiozitate"

Miercuri, Agenția Aerospațială din SUANASA a anunțat finalizarea oficială a misiunii Rover Opportunity Mars. Robotul de cercetare a încetat să comunice în iunie 2018 după ce o furtună de praf a trecut peste Planeta Roșie. În această săptămână, marți seara, experții NASA au făcut o ultimă încercare de a lua legătura cu roverul, dar a fost de asemenea nereușită. Răspunsul robotului de cercetare de pe Pământ nu a așteptat. Aparent, panourile solare Opportunity au fost complet acoperite cu praf, care interferează cu reîncărcarea bateriilor. Roverul a rămas fără energie pentru a lucra.

Până la aterizarea lui pe planeta roșie dinIanuarie 2004, Opportunity era deja departe de primul rover care a aterizat pe Marte (si cu siguranta nu va fi ultima). Dar el era cu siguranță cel mai durabil dintre toate celelalte. După cum remarcă directorul NASA, Jim Brydenstein, "din momentul aterizării, sarcina principală era să avansăm la cel puțin 100 de metri pe suprafața marțiană și să lucrăm pentru 90 de soluri" (zilele marțiale care durează aproximativ 40 de minute mai mult decât pământul). Dar, în cele din urmă, mașina a lucrat aproape 5111 solo, iar aceasta este aproape 15 ani! În acest timp, "condus" de vânturile marțiene, care din când în când au aruncat praful depus pe suprafața bateriilor solare, roverul a acoperit o distanță de peste 40 de kilometri de suprafața marțiană.

Oportunitatea este într-adevăr complet pierdută și NASA nu o poate salva, de exemplu, cu ajutorul unui alt rover?

Cel mai evident candidat pentru rol"Lifesaverul", desigur, este "Curiozitatea" - un coleg mai mare și "tânăr" care nu folosește baterii solare pentru putere, ci un generator termoelectric radioizotop, ceea ce înseamnă că nu se teme de nici o furtună marțiană. N-ar putea fi el distras de munca lui, trimis la un "coleg" și să vadă ce sa întâmplat de fapt, dacă este posibil, corectând problema?

Fotografie de urme de rover Opportunity NASA, luate de el la craterul Endeavour în iunie 2017

Din păcate, prima și principala problemăse află în depărtare. În conformitate cu harta Mars creată de NASA, Curiozitatea și Opportunity se află la o distanță de 8.400 de kilometri. Chiar dacă pandantivul Curiozitate este mult mai eficient decât Opportunity, acesta se mișcă cu o viteză de numai 4 centimetri pe secundă - va dura mereu pentru a ajunge la un coleg care are probleme. Datorită complexității și diversității solului marțian, roverii trebuie să fie controlați de la distanță de pe Pământ. În medie, Pământul și Marte au o distanță de 254 milioane de kilometri, astfel încât, în medie, mesajele în ambele sensuri durează aproximativ 28 de minute și 12 secunde. Cu alte cuvinte, pentru a conduce cel puțin câțiva metri, mașina va avea nevoie de câteva zile.

A doua problemă este aceeaCuriozitatea este o cercetare, nu o reparație. Echipa misiunii se va confrunta cu sarcina colosală de a reconfigura instrumentele roverului astfel încât să poată curăța panourile solare Opportunity. Și chiar și în acest caz, nimeni nu ar fi gata să garanteze succesul unei astfel de operații aventuroase. Dacă s-ar fi întâmplat ceva, NASA ar risca să piardă două roveri dintr-o dată.

Selfi rover "Curiozitate"

În sfârșit, ultima problemă este timpul. Chiar dacă printr-un miracol, Curiozitatea s-ar putea deplasa de-a lungul suprafeței planetei Marte cu agilitatea unui tren de mare viteză și ar fi putut ajunge la locația Opportunity, apropierea iernii marțiene ar agrava orice posibile daune pe care Opportunity le are în prezent, împiedicând-o să se încălzească suficient.

În general, povestea Opportunity, din păcate, se încheie aici. Cine știe, poate că atunci când oamenii vor trăi pe Marte, ei o vor găsi și o vor putea reactiva?

Urmăriți cele mai interesante știri din lumea științei și tehnologiei cu ajutorul canalului nostru de telegrame.