general

Laserele activează instinctele ucigașe la șoareci.

Oamenii de știință au descoperit un comutator care activeazăla șoareci, instincte de pradă. Când unele părți ale creierului rozătoarelor sunt stimulate cu lumină, soarecii demonstrează o gamă largă de abilități de vânătoare. Predispoziția comportamentală, toate aceste "apucări" și "mușcături", pe care le cunoaștem și le studiem bine, lasă în urmă o enigmă: nu este clar care sunt circuitele creierului implicate în ea.

Studii anterioare au demonstrat căamigdala centrală, amigdala, implicată în producerea de emoții, inclusiv frica, a fost activată când șobolanii au fost vânate. Oamenii de știință au vrut să afle dacă amigdala poate controla pur și simplu comportamentul de vânătoare - și un studiu publicat în Cell pe 12 ianuarie spune că poate.

Pentru a activa amigdalele centrale la soareci Ivande Araoujo, neurolog de la Universitatea Yale din New Haven, Connecticut, și colegii săi au folosit o tehnică numită optogenetică. În primul rând, au infectat soareci cu un virus care a făcut ca neuronii din creier să fie sensibili la lumina albastră. Cercetătorii au folosit apoi o fibră optică mică pentru a ilumina amigdala cu un laser albastru. Acest lucru a determinat animalele să-și deschidă fălcile și să-și întindă mușchii gâtului. Acest comportament nu a apărut atunci când oamenii de știință au stimulat alte părți ale creierului.

Când laserul a fost pornit, șoarecii au vânat pentru toate asteaerau pe drum, de la greierii comestibili la capacele de sticla necomestibile. Cercetătorii au observat exact aceeași activitate atunci când au activat amigdala cu ajutorul chemogeneticii, o metodă similară de stimulare a neuronilor cu molecule și nu cu lumină. Comportamentul vânătorului și hrănirea au apărut chiar și atunci când nu era nimic de vânat. Când șoarecii au fost în celule goale la momentul activării amigdalelor, au încetat să mai facă ceea ce făceau, ca și în cazul în care a avut loc în posesia membrelor anterioare de alimente și mutat gura dacă mestecate.

Alimente sau prieteni

Toate acestea nu înseamnă că cercetătoriia descoperit un circuit neuronal al șoarecilor nestematici, sângeroase, spune de Araoujo. "Primul lucru pe care l-am gândit a fost: poate aceasta este doar o agresiune generalizată. Sau am putea face soarecii foarte foame. "

Prin urmare, echipa a decis să o verifice. Deși șoarecii stimulați cu lumină au vânat mai mult decât cei intacți, ambele grupuri au mâncat aceeași cantitate. Șoarecii activați cu laser ar putea încă să tragă o linie între un prieten și mâncare. "Când erau cu un șoarece diferit, s-au comportat mai curios, dar nu au urmat atacuri", spune de Araujo. Prin urmare, oamenii de stiinta au convins, in sfarsit, ca experimentele au inceput sa duca la viata, nu si foamea sau agresiunea.

Acest lucru este important pentru căpredarea este un comportament complex, spune Kay Thai, neurolog de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts din Cambridge. "Aceasta nu este numai fiziologică, ci este vânătoare, mușcătură, lăsând să meargă și să mănânce. Aceste secvențe de motor necesită o mulțime de informații, așa că este neobișnuit ca un astfel de comportament complex să poată fi declanșat de o manipulare atât de aspră ".

Deschide ușa

Odată ce oamenii de știință au crezut că rolul centralcomportamentul amigdala a fost limitat de teama. Cu toate acestea, cercetările au arătat că această zonă a creierului este, de asemenea, implicată într-un număr de comportamente complexe, cum ar fi curtenirea. Ty crede că predarea poate fi unul dintre exemplele de comportament care se află pe amigdala.

Deoarece amigdalele centrale sunt implicate înun comportament diferit, spune ea, cercetările ulterioare sunt identificarea circuitelor neuronale implicate în vânătoare. "Amigdala centrală a fost asociată cu zborul și zborul - dar asta este altceva". Animalul de vânătoare caută o recompensă, explică ea.

Ty vrea să știe cât de puternic se intersectează.schemele care controlează aceste două comportamente. Ea crede că amigdala poate acționa ca o "poartă", ținând înapoi multe programe care rulează constant în fundalul creierului. Dacă da, atunci Araoujo și colegii săi au deschis ușa de unde începe pradă.

Notificare Facebook pentru UE! Trebuie să vă autentificați pentru a vizualiza și posta comentarii FB!