cercetare

O explozie supernovă din apropiere ar putea distruge animalele mari cu milioane de ani în urmă.

Deși Pământul plutește în vid, elnu într-un vid. Planeta este bombardată constant cu tot felul de lucruri din spațiu, inclusiv fluxul zilnic de micometeorită și fluxul de radiații de la Soare și stele mai îndepărtate. Uneori lucrurile din spațiu ne pot zdrobi sau ucide - amintiți-vă acel asteroid gigant care a distrus dinozaurii. De cele mai multe ori motele de stele cad pe Pamant si Luna, apoi se instaleaza in pace, ramanand ingropate pana cand oamenii de stiinta ii descopera.

Supernova distruge speciile?

Dacă materia întunecată există, este mult mai probabiltoate, aparțin acestei ultime categorii. Dacă particulele masive cu interacțiune slabă (wimps) sunt reale, coliziunile lor cu materia obișnuită pot lăsa urme în fosilele din adâncurile pietrelor pământului. Anterior am scris deja că un grup de fizicieni au propus doar o astfel de modalitate de căutare a materiei întunecate.

Dar căutarea unui junk de spațiu pe Pământ arepoveste lungă. Alți oameni de știință au demonstrat că fosilele fosile ale particulelor astrofizice se găsesc în crusta pământului. Unii cercetători reflectă modul în care aceste evenimente cosmice afectează Pământul - pentru că ar putea schimba cursul evoluției. Noul studiu sugerează că particulele energetice ale unei stele explozive ar fi contribuit la dispariția multor reprezentanți megafaună, inclusiv a monstruului preistoric - rechinul megalodon, care a murit în jurul aceleiași perioade.

"O coincidență interesantă", spune Adrian Melotte, un astrofizician de la Universitatea din Kansas și autor al noii lucrări.

Atunci când o stea moare, curajul său se îndepărtează.spațiu. Printre aceste rămășițe stelare se numără izotopii sau variantele de elemente cum ar fi fierul. Unul dintre acești izotopi, fierul-60, este rar întâlnit pe Pământ, dar este abundent în supernove. În 2016 și 2017, astrofizica a descoperit fierul-60 pe fundul mării și pe Lună și și-a atribuit originea în două supernove vechi în mediile galactice ale Pământului. Potrivit oamenilor de știință, un eveniment sa întâmplat acum 2,6 milioane de ani, iar un alt eveniment - de la 6,5 ​​la 8,7 milioane de ani în urmă.

"Multe lucruri nu ar lăsa un proiect clar", spune Melott. Dar fier-60 frunze. "Aceasta este o aluzie directă la incident".

Înarmat cu o astfel de indiciu, se întoarse MelottO întrebare pe care oamenii de știință au gândit-o încă din anii 1950: cum ar putea aceste supernove să afecteze Pământul și viața de aici? În noul său articol, el descrie modul în care o supernova poate produce un flux de particule subatomice - muoni - care pot deteriora ADN-ul, ducând la mutații răspândite de organisme și chiar extincția speciilor.

Muonii sunt un fel de electroni super-grei. Ei pot înota prin atmosfera Pământului chiar mai ușor decât protonii și electronii. "Ei cad la pământ, cad pe voi, unii dintre ei vor interacționa cu voi și vă vor deteriora ADN-ul", spune Melott. "Ei se află într-o poziție excelentă de a influența viața terestră".

Melotte a sugerat că supernova este de aproximativ 2,6acum milioane de ani ar putea crește fluxul de muoni care curg prin atmosferă de câteva sute de ori. Împreună cu colegii săi, el a calculat că incidența cancerului ar putea crește cu 50% pentru animalele de dimensiunea unui bărbat. Melotte spune că pentru un mamut sau un megalodon - care este de aproximativ dimensiunea unui autobuz școlar - doza de radiații ar putea fi și mai rău.

Ideea că supernovele pot afecta viațape pământ nu este ceva nou. Paleontologul Otto Schindewolf din anii 1950 a sugerat că supernovele ar putea provoca mutații la animalele mari. Dar teoria lui nu a câștigat popularitate. În 1968, astronomii KD Terry și U.H. Tucker a sugerat că extincțiile în masă ar fi putut fi cauzate de explozii de stele din apropiere, iar de atunci această teorie a fost abordată de mai multe ori.

Cu toate acestea, majoritatea teoriilor prezintă motiveschimbările climatice, nu mutațiile directe. Exploziile de la supernova pot distruge stratul de ozon al Pământului, care poate deteriora planctonul marin și recifele de corali. Supernovele pot genera, de asemenea, un exces de raze cosmice care pot duce la formarea de nori și, la rândul lor, la "iarnă a razelor cosmice", a spus Henrik Svensmark de la Universitatea Tehnică din Danemarca.

Opera Svensmark arată că geologiaDatele din pământ, în unele cazuri, coincid cu fluxul așteptat de raze cosmice asociate cu o supernova. În lucrarea din 1995, fizicienii John Ellis și David Schramm au ajuns la concluzia că supernovetele catastrofale pot fi așteptate la fiecare câteva sute de milioane de ani, în funcție de rata de dispariție în masă.

Cât despre ipoteza lui Melotteo singură supernova cu 2,6 milioane de ani în urmă a condus direct la dispariția speciei, citează mai multe dovezi. La granița dintre Pliocen și Pleistocen acum 2,6 milioane de ani, aproximativ 36% din speciile marine au dispărut, în principal în apele de coastă. Animalele mai mari ar fi trebuit să capteze o doză mai mare de muoni în regiunile respective.

Dar, spre deosebire de fierul-60 și viermii, muoniipractic nu lăsa urme în fosile, ceea ce face o legătură directă între muoni și extincții aproape imposibil de dovedit. "Acești muoni nu vor lăsa urme", spune Melott.

Chiar dacă torrentele de muoni și fier-60 ar muristelele nu pot fi asociate direct cu extincțiile, prezența lor demonstrează un adevăr profund: Pământul, precum și tot ceea ce se află pe el, face parte și din univers. Stelele pot stoca răspunsuri la puzzle-urile destinului nostru.

Ce crezi că este o explozie supernovă care ne așteaptă și dispariția ulterioară a speciei? Spuneți-ne chat în telegramă.

Notificare Facebook pentru UE! Trebuie să vă autentificați pentru a vizualiza și posta comentarii FB!