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遺伝子工学の未来はあなたが思うよりも近いです。

昨年11月に、というニュースがありました中国の科学者が密かに一対の中国の双子の胚の遺伝子を変えて、そして全世界を横に振ったこと。しかし、人間の遺伝子プールを変える高度な技術の使用は時期尚早でしたが、それは遺伝学が私たちの健康管理、子供たちに対する態度、そして最終的には私たち自身と私たちの種に対する態度を変える前兆となりました。遺伝革命はすでに始まっていますが、私たちは責任を持ってこれらのプロメテアン技術を採用する準備ができていません。

1950年代にDNAの構造を決定したワトソン、クリック、ウィルキンズ、フランクリンは、生命の書がDNA二重らせんで書かれていることを示しました。 2003年にヒトゲノムプロジェクトが完成したとき、私たちはこの本を人間の生活について書き換える方法を見ました。高度な計算アルゴリズムと組み合わせた骨の折れる研究は、遺伝子が何をしているのか、そしてどのようにして遺伝の生命書を読むのかをますます発見するようになった。

今、正確なツールの出現のおかげで遺伝子編集 - CRISPRのような(それが何であるかを読む) - 私たちは生命の本、さらには生物学全体でも書き換えることができることを理解しました。生物学は、私たち人間がコード化している、読み取り可能、書き込み可能、​​そして解読可能な別の形態の情報技術となりました。

この変換の影響は主に健康分野で感じました。例えば、癌と戦うために改良された、自分自身のヒト細胞を抽出し、改変し、そして再導入することを含む遺伝子治療は、すでに臨床試験において驚異的に働いている。他の多くの疾患を治療するために遺伝子治療を用いた試験のために、世界中で何千もの申請がすでに規制当局に提出されています。

それほど前ではないが、最初の編集が開始された。代謝障害の遺伝学の観点から比較的単純な治療のための人体内の細胞遺伝子 - ハンター症候群。他のアプリケーションもまもなく続くでしょう。これらの例は、文字通り、平均人口数に基づく一般化医療の既存のシステムから、各患者の個々の生物学に基づく正確な医療へ、そして人工知能に基づく将来の健康の推定に基づく予測医療への移行の最初のステップです。

私達のヘルスケアのこの転換は保障します何百万という人々、そしてそれから数十億の人々が彼らのゲノムの配列を決定し、彼らの治療の基礎を築くことになるでしょう。ビッグデータ分析は、表現型(遺伝子が生涯にわたってどのように発現されるか)を用いてヒトの遺伝子型(遺伝子が何を言うか)をスケールアップするのを助けるでしょう。

遺伝子と医療の大規模なセット情報は、現代の単純な遺伝子分析を超えて、数百または数千の遺伝子によって影響を受けるはるかに複雑なヒトの病気や形質を理解するでしょう。私たちの体と環境の広大な生態系におけるこの複雑な遺伝システムの理解は、健康管理をより良いものに変え、何千年もの間私たちの先祖を苦しめてきたひどい病気を治療するのを助けます。

しかし革命的なこの仕事は医学、医療における遺伝的革命の結果は、最終目的地に向かう途中の積み替えステーションのみです。私たちの種の深く根本的な変容です。

人類の変化

私達が動く未来の最初の垣間見ること、消費者指向の遺伝子検査業界で見ることができます。分析のために、世界中の多くの人々が頬の内側から綿棒を23andMeのような会社に送りました。彼らに提供される情報は比較的単純な遺伝的特徴について語るでしょう:単一の遺伝子突然変異に関連する病気の状態、目の色、コリアンダーの味が似ているかどうか。

それは必ずしもそうではありません。 遺伝的データおよび健康データのプールが増加するにつれて、多数の配列決定されたゲノムの分析は、身長、IQ、気質、および人格スタイルなどの疾患および遺伝的形質の非常に複雑な遺伝的リスクを予測することを可能にする。 「ポリジェニックカウンティング」と呼ばれるこのプロセスは、すでにいくつかの会社によって実行されており、将来的には私たちの生活の中でより重要な部分になるでしょう。

これらすべての中で最も興味深い結果が現れます。私たちの子供の誕生どの受精卵を移植するかを決める前に、今日の体外受精プロセスの女性は、以前に移植された胚から抽出された少数の細胞から選択し、ゲノムの配列を決定することができます。現代の技術では、個々の遺伝子の突然変異や比較的単純な障害を見ることができます。ポリジェニックカウンティングにより、発生の初期段階で胚をすぐに確認したり、複雑な遺伝病を発症するリスクや複雑なヒトの形質を受け継ぐ可能性を評価することができます。人間の存在の最も親密な要素はすぐに両親による厳格な選択の対象となるでしょう。

成人幹細胞テクノロジー血液サンプルや皮膚移植片から何百、何千という女性自身の卵を生産する可能性があります。これは生殖の機会への扉を開き、親がはるかに広い範囲の選択肢から並外れた可能性で胚を選ぶことを可能にします。

人間の生物学の複雑さが強いる可能な遺伝子編集の範囲に対するいくつかの制限がありますが、私たち自身を含むすべての生物学は非常に柔軟です。この生物多様性のすべてが、40億年前の単一細胞から他にどのようにもたらされたのでしょうか。私たちの想像力の限界は私たちの生物学にとって最大の障害となるでしょう。

しかし、私たち人間が神の力のために努力する限り、私たちはそれを使う準備が全くできていません。

自分の生物学を使ったゲーム

私たちを助けるだろう同じツール。私たちの最悪の中毒を克服し、私たちの子供たちを救い、私たちがより長く健康的な生活を送るのを助け、彼らはまたドアを開けて虐待します。規制構造が弱い、または国家の競争力を高めたいという積極的な考えを持った慎重で親切な両親または国家は、私たちの重大な多様性を損ない、危険に社会を分裂させ、人類全員を危険にさらす。

しかし、遺伝子工学の発展が必然的に、これらすべてが展開される方法は制御することができ、そして制御しなければならない。遺伝的革命によって種が破壊されたり、正しい遺伝子と貧しい人々、または社会的に適応した人々と社会的に適応していない人々との間で致命的な衝突が起きたくないのであれば、遺伝的革命を促進する技術は新しいものですが、この質量変換のプロセスにおける利点を最適化し、損傷を最小限に抑えるために必要な価値体系は、何千年もの間開発されてきました。

そして賢くて善意のある科学者もいますが彼らはすでに次に何が起こるのかを議論しようとしていました;最も賢い預言者でさえ私たちの種の将来について決定を下すのに十分ではありません。その形成過程を国内、さらには国際的なレベルでリードする必要があるでしょう。

各国はそれぞれ独自に開発する必要があります国際的なベストプラクティスと国のユニークな伝統と価値の両方に基づくヒト遺伝子工学のための規制ガイドライン。しかし、私たちは皆一種類なので、結局私たち全員に当てはまるガイドラインを作成しなければなりません。

ゲノミクスと人工知能の交差サイエンスフィクションのように見えるかもしれませんが、それはあなたが思うよりも近いです。ほとんどの人が認識しているよりはるかに早く、新技術がもたらす恩恵、そして私たちの間の競争は、素早い対応を引き起こすでしょう。この火花が光る前に、私たちは種として集まって、一緒に見える未来を定式化し具体化するためのかなりの時間があります。

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