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科学者達は火星でメタンの発生源と思われるものを発見しました

火星上のメタンの存在の謎何十年も科学者の心を苦しめた。しかし、欧州宇宙機関のMars Express軌道宇宙船とNASAの航空宇宙機関のCiuriosityローバーによって収集された観測データの比較は、Red Planetの大気中のメタンの存在を確認することを可能にしただけでなく、そして最も可能性の高い情報源を確立する。この研究の結果に関するプレスリリースはESAのウェブサイトに、そしてNature Geoscience誌に詳細が掲載されています。

地球上では、大量のメタン排出源大気はあらゆる種類の生物(主な農業用動物)ですが、その特定の割合は地質学的プロセスに関連しています。問題は、大気中の高濃度のメタンが大気中の高濃度の二酸化炭素よりもさらに計画に対する温室効果のプロセスを促進することです。しかし、幸いなことに、後者とは異なり、メタンは大気中に長くとどまりません。これら2つの事実は、その存在が生物学的な原因によるものである可能性があるため、火星(地球に非常によく似た惑星)でメタンを検出することの関心を確実に高めています。

好奇心ローバーが始まったばかり私たちの惑星の隣人であるローバーは、科学者たちの大きな失望に取り組んでいますが、火星の大気中のメタンの存在を「匂わせる」ことはできませんでした。しかしながら、2014年には、装置は依然としてその放出の高バーストの存在を確認した。それは大気中のその濃度が時々補充されることを示唆する。

1つのそのようなガス排出ローバーは15を見つけました2013年6月、自律的な火星科学研究所の装置が大気中のメタンレベルの急上昇を6億分の6の割合で決定したとき。さらに高濃度のメタンが別の宇宙船によって確認されました。 Mars Expressの軌道探査機のデータを分析したところ、研究者らは、飛散したゾーンの1つに隣接して15億分の15の割合で大気中にメタンが放出されたことを示しました。

「一般的な意味では数十億分の1彼らは大気中の少量のメタンについて言います、その存在のまさしくその事実はここで重要です。軌道から得られたデータは、私たちの計算と同様に、火星大気では平均して約46トンのこのガスがあり、この全体積は約49,000平方キロメートルの特定の領域で記録されたと述べています。ローマ天文物理学研究所。

新しい研究における科学者のための次のステップ可能性のあるメタンの発生源を特定する試みでした。 Ciuriositiローバーが最初にRed Planetの大気中のガスの存在を決定した時までに、科学者はメタンが私達の惑星の隣人の北半球のどこかに形成する、そして火星では珍しくない強力な風がそれを近づけている惑星の赤道帯へ。

検索範囲を狭めるために、科学者たちは何百万ドルも費やした火星の噴火口Gale - ローバーCuriosityが現在調査中の場所 - 周辺の大気中へのメタン放出のコンピューターシミュレーション。彼らのコンピュータモデルでは、科学者たちは、軌道探査機と火星探査機によって得られたデータに基づいて計算された大気中のメタンの量、および予想されるメタン排出の強度と期間を考慮して同じプロセスの知識を考慮に入れました。地球上で発生します。

さらに、地質の分析ゲイルクレーター周辺の機能。科学者達はこの領域を可能性のある排出源についてテストしました。興味深いことに、両方の分析で同じ推定原因が示されました。これは火山起源のMedusae Fossaeの地域で、長さは1000 km以上です。火星の赤道のすぐ南に位置しています。

「この地域の空室状況を確認しました研究の共同執筆者であるローマ地球物理学火山学研究所のGiuseppe Etiope氏は、次のように述べています。

「永久凍土の状態は実際には地表下のメタンを封じ込めて保持するのに優れているため、これらのテクトニックな断層の氷は時々壊れ、蓄積したメタンのストックを大気中に放出する可能性があります」と研究者は付け加えます。

研究者たちは今後10年間でそこに行くべきである新しいローバーとオービターの助けを借りて、赤い惑星上のメタン排出量を監視し続けるつもりです。

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