リサーチ

人間の進化がどのように進むかを予測することは不可能です

私たちは皆、ネアンデルタール人がどのように見えたか知っています: 突出した毛様体アーチ、太い鼻、細長い頭蓋骨、強力な骨構造、そしておそらく赤毛とそばかすのある皮膚。おそらく、地下鉄に出会ったときに赤毛に目を細めているか、そうでないかもしれません。しかし、おそらく、科学者が現在分析しているDNAの7〜8千年前にヨーロッパに住んでいた狩猟採集民をよく見たいと思うでしょう。

彼らは黒い肌を持っていて、おそらく、明るい青い目。この組み合わせは古代ヨーロッパではほとんどなくなりました-中央アジアから数百年来、実際には南ヨーロッパの現代の人口のように見えた肌の薄い茶色の目の農家に置き換えられました。

なしでは生きられなかったこれらの最初の農民牛乳は、古い集団の狩猟採集民が持っていなかった乳糖に対する免疫の遺伝子を持っていました。彼らはヨーロッパの肉を食べる人よりもはるかに少ない肉とはるかに澱粉を食べ、ビタミンDの供給源として牛乳と日光に頼っていました。浅黒い肌の青い瞳の人々については、侵入者が徐々に遺伝的に置き換えたため、ヨーロッパでは姿を消しました。

これは速い人間の物語です進化。生命の新しい原則-狩猟の代わりに作物と牛の繁殖-は、これらの文化的装置を利用した遺伝子の急速な拡大をもたらしました。おそらくアフリカの私たちの共通の祖先から受け継がれた古代の黒い肌は、ほとんどのカロリーがビタミンDが豊富な野生動物の肉ではなく、栽培された穀物から来た場合は欠点だったかもしれません。色は劣性で、茶色の目で簡単に置き換えられます。したがって、一定の時間の後-どれを言うのは難しい-古代ヨーロッパ人は異なって見え始めました。また、現代のチュクチ族やアメリカ先住民と密接に関連する他のネイティブシベリア人グループに似た人々からの東アジア遺伝子の注入もありました。古代ヨーロッパは製錬炉になりましたが、狩猟採集民のライフスタイルが農業と農業への移行により変化したとき、特定の対立遺伝子-軽い肌と茶色の目-が支配し始めました。

チャールズによって記述された進化を表します1859年のダーウィンは、スローダンスのように、自然は特定の生態系での繁殖、繁殖、生存のために最適な生物を選択します。生物は数千年にわたって変化する環境条件に適応するため、特定の環境に最適に適応した生物が繁殖し、種の成長と拡大が可能になります。このプロセスは自然選択として知られています。環境に最適に適応した生物は、適応度の低い(同じ種の)亜種よりも多くの遺伝子を次世代に渡します。

私たちが見る絶え間ない変化石化した年代記には時間がかかります。ちょうど、足の指を前に失った犬の大きさの前mammal(後肢に4匹、後肢に3匹)の森の哺乳類である有蹄動物のヒラコテリウムの軌跡を見てください。動物が巨大な馬に進化するのに5500万年かかりましたが、それは誰もがよく知っています。

時々、進化は速く動きます。 プリンストン大学の生物学者ピーターとローズマリー・グラントが示したように、気候条件と過酷な島で見つかる食べ物の種類によっては、小さなくちばしがたった1世代で大きなくちばしに変わることがあります。小さなくちばしのある鳥は死ぬことがあり、大きなくちばしを持つ鳥は少なくともしばらくは生き残ることができます。しかし、これらの迅速な変更が常に永遠に残るわけではありません。これらの変更のほとんどは何度もロールバックされます。植生の変化は、大きなくちばしが不快になることを意味する場合があります。変位のこのプロセス-短期間に発生する小さな変化-は小進化と呼ばれます。

進化生物学者のデイビッド・ラティとポール・エヴァルト急速な進化には例外的なものは何もないと主張する。一時的であろうとなかろうと、素早い変化は、選択の強さ、捕食、暑さ、寒さ、寄生虫を含むダーウィンによる「自然の敵対勢力」の影響の増加を単に反映しています。困難な時期は、ある種では絶滅し、他の種では急速に進化することを意味します。しかし、急速な進化を可能にするためには、自然選択から選択するのに十分な遺伝子変異が遺伝子プールになければなりません。古代ヨーロッパの農民による狩猟採集民の迅速な交代の場合のように。明るい肌の遺伝子は、黒い肌の遺伝子を上回りました。なぜなら、それらはヨーロッパでの生活や新しい生活様式により適しているからです。

ラティは、人々のために、社会的選択を追加します他の敵対的なグループの存在とグループ内協力のための人間の能力は、人間の社会的複雑さの出現と人間の脳の進化をもたらしました。友好的または敵対的な接触がヨーロッパのハンターと中東の農民であったかどうかはわかりません。おそらく古代ヨーロッパでは、平和的な交流と同様に衝突がありました。私たちは知ることができません。特定の領域で確立された結果、つまり、ある特徴のセットが別の特徴のセットを明確に拒否しているだけです。

もちろん、ブロンドの髪と白い肌はスカンジナビアの人口の中で、極北のヨーロッパを特徴付けます。そこでは、肌の白さはおそらくビタミンD欠乏症への適応になりました。気候が変化すると、人々の外見に他の局所的な変化が生じる可能性がありますが、まだわかりません。

人類の進化とそれを推進する力止まらない。一部の人々は、彼らの遺伝子のために自然選択の点で常に好ましいでしょう、彼らの子孫は生き残る可能性が高いです。これが自然selectionの本質です。人間の適応と進化は継続的に続きます。フィクション愛好家がよく言っているように、大きな頭と虚弱な手足がある特定の方向に向かっていると言うことは不可能です。しかし、地域レベルでは、適応と自然selectionは彼らの仕事を止めず、私たちを新しい脅威-新しい病気、気候変動、新しい社会的相互作用-目に見えないように、そしていつの間にか準備します。

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