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プローブ用燃料は枯渇の危険性がありますが、問題は解決しました

宇宙機関NASAは多数の計画を立てています宇宙操作、その主な役割はジェット燃料PU-238を必要とする装置によって演じられるでしょう。それには長い時間がかかるので、宇宙機関の準備金の中では非常に小さいです - 最新の計算によると、残っているのは35 kgだけです。将来的にはプローブの発売数が増加するだけであるという事実を考えると、燃料が単純に終了するという大きなリスクがあります。幸いなことに、オークリッジ国立研究所は主要な生産段階を自動化しており、燃料は少なくとも減少を止めるでしょう。

研究者らは、2025年までに彼らは主張する年間約1.5 kgのPU-238を生産します。 RTGラジオアイソトープ熱電発電機に電力を供給するためには燃料が必要です - ウラン234への自然崩壊で、燃料は0.5Wの熱エネルギーを生成します。このエネルギーはその後宇宙船を動かすのに使用されます。

PU-238ジェット燃料は1960年代から活発に使用されてきました。それは有名なボイジャーとカッシーニを含む30以上のNASA宇宙船で使われました。

PU-238ラボスタッフを作成するオークリッジはネプツニウム237を取り、それを酸化ネプツニウムに変える。次にそれをアルミニウムと混合しそして圧縮して固形錠剤にする。それらは高精度の同位体反応器に送られ、その放射の下でネプツニウム237はNP-238に変わり、それはその後PU-238に崩壊する。得られた錠剤は化学的処理を受け、そしてその後燃料として使用される。

以前は、ラボは80台しか生産していませんでした週あたりの燃料ペレット、しかし自動化生産ラインは7日で275台に彼らの数を増やすでしょう。自動化とは、自動装置による大量の手作業の実行を指します。

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