Espace

Qu'adviendra-t-il de la NASA dans 20 ans? Les entreprises privées et la Chine vont tout décider

Il y a 20 ans, en 1998, la NASA avait lancé une missionLunar Prospector, qui a trouvé de l'eau sur la lune. La même année, 15 pays se sont réunis pour s’accorder sur le cadre de construction de la Station spatiale internationale, puis ont mis en orbite la première partie du laboratoire. La même année, un nouveau vaisseau spatial NASA X-38 effectue son premier vol d'essai avec succès. Tous ces événements, chacun à leur manière, ont aidé à déterminer le cours du développement spatial américain.

En regardant en arrière, vous pouvez voir un fait: le passé est un prologue et l'histoire se répète. Les réalisations des personnes dans le domaine des vols spatiaux, réalisées il y a 20 ans, préfiguraient la situation actuelle dans l'espace. Par conséquent, en observant comment les graines semées ont fleuri et séché, on peut essayer de comprendre ce qui se passera dans le futur.

Au cours des deux dernières années, plusieurs importantesles tendances changeantes de l’exploration spatiale, dont beaucoup étaient en grande partie imprévues en 1998 Nous avons aujourd’hui de nouvelles sociétés spatiales, leurs sponsors milliardaires, et nous voyons comment les acteurs internationaux se développent, en particulier la Chine, qui pourrait bien rattraper et dépasser les exploits spatiaux de la NASA.

Alors, où sera l'humanité dans 20 ans? Essayons de comprendre l'avenir en regardant dans le passé.

Exploration spatiale: 1998

Le 6 janvier, la sonde Lunar Prospector s’est dirigée vers la lune sur une fusée Athéna II. C’était la deuxième mission, avec des personnes ou des robots - en général, que la NASA envoyait sur la Lune depuis 1973.

Une douzaine d'astronautes qui ont visité la Lunesurface à la fin des années 60 et au début des années 70, a découvert sur la lune un monde froid, mort et sec. Buzz Aldrin, qui a atterri pour la première fois là-bas avec Neil Armstrong, a décrit le paysage dans lequel ils étaient entrés comme "des ravages frappants". Mais les années passèrent et les scientifiques commencèrent à croire qu'au fil des siècles, la glace à l'eau s'était accumulée dans des régions ombragées aux pôles de la lune. Ces pièges froids pourraient garder la glace des comètes et d’autres sources, car dans l’obscurité du vide, il n’aurait pas l’occasion de fuir quelque part - la température n’a jamais dépassé -190 degrés Celsius.

Parmi les appareils qui étaient avec Lunar Prospector,était un spectromètre à neutrons capable de détecter l'hydrogène au niveau des pôles lunaires et, par conséquent, de déterminer la présence d'eau. Avant la mission, les scientifiques estimaient pouvoir trouver de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de millions de tonnes de glace d'eau. Au cours de sa mission de 19 mois, l’appareil a détecté trois milliards de tonnes. Le monde dévasté était soudain plein d'eau. Cette découverte semblait très grande.

Sur Terre, en janvier 1998, les États-Unis, la Russie,Le Canada et une douzaine de partenaires européens ont conclu un accord officiel sur le développement et le fonctionnement de la Station spatiale internationale. La même année, en novembre, l’agence spatiale russe lançait le module Zarya, censé assurer les mouvements, le contrôle de l’altitude des stations et les communications. Deux semaines plus tard, la mission de la navette spatiale a envoyé un module d'Unity dans l'espace et les astronautes l'ont relié au Zarya.

A partir de ce moment, développer et, finalement,En conséquence, la station de 420 tonnes est devenue l’épine dorsale de la politique spatiale américaine et un pilier de l’exploration humaine de l’espace. De nombreux programmes de vol spatial ont été mis en œuvre en 20 ans, mais la station était permanente. Et dix autres années ne font que passer.

Au cours des 20 dernières années, le programme de la station a aidéorganiser une coopération internationale précieuse et à long terme entre les pays. La NASA espère l'élargir à l'exploration de l'espace lointain. Ces dernières années, l'agence a également joué un rôle important dans le développement des vols spatiaux commerciaux.

Il y a 20 ans, la NASA commençait enfin à connaître un succès considérable avec le successeur de la navette spatiale, un petit navire à ailes appelé vaisseau spatial X-38.

En mars 1998, le gros avion à réaction B-52 est tombéAppareil d’essai X-38 d’une hauteur de 7 000 mètres. En ouvrant le parachute, le X-38 a traversé sans encombre l’atmosphère de la Terre et est descendu sur la piste. Dans les années suivantes, d’autres essais plus fructueux suivront.

«Ils faisaient un grand voyage», se souvient Wayne.Hale, qui était à l'époque le directeur des vols de la navette spatiale et qui devint plus tard le responsable du programme pour la navette spatiale. «Ils ont construit un vaisseau spatial très performant qui n'était pas qu'un sauvetage. Il pourrait faire beaucoup de choses. "

Au départ, le X-38 était supposé être un «sauvetage“Attaché à une station spatiale qui pourrait ramener les astronautes sur Terre en cas de situation extrême. Cependant, ce véhicule pourrait également être converti en un vaisseau spatial réutilisable lancé sur des fusées privées. Mais ce n'était pas.

Exploration spatiale: 2018

La catastrophe qui a influencé le moderneLe programme de vol spatial de la NASA s’est déroulé il ya un peu plus de 15 ans, lorsque la navette spatiale Columbia s’est écrasée au-dessus du Texas en février 2003, pour revenir dans l’atmosphère terrestre. Les sept astronautes sont morts.

Après cette tragédie, l'administration GeorgeBush Junior a cherché à trouver un cours sûr et significatif pour l’avenir de la NASA. En conséquence, une stratégie a été adoptée, incluant la Lune et la Station spatiale internationale.

Le président Bush a déclaré que le moment était venu à la NASAétendre vos capacités dans les espaces lointains. Depuis que le prospecteur lunaire a fait allusion à la surface lunaire humide, les astronautes ont dû retourner sur la lune pour déterminer les ressources disponibles. La NASA ne devrait pas simplement toucher la lune, mais apprendre à vivre à sa surface. L'administration Bush a prévu un atterrissage jusqu'en 2020.

Pendant ce temps, les navettes spatiales étaient censéesutilisé pour achever la construction de la station spatiale, puis procéder à une radiation. À bord, la NASA et ses astronautes apprendraient à vivre pendant de longues périodes et feraient l'expérience des technologies telles que la récupération de l'eau nécessaire aux vols spatiaux à long terme.

Après avoir annulé les navettes de la NASA, il fallait trouverLa manière de livrer des astronautes à la station spatiale était dans les années 2010. Quelques mois seulement avant la tragédie de Columbia, Sean O’Keefe, administrateur de la NASA, a annulé le projet de X-38 pour des raisons budgétaires. (La NASA devait trouver un milliard de dollars pour combler un trou dans le budget). Ainsi, à une époque où l’agence cherchait un remplaçant pour les navettes, il devait tuer une solution relativement commode.

C’était l’une des décisions les plus importantes pour20 dernières années pour les missions spatiales de la NASA et des États-Unis. En 2008, l'agence a commencé à financer des entreprises privées pour la livraison de fret à la gare, et deux ans plus tard, le programme a été élargi pour inclure les équipages de conduite en orbite. Des capsules créées par SpaceX et Boeing dans le cadre du programme commercial de l’équipage remplaceront la navette.

Aujourd'hui c'est pour l'agence en même tempsplein d'espoir et d'anxiété. Après l’annonce par Bush d’un retour sur la Lune en 2004, la NASA s’est efforcée d’atteindre cet objectif. L'agence semble être sur le point de renvoyer les gens dans l'espace lointain, vers la Lune, Mars ou les deux corps. Ces 14 dernières années, la NASA et ses sous-traitants ont construit le vaisseau spatial Orion et la fusée géante SLS pour atteindre ces objectifs. La constance du but est commode.

L’anxiété survient justement parce que la NASAa passé 14 ans à travailler à la mise en œuvre du concept d'exploration de l'espace lointain, que Bush a présenté en janvier 2014. Les plans de développement ont varié selon les administrations, mais même à l'heure actuelle, l'extraction des ressources en eau sur la lune est le programme central de la NASA pour le retour à la surface de la lune. Le problème est que, bien que la NASA ait dépensé des milliards de dollars sur des «systèmes de développement» depuis 2004, la surface lunaire ne sera pas visitée avant au moins dix ans.

Quatorze ans, c'est très long. C'est deux ans de plus que le temps qui s'est écoulé entre le lancement du premier satellite dans l'espace et l'atterrissage de personnes sur la lune. La NASA se déplace peut-être avec confiance vers l'espace lointain, mais elle n'est pas particulièrement pressée.

Exploration spatiale: 2038

En plus du mouvement des planètes et des prévisions à court termetemps, l’avenir est presque impossible à prédire. Mais tout comme les activités actuelles de la NASA remontent à 1998, nous pouvons trouver des indices sur l’avenir grâce à l’exploration spatiale actuelle.

L'un des signaux clairs est le désir de la NASA.envoyer des astronautes au-delà de l'orbite terrestre basse pour la première fois depuis Apollo. Le président Bush a envoyé la NASA à la surface lunaire. Le président Obama a envoyé à l'astéroïde, puis à Mars. Le président Trump construira la station lunaire (Gateway) avant de maîtriser la Lune et Mars. Mais le mouvement dans l'espace lointain n'est pas et n'est pas prévu.

Allons-nous y aller ou pas - cette question seraêtre décidé à l'avenir. La réalité est qu’étant donné que la NASA a consacré tant de temps et des dizaines de milliards de dollars au développement d’Orion et de SLS, l’agence n’avait pas les fonds nécessaires pour développer l’infrastructure nécessaire à l’exploration spatiale, y compris le train d’atterrissage, les systèmes énergétiques , habitat et plus. Il est également nécessaire de prendre des décisions difficiles et de prendre des risques. Pour atteindre la surface de la lune, de Phobos ou de Mars jusqu'en 2038, la NASA a besoin de courage.

En fin de compte, une grande fusée de la NASA se détachera deatterrir (le lancement du SLS devrait avoir lieu en 2021). Cela permettra à l'agence d'affecter une partie du financement à un véritable plan de développement. Hale, qui a quitté la NASA en 2010 et fait maintenant partie du conseil consultatif de l'agence, dit qu'il est plein d'espoir, mais pas d'attentes.

"S'il s'agit d'un programme gouvernemental,rien ne changera. Tout le monde veut avoir un programme spatial, mais ne veut pas dépenser beaucoup d'argent dessus. Ainsi, vous semblez avoir un budget, mais il ne suffit pas de faire ce que vous voulez. "

Il y a plusieurs forces changeantes qui pourraientpousser la NASA hors de son chemin d'inertie. L’une d’entre elles est une révolution dans le secteur de l’espace privé, que l’agence contribue à mettre en œuvre à l’aide de programmes commerciaux pour le transport des équipages et des cargaisons, l’octroi de subventions et la conclusion de contrats. La NASA peut obtenir une nouvelle énergie, des outils efficaces et des idées qui aideront, d’une manière générale, à explorer l’espace, grâce à SpaceX, Blue Origin, Bigelow Aerospace et d’autres sociétés.

Historiquement, la NASA n'a jamais été intéressée.développement de systèmes de lancement orientés vers les prix. (Par exemple, la NASA dépense environ 2 milliards de dollars par an uniquement pour la fusée SLS. Pour cet argent, vous pouvez acheter 20 lancements du Falcon Heavy). La Maison Blanche et le Congrès ont demandé à l'agence de faire quelque chose avec les gens dans l'espace, mais de le faire bien et en toute sécurité. La NASA dépense beaucoup d’argent pour vérifier, doubler et tripler ses systèmes.

Il y a une autre façon de penser, la pluspromu par SpaceX, mais également partagé par de nombreuses nouvelles sociétés spatiales, ce qui signifie que plus le coût de l'accès à l'espace est bas, plus les personnes dans l'espace peuvent se permettre d'acheter des objets intéressants. Cette approche a permis à SpaceX et Blue Origin de développer des fusées réutilisables. Il est extrêmement important que les deux sociétés soient soutenues par des milliardaires engagés dans la réalisation de leurs projets. En 1998, personne n’aurait pu imaginer une telle chose, mais la NASA sera probablement en mesure de se déplacer plus rapidement et à moindre coût, où qu’elle se trouve, dans un espace lointain, à l’aide de sociétés privées.

La portée commerciale peut aussi ruiner les plansLa NASA, si les entreprises privées trouvent quelque chose de vraiment bénéfique pour travailler en orbite. Actuellement, l'espace est un endroit où vous ne pouvez gagner de l'argent que par les communications et le contrôle à distance des satellites. Outre ces zones, la plupart des sociétés spatiales privées existent en exécutant des contrats avec le gouvernement.

Dans les décennies à venir, l’extraction d’astéroïdes pourraitdevenir rentable, mais il est trop tôt pour en parler. Cependant, une avancée à plus court terme dans l'impression 3D de tissus dans des conditions de microgravité peut se produire - les études préliminaires étaient très prometteuses. C'est-à-dire qu'un flux de cœurs, de poumons, de reins ou d'autres organes sains peut être créé à partir de l'espace. "Space Fever" va rapidement trouver le moyen d'aller dans l'espace, va accélérer le processus et le dévaluer.

La Chine pourrait aussi forcer le gouvernement américainaccélérer les plans de la NASA. La Chine pourrait peut-être aller plus vite si elle le voulait, mais le pays autoritaire a maintenant l’intention de débarquer les Taikonautes sur la surface lunaire jusqu’en 2030. Les réalisations de la Chine pourraient détourner un certain nombre de partenaires internationaux de la NASA, ce qui obligera l'agence à agir.

Cependant, rien ne garantit que les Chinoissera sur la lune en 2030. L'économie du pays peut s'effondrer. Le gouvernement Xi Jinping, qui soutient fermement l'espace, peut être absorbé par les affaires intérieures. Le pays peut forcer les événements en mer de Chine méridionale et devenir un paria international. L'avenir est brumeux, comme toujours.

Dans vingt ans, vous aurez vingt ans de plus. Pensez-vous que l'espace deviendra plus proche de nous? Dites dans notre discuter dans Telegram.

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