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Sous la surface du pôle nord de Mars ont découvert d’énormes réserves de glace d’eau

Les astronomes américains rapportent avoir trouvéune nouvelle cache avec d'importantes réserves de glace d'eau, se trouvant à une profondeur d'environ un kilomètre et demi sous la surface du pôle nord de Mars. Les scientifiques pensent que cette glace est le vestige d'anciennes calottes glaciaires polaires et constitue la plus grande accumulation d'eau sur Mars. Les chercheurs ont rapporté leur découverte dans un article publié dans la revue Geophysical Research Letters.

Faites une découverte à un groupe de scientifiques du Texas etLes universités de l’Arizona ont été assistées par le radar SHARAD (Shallow Subsurface Radar) installé sur le satellite interplanétaire orbital Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, situé sur la planète rouge depuis 2006 et ayant effectué 60 000 survols en orbite de notre voisin planétaire. Le radar fonctionne dans la bande radio haute fréquence comprise entre 15 et 25 MHz et est capable de collecter des données sur la structure des profondeurs martiennes jusqu'à une profondeur de plus de 2,5 km. L'appareil a été développé par des scientifiques de l'Agence spatiale italienne. Il a montré que dans certaines couches sous le pôle Nord, la teneur en glace atteignait 90%. Les observations radar ont été analysées et vérifiées dans le cadre d’une étude indépendante utilisant des données gravimétriques.

«Nous ne nous attendions pas à trouver autant de glace d'eau ici. Cela en fait probablement le troisième plus grand amas d'eau sur Mars après les calottes polaires », a commenté la découverte de l'auteur principal de l'étude, Stefano Nerozzi, de l'Institut de géophysique de l'Université du Texas.

Les réserves sont vraiment énormes, disent les scientifiques. Ils expliquent que si cette glace fond, toute la planète Mars sera recouverte d’une couche d’eau d’une profondeur d’un mètre et demi.

Les chercheurs suggèrent que les couchess'est formé lorsque la glace s'est accumulée aux pôles de Mars au cours des derniers âges glaciaires, il y a des millions d'années. Chaque fois que la planète était chauffée, les restes de calottes glaciaires étaient recouverts de sable, ce qui protégeait la glace du rayonnement solaire et l'empêchait de se disperser dans l'atmosphère.

Les scientifiques savent depuis longtemps que l'histoire de Marspériodes glaciaires se produisent périodiquement en raison de changements dans son orbite et l’inclinaison de son axe. Environ tous les 50 000 ans, la planète se penche vers le Soleil, puis revient progressivement à sa position verticale. Lorsque l'axe de rotation de la planète est vertical, les zones équatoriales sont les plus proches du soleil et la glace peut s'accumuler aux pôles. Lorsque Mars se courbe, les calottes glaciaires diminuent progressivement et peuvent disparaître complètement. Mais jusqu'à présent, on pensait qu'aucune preuve de glaciations antérieures n'avait été préservée.

Les chercheurs notent qu’étudier la structure etLa composition de ces gisements de glace aidera à déterminer le climat de Mars dans un passé lointain et permettra de réaliser des cartes plus complètes des ressources en eau de la planète. Cette information peut être extrêmement importante, non seulement parce que, dans le futur, l’humanité envisage de coloniser cette planète, mais aussi parce que la présence d’eau peut indiquer la présence de traces de vie sur la planète rouge.

"Si nous voulons extraire l'eau une fois sur Mars,Il est très important pour nous de comprendre quelles réserves, dans le passé, étaient disponibles sur la planète à l'échelle mondiale et quelle part pourrait être préservée dans ses régions polaires. Vous pouvez avoir toutes les conditions favorables à l'existence de la vie, mais si les principales réserves d'eau sont concentrées aux pôles, alors pour la vie, qui pourrait exister plus près de l'équateur, il pourrait y avoir une pénurie d'eau », explique Nerozzi.

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