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Sous le pôle sud de Mars a trouvé un lac avec de l'eau liquide

Orbiteur de l'espace Mars ExpressL'Agence spatiale européenne a obtenu des preuves de la présence d'eau liquide sous les couches de glace et de poussière dans l'une des régions du pôle Sud de Mars. Sur l'ouverture du site officiel écrit l'Agence spatiale européenne.

Le fait qu'une fois à la surface du rougeles planètes avaient longtemps été dans l'eau liquide, les scientifiques ont laissé entendre que des formations géologiques sous forme d'anciens lits de rivières asséchées, de canaux et d'autres structures géologiques visibles depuis les orbiteurs étaient apparentes. En outre, plusieurs sondes orbitales à la surface de la planète utilisent des sondes orbitales, qui trouvent également des preuves en faveur de l'histoire "brute" de la planète rouge. Cela est indiqué au moins par la présence de certains types de minéraux qui ne peuvent être formés que dans les conditions de présence de pression d'eau.

Selon les scientifiques, pendant l'existence de Mars(environ 4,6 milliards d’années), son climat a considérablement changé et aujourd’hui, l’eau sous forme liquide ne peut subsister à la surface de la planète. Par conséquent, les chercheurs ont décidé de voir s'il y avait de l'eau liquide en dessous.

Les planétologues ont longtemps été enclins à la probabilitéla présence d'eau liquide sous la base des calottes glaciaires aux pôles. En fin de compte, nous savons que le point de congélation peut chuter sous la pression du glacier sus-jacent. De plus, la présence de sels sur Mars permet d’abaisser encore le point de congélation, permettant à l’eau de rester à l’état liquide, même à une température négative.

Jusqu'à récemment, les données installées surLe radar spécialisé de Mars Express de l'Agence spatiale européenne pour la détection de l'ionosphère et des couches profondes de la surface martienne (MARSIS) semblait peu convaincant pour les scientifiques. Afin de confirmer leurs hypothèses, les chercheurs ont dû travailler d'arrache-pied pour optimiser son efficacité et donner la possibilité de collecter des données avec une résolution aussi élevée que possible dans ce cas.

Le radar pénétrant utilise la méthode d'envoisignaux à travers la surface de la planète et calcule le temps qu'il faut pour réfléchir le signal et le restituer à l'engin spatial. La particularité des propriétés chimiques des éléments qui se trouvent sur la trajectoire du signal le modifie. Le signal peut être soit plus faible, ce qui peut indiquer, par exemple, la présence de roches dures sur son trajet, soit plus clair, voire amplifié, ce qui indique une réflectivité élevée de l'élément qui le reflète. Grâce à cela, les scientifiques peuvent déterminer ce qui se trouve sous la surface de la planète.

Carte du plateau méridional et de la zone dans laquelle les recherches ont été menées

Sonder une région d'environ 200 kilomètres de largeL’utilisation de MARSIS a montré que la surface du pôle Sud de Mars est recouverte de plusieurs couches de glace et de poussière et d’une profondeur d’environ 1,5 km. Une amélioration de la réflexion du signal particulièrement puissante a été enregistrée sous des couches de sédiments dans une zone de 20 km à une profondeur d’environ 1,5 km. Après avoir analysé les propriétés du signal réfléchi et examiné la composition des sédiments stratifiés, ainsi que le profil de température attendu sous la surface de cette zone, les scientifiques ont conclu que MARSIS avait trouvé une poche avec un lac d’eau liquide sous la surface. Les scientifiques notent que l'appareil n'a pas pu déterminer la profondeur du lac, mais que, selon des estimations approximatives, sa profondeur devrait être d'au moins plusieurs dizaines de centimètres (il devrait s'agir de la couche d'eau que MARSIS pourrait voir).

Image du radar MARSIS

«C'est vraiment une masse d'eau. Le lac, et non une sorte d’eau de fonte, remplit un peu l’espace entre la roche et la glace, comme cela se produit dans certaines zones de la Terre », a déclaré le professeur Roberto Orosei de l’Institut italien d’astrophysique, qui dirige l’étude.

Amplification théorique du signal dans laquelleils soupçonnent un lac, peuvent produire une couche de dioxyde de carbone gelé ou simplement de la glace d'eau à basse température, mais les auteurs rejettent ces hypothèses, car ces options ne correspondent pas bien aux observations.

"La seule explication possible de ce que nous voyons est de l'eau liquide", a déclaré Orosei.

"Avec l'aide de MARSIS, nous avons découvert qu'il existel'eau liquide, elle est salée et est en contact avec les sédiments de fond. Des ingrédients pour que la vie puisse exister là-bas, en place, et plus encore, MARSIS ne peut rien dire, il ne peut pas répondre à la question de savoir s'il y a de la vie là-bas », a ajouté Enrico Flamini, représentant de l'Agence spatiale italienne.

"Hypothèses sur la présence d'eau liquide sousLes calottes polaires de Mars sont apparues il y a de nombreuses années. Cependant, il n'a pas encore été possible de les confirmer ou de les réfuter, car il n'a pas été possible de détecter des accumulations persistantes d'eau liquide sur Mars, car les données recueillies étaient de très mauvaise qualité », ajoute Andrea Cicchetti, co-auteur de l'étude.

Avec l'aide du radar, seuls quelques pour cent du plateau sud ont été étudiés, et ses caractéristiques permettent de ne voir que des accumulations d'eau assez importantes.

«Ce n'est qu'un petit domaine. Imaginez juste que sous la surface de Mars, il puisse y avoir beaucoup de lacs souterrains avec de l'eau. ”

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