Espace

L'ancienne sonde soviétique pour l'étude de Vénus pourrait tomber sur Terre cette année.

Il y a beaucoup de choses sur l'orbite terrestre.débris spatiaux. Ce sont principalement des petites particules dont la taille varie de quelques millimètres à plusieurs centimètres. En règle générale, de telles petites ordures ne sont pas dangereuses pour la Terre. Une fois dans l'atmosphère, ces particules brûlent rapidement et n'atteignent pas la surface. Selon le portail Science Alert, au moins, à ce jour, aucun cas confirmé de débris spatiaux n’est tombé sur la tête d’une personne. Tout peut changer dès cette année, à moins bien sûr que de la chance. Après tout, nous parlons cette fois de la sonde spatiale soviétique "Cosmos-482", inutilisable, pesant près de 500 kg. Pourquoi une telle confiance? Le fait est que la sonde dispose d'une protection thermique très puissante, de sorte que l'appareil peut ne pas brûler complètement lorsqu'il pénètre dans l'atmosphère.

L’Union soviétique a lancé fin mars 1972deux vaisseaux spatiaux "Venera-8" et "Cosmos-482". Tous deux étaient destinés à l'étude de Vénus. La station Venara-8, envoyée le 27 mars, a atteint sa cible avec succès et est devenue le deuxième engin spatial de l’histoire à atteindre avec succès la surface de Vénus en juillet de la même année. La première était également la station soviétique Venera-7, qui a atterri à la surface de la deuxième planète depuis le Soleil en décembre 1970.

Lancé le 31 mars 1972 "Cosmos-482" à cause deles problèmes de l'étage supérieur ne pouvaient pas atteindre l'orbite spécifiée, pour finalement s'effondrer. Quelques mois après son lancement, certains de ses fragments sont tombés dans l'atmosphère de la Terre et ont brûlé. Mais la partie principale de la sonde pesant 495 kg restait en orbite proche de la Terre, avec une fréquence de 112 heures, effectuant une orbite autour de la planète et en diminution constante. Selon des estimations antérieures d'experts, la station soviétique aurait dû tomber sur Terre au cours des années 2023-2025, mais une estimation plus récente indique la possibilité d'une chute plus précoce de l'appareil sur Terre.

Selon les experts, il est possible queil ne brûlera pas complètement dans l'atmosphère, mais atteindra la surface de la Terre, car il est équipé d'un puissant bouclier thermique lui permettant de fonctionner dans les conditions d'un environnement vénusien.

"L’atterrisseur survivra sans problème en entrant dansdans l'atmosphère. Ce serait génial si le parachute s'ouvrait pendant la descente. Mais je suis sûr que les bourreaux, qui sont conçus pour ouvrir un parachute, sont hors d'usage depuis longtemps », cite Space.com, spécialiste de la surveillance de satellites de l'Oklahoma, Thomas Dorman.

Selon les prévisions de l’expert, l’appareil, qui est maintenant en orbite avec une apogée de 1 700 km et un périgée de 200 km, peut pénétrer dans les couches denses de l’atmosphère à la fin de l’année ou au début de l’année suivante.

"La difficulté est que personne ne peut prédire l'activité solaire, ce qui affectera le taux de déclin de l'appareil", a ajouté Dorman.

Cela vaut-il la peine de s'inquiéter? Difficile à dire. Bien que la probabilité de danger pour les personnes semble improbable. Par exemple, même la station spatiale orbitale chinoise Tyangun-1, tombée sur Terre l'année dernière, a même mis fin à ses jours dans l'océan. C'est finalement l'eau qui occupe la plus grande surface de notre planète.

Vaisseau spatial moderne en règle généraledéveloppé avec la possibilité de combustion dans les couches denses de l'atmosphère en cas d'accident, mais nous parlons de la sonde, qui a été créée il y a presque 50 ans. Et comme le montre l'histoire de la station spatiale américaine Skylab, qui est tombée en Australie en 1973, il est extrêmement difficile de prédire l'emplacement exact de la chute de tels véhicules.

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