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"La Russie n'est plus nécessaire": Crew Dragon s'est amarré avec succès à l'ISS. Et ensuite?

Il ressemble à une grosse balle blanche - il suffit de bougersera beaucoup plus rapide. Son constructeur, la société SpaceX, appelle le navire Crew Dragon. Lors du lancement, il se trouvait à plusieurs dizaines de mètres du sol, au sommet de la fusée Falcon 9, regardant la rampe de lancement 39A du Yu. Kennedy en Floride. Si tout se passe bien (spoiler: tout s'est bien passé), Crew Dragon se rendra à la Station spatiale internationale lors du dernier vol d'essai avant que les astronautes ne s'y assoient.

Aucune entreprise américaine n'a jamaisa lancé le voyageur de l'espace en orbite sur son propre navire. «C’est agréable de sentir à nouveau que nous sommes prêts à voler», a déclaré William Gerschtenmeyer, administrateur adjoint de la NASA chargé de l’exploration et des opérations spatiales, après s'être familiarisé avec la préparation de la mission au décollage du 22 février.

Maintenant Crew Dragon transportera des gens vers l'ISS

Il semblerait que dans ce genre? Auparavant, pas plus de 109 avions spatiaux avaient déjà volé depuis le site 39A, et la plupart d'entre eux - des missions lunaires Apollo puis des navettes spatiales - étaient plus grands, plus puissants et plus ambitieux. Il s’est avéré que c’était des projets gouvernementaux à l’échelle nationale.

«C’est un pas modeste vers les vols spatiaux commerciaux, mais il convient de souligner le mot« modeste », déclare John Logsdon, professeur honoraire de politique spatiale à la George Washington University.

Remarque juste. Pour le moment, Crew Dragon est un projet gouvernemental organisé différemment. Mais SpaceX et ses alliés disent qu’il s’agit d’un pas en avant. «C’est une affaire énorme», déclare Chad Anderson, PDG de Space Angels, un fonds de capital-risque de 50 millions de dollars axé sur les nouvelles entreprises spatiales. «SpaceX a ouvert une ère d’entrepreneuriat dans l’espace. Et ce n’est pas un hommage, c’est un grand respect pour leurs mérites. ”

L'objectif immédiat, selon l'administrateur de la NASASelon Jim Brydenstein, "les astronautes américains ont envoyé un engin spatial américain du sol américain pour la première fois depuis la démission des navettes spatiales en 2011".

Depuis lors, les États-Unis ont loué des espaces pourastronautes sur les fusées russes Soyouz. Et si ce premier vol avec Crew Dragon avait été un succès - et c’est ce qui se passait auparavant - les astronautes de la NASA Robert Benken et Douglas Hurley partiront avec la prochaine mission Dragon en juillet.

Dragon Crew, 8 mètres de long et d'une capacité de septLes astronautes n’ont emporté que 200 kilogrammes de fret dans ce vol - Démo 1. Son plan était d’atteindre et d’accoster la station spatiale un jour après le lancement, d’y passer cinq jours, puis de s’effondrer dans l’océan Atlantique au large des côtes de la Floride.

Le module d’équipage, comme sa fusée, réutilisable -C’est une partie importante du modèle commercial SpaceX, conçu pour réaliser des économies grâce à une utilisation réutilisable. Des investissements de plusieurs millions de dollars seront réutilisés plutôt que «jetés» après une seule utilisation.

Et dans l'esprit de l'entrepreneuriat américain de la NASAorganisé pour la compétition SpaceX. Boeing avec une capsule CST-100 Starliner similaire effectue actuellement un vol d'essai sans équipage en avril. Si tout se passe bien, les astronautes Eric Bo, Nicole Aunapu Mann et Christopher Ferguson y participeront en août.

Boeing est depuis longtemps un entrepreneur en aérospatiale.NASA, et cela se reflète dans les contrats signés avec lui et SpaceX. Pour effectuer le même travail, Boeing a alloué 4,2 milliards de dollars et SpaceX - environ 2,6 milliards. Les premiers lancements de Boeing utiliseront la fusée non réutilisable Atlas 5, ce qui la rendra essentiellement plus chère. Mais compte tenu des changements constants dans les graphiques, l’équipe de Boeing pourrait bien déchirer une couronne de lauriers en se rendant à l’ISS avant l’équipe de SpaceX.

«L’importance fondamentale de l’équipage commercial est de rétablir l’accès des États-Unis à l’espace», déclare M. Logsdon. "Il nous sauve de l'espoir des Russes, c'est ce qui est important."

La Russie n'est plus nécessaire

Pour les entrepreneurs comme Ilon Musk, Brightet le PDG ambigu SpaceX, un objectif important: rapprocher le ciel. Jeff Bezos, fondateur d'Amazon, finance, à ses frais, la société spatiale Blue Origin. Richard Branson, un brillant homme d'affaires, est passé de la musique à Virgin Galactic pour faire du tourisme spatial une réalité. D'autres sociétés spatiales ambitieuses se sont succédé au cours des vingt-cinq dernières années, mais très peu d'entre elles ont vu une vision aussi large et audacieuse qu'Ilon Musk. Il a déclaré que l'objectif était de faire en sorte que les gens ressemblent à un espace attachant, d'établir des colonies sur Mars et de "sauver" la vie sur Terre.

"Quelle est la différence entre les entreprises quiont participé à cette évolution dans la manière dont ils ont été financés? », déclare Marco Caceres, analyste spatial principal chez Teal Group. "Il y a vingt ans, ils n'étaient pas aussi riches que Bezos, charismatiques comme Musk ou prêts à prendre des risques, comme Branson."

Dans les premiers jours de l'ère cosmique, lorsque le voll'homme dans l'espace faisait partie de la course de la guerre froide, la NASA était en danger, envoyant des astronautes dans de dangereux voyages pour vaincre l'Union soviétique dans la bataille de la Lune. Cela se reflétait dans les coûts; Les entreprises aérospatiales ont bénéficié d’un grand nombre de contrats avec les gouvernements, ce qui leur permettait de gagner de l’argent même en sortant du budget, chaque mission étant vitale pour la sécurité nationale. Personne ne savait vraiment combien devrait coûter un voyage dans l’espace. Lorsque les contribuables ont commencé à se plaindre, quelqu'un a toujours dit que l'avenir de la liberté était en jeu.

Mais ensuite, Neil Armstrong a traversé la lune, et avecvictoire dans la course à l'espace La NASA n'a pas pu trouver de nouvelle direction. Du coup, tout risque est devenu difficile à justifier. Les engins spatiaux ont commencé à être conçus de manière à ce que les vols soient plus rapides, mais en même temps, ils sont devenus moins efficaces. Nouvelles technologies qui pourraient réduire le coût de l’exploration spatiale, rejetées au profit de technologies éprouvées et stables. Par conséquent, bien que les navettes spatiales de la NASA aient été conçues pour réduire les coûts, les vols sont restés incroyablement coûteux, tout en étant dangereux. L'explosion de la navette Challenger en 1986 a mis le programme des navettes en pause de deux ans et la perte de la navette Columbia en 2003 a mis fin à ce programme.

Anderson dit que le problème de la NASA étaitsystémique. «Nous développons des technologies spatiales depuis 60 ans, principalement financées par le gouvernement. Il y avait beaucoup d'entrepreneurs - et un client. En conséquence, nous avons eu le contraire de l’innovation. Nous sommes allés de nulle part en orbite terrestre basse, en lune, puis en orbite terrestre basse, et nous n’avons pas fini. Avant SpaceX, c'était comme ça.

La percée, selon Anderson, s'est passé discrètement en 2009année Ce n'était pas un progrès technique et pas un lancement bruyant - c'était une liste. SpaceX a publié ses prix pour le lancement de cargaisons de valeur. À présent, si la société souhaitait lancer un satellite, elle savait combien d’argent attirer et pouvait faire des projets à cet égard. Auparavant, plusieurs dizaines de participants étaient disposés à investir dans de nouvelles entreprises spatiales. Aujourd'hui, la société a investi 18 milliards de dollars auprès de 412 entreprises.

Les affaires ne sont toujours pas faciles. Depuis six ans, SpaceX a du mal à placer sa première charge utile en orbite; en 2015 et 2016, des missiles ont échoué, coûtant des centaines de millions de dollars. En janvier, on a appris que l'entreprise licenciait 10% de ses 6 000 employés. En bref, n'importe qui peut faire une petite fortune dans l'espace - il suffit de dépenser beaucoup d'argent.

Mais le paradis s’est ouvert aux entrepreneurs, en partieà cause des activités agressives de SpaceX, et en partie parce que Washington accueille désormais les entreprises privées en orbite. Le plus important dans le lancement d’astronautes SpaceX n’est pas qu’ils volent dans l’espace. La chose importante est qu'ils ont réduit les prix. Ils ont fait des choses incroyables qui semblaient impossibles. Fabriqué efficacement et à moindre coût.

Ce qui a commencé à arriver à l’espace quand les prix sont déjàcessé de sembler écrasante? L'idée coulait littéralement de tous les côtés. SpaceIL, une organisation israélienne à but non lucratif, a lancé le premier véhicule spatial lunaire privé au monde sur la fusée SpaceX. Les satellites d’observation de la Terre, qui émettaient souvent une sortie par jour, ont maintenant remplacé de petites grappes de satellites plus petits et mobiles qui transmettent des relevés en temps réel. Et ainsi de suite.

Caceres dit que la plus grande force motriceDans un proche avenir, le trafic Internet pourrait devenir une demande pour le secteur spatial: dans de nombreux cas, la transmission de données par satellite est moins chère que sur terre. En 2015, SpaceX avait promis de déployer un réseau mondial Starlink de 11 943 satellites. Personne n'a même pris un œil.

Bien sûr, lancer des satellites est plus facile et plus sûrque les gens. Même Musk a déclaré que la probabilité qu'il prenne sa retraite une fois sur Mars est d'environ 70%. À ce jour, les gouvernements sont les seules personnes à envoyer des personnes dans l'espace. Cela changera-t-il bientôt?

Quelqu'un serait venu il y a longtemps s'il y avait eu une demande, n'est-ce pas? Oui, et les entreprises actuelles pourraient voler seules, mais le feraient-elles? Et où aller?

Loin, dit Musk et ses collègues. S'ils réussissent, le prochain arrêt sera Mars et très bientôt. Ils sont infiniment confiants en eux-mêmes et dans l'espace.

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