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Pluton peut être un dépotoir géant de comètes

Pluton n'est plus considéré comme une planète, mais cela ne veut pasdevenir un sujet de recherche moins intéressant. Après avoir étudié la composition chimique de Pluton, un groupe de chercheurs des États-Unis est parvenu à la conclusion que le monde des nains pourrait apparaître à la suite de la collision de nombreuses comètes.

Scientifiques de la recherche du sud-ouestL'Institut des États-Unis a analysé les données sur l'atmosphère de Pluton et la composition de ses glaces, recueillies par divers engins spatiaux, notamment New Horizons et Rosetta, avant de mettre en avant la théorie de la «comète géante».

Selon le modèle le plus populaire, la planètese forment à la suite de l’accumulation de la substance du disque protoplanétaire entourant l’étoile néonatale. Mais Pluton aurait pu apparaître assez différemment. La vérification a montré que la composition de Pluton est très similaire à celle de la comète Churyumov-Gerasimenko, en particulier la composition de la glace recouvrant la plaine de Spoutnik. Est-ce une coïncidence? Les chercheurs ne le pensent pas.

La glace lisse de la plaine de Spoutnik sur Pluton estprincipalement de l'azote. Pluton est si froid que ce gaz est là sous forme solide. Une grande quantité d’azote peut s’expliquer par le fait que Pluton a été formée à la suite d’une collision de millions d’objets, dont la composition est similaire à celle de la comète Churyumov - Gerasimenko, explique l’un des auteurs de l’ouvrage, le planétologue Christopher Glein.

La concentration d'éléments dans l'atmosphère de Pluton

L'azote sur Pluton forme des glaciers quiParcourez lentement la surface d'une planète naine et polissez-la en effaçant les collines et les cratères. Le contenu de cet élément sur Pluton est inhabituellement élevé. Selon des chercheurs américains, il représente jusqu'à 98% de la masse de tout le corps céleste. Un peu plus tôt, il avait été suggéré que la couche de glace à l'azote sur Pluton était apparue à la suite de la chute de comètes riches en azote, mais une nouvelle estimation de la quantité d'azote nous fait abandonner cette idée.

Les scientifiques ont modélisé la formation de Pluton à partir deLes comètes en sont venus à une conclusion encore plus exotique: la planète naine a essentiellement hérité de la matière des comètes, mais sa composition était influencée par ... de l'eau liquide, peut-être l'océan formé sous la surface.

Le modèle cométaire a expliqué une autre énigmePluton - faible (comparé aux autres objets du système solaire) la teneur en monoxyde de carbone. Selon le modèle cométaire, tout le monoxyde pourrait être piégé dans les entrailles d'une planète naine. Le modèle d’accrétion explique très difficilement l’absence de MJ; les auteurs de l’ouvrage estiment donc qu’ils sont plus proches de la vérité que ceux qui croient que Pluton est apparue au même titre que les planètes du système solaire.

Un article décrivant le modèle cométaire de la formation de Pluton a été accepté pour publication dans le journal Icarus et vous pouvez le trouver dans la bibliothèque arXiv.org.

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