La technologie

La NASA et SpaceX créeront une station-service en orbite autour de la Terre

Annonce de l'agence spatiale américaine NASAsur le début de la coopération avec dix nouvelles entreprises, avec lesquelles elles s’engageront dans le développement de nouvelles technologies spatiales. Le plus intéressant de ces accords est peut-être la coopération de la NASA avec la société spatiale privée SpaceX. Selon des sources, conjointement avec l'idée originale d'Ilona Mask, l'agence spatiale d'Etat développera des technologies permettant de ravitailler des engins spatiaux directement dans l'espace.

SpaceX avec notre centre de rechercheGlenn et le centre de recherche Marshall se consacreront à la création des nouvelles technologies nécessaires à la fourniture de carburant pour fusées en orbite proche de la Terre. Pour SpaceX, ce sera une étape très importante dans le développement de leur vaisseau spatial Starship, indique un communiqué de presse de la NASA.

La société NASA SpaceX a commenté sans cacher son enthousiasme:

Nous pensons que les fusées spatiales et les vaisseaux spatiaux, y compris Falcon Heavy et Starship, peuvent devenir partie intégrante des plans lunaire et martien de la NASA, a indiqué la compagnie.

Pourquoi la NASA et SpaceX font-ils le plein dans l'espace?

Il s’agit du désir des deux parties de maîtriser le lointainespace La NASA, dans le cadre du nouveau programme lunaire, Artemis va revenir sur le satellite Terre et y établir une base scientifique et orbitale avec la résidence permanente des astronautes.

Par ailleurs, le chef de SpaceX Ilon Musk a déjà"Stuttered" sur le sujet qu'il voudrait que son entreprise participe directement à la construction de la base de la NASA sur la Lune. De plus, SpaceX lui-même envisage à l'avenir d'utiliser son vaisseau spatial Starship pour des vols à destination de la Lune et de Mars, dans la perspective de l'établissement d'un établissement humain permanent.

Voir aussi: La NASA va créer un module d'atterrissage lunaire pour la mission Artemis avec SpaceX et Blue Origin

La NASA après la lune veut également se rendre à Mars. Le satellite terrestre de l'agence deviendra une sorte de terrain d'entraînement pour les nouvelles technologies qui seront utilisées pour voler dans des espaces plus profonds.

Comment se passe le ravitaillement dans l'espace?

La présence de stations d'essence en orbite terrestrepermettra de simplifier et de réduire le prix des lancements spatiaux depuis la Terre. Il convient de rappeler que plus la roquette est grande et lourde et plus la charge utile est importante, plus son lancement coûte cher. Avec une station-service en orbite, les lanceurs et les vaisseaux spatiaux ne devront pas être ravitaillés au sol. Le carburant ne sera ravitaillé que dans la mesure nécessaire au lancement de la fusée avec l'engin spatial sur l'orbite terrestre. Une fois en orbite, le navire sera ravitaillé en carburant de fusée à une station-service, puis poursuivra sa mission dans l’espace lointain. D'un point de vue économique, cette approche sera moins chère.


Cela ressemblera à quelque chose comme ceci: lancement depuis la Terre - ravitaillement en orbite - vol sur Mars - ravitaillement en carburant à l'aide de ressources locales - retour sur Terre

On suppose que pour le vol de retour sur Terrele carburant sera utilisé pour alimenter la fusée, qui sera produite à partir des mêmes ressources utiles martiennes et lunaires. Parmi ceux-ci, il sera possible de produire de l'oxygène, de l'eau, du méthane et de l'hydrogène, qui seront utilisés pour produire du carburant pour fusées.

Est-il difficile de construire une station-service dans l'espace?

Très. Selon Paul Wooster, l'un des principaux ingénieurs de SpaceX, la résolution de cette tâche pour l'entreprise constituera l'un des problèmes technologiques les plus complexes. Mais pour y répondre, il est nécessaire, car sans cela, la société ne serait pas en mesure de réaliser ses ambitieux projets associés à Mars.

SpaceX a même calculé que pour la mise en œuvreUne mission sur la planète rouge devra effectuer cinq «conclusions de ravitaillement» en orbite terrestre des navires du vaisseau spatial avec des centaines de tonnes de nouveau carburant pour fusée comme charge utile principale.

Voir aussi: SpaceX a testé avec succès un prototype de vaisseau spatial pour des vols à destination de Mars

Dans le passé, la NASA avait déjà mené des recherchesvisait à comprendre comment livrer, stocker le carburant de fusée à base d'oxygène liquide, d'hydrogène et de méthane et effectuer le ravitaillement en carburant directement des engins spatiaux dans les conditions de l'environnement spatial. En fait, il est très difficile de travailler avec toutes ces substances. Dans les conditions de l'environnement spatial, ils peuvent s'évaporer. Par exemple, il est à noter que les atomes du même hydrogène peuvent s’évaporer sans problème même à travers l’enveloppe métallique du réservoir de carburant.

La NASA est convaincue que la coopération avec des sociétés privées permettra de surmonter toutes les difficultés technologiques qui entravent les vols vers la Lune et Mars.

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