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À quelle vitesse la vie est-elle restaurée après une extinction massive?

Cela prendra au moins 10 millions d'annéespour que la vie se remette complètement de l'extinction de masse, la nature impose une telle restriction au rétablissement de la diversité des espèces. En essayant d'expliquer cette règle, beaucoup attirent des facteurs environnementaux. Mais une étude réalisée par des chercheurs de l'Université du Texas à Austin associe ce retard à autre chose: l'évolution.

Cicatrisation lente

Limite de taux de récupération observéetout au long de l'histoire des fossiles: de la Grande Extinction qui a détruit presque toute la vie océanique il y a 252 millions d'années, au puissant impact d'un astéroïde qui a tué tous les dinosaures autres que des oiseaux. L'étude, publiée le 8 avril dans la revue Nature Ecology & Evolution, se concentre sur ce dernier exemple. Il raconte comment la vie a été restaurée après la dernière extinction massive sur Terre, qui a anéanti les dinosaures il y a 66 millions d'années. L’impact de l’astéroïde, qui a provoqué l’extinction, est le seul événement de l’histoire de la Terre à avoir entraîné des changements globaux plus rapides que le changement climatique actuel. Les auteurs ont donc déclaré que l’étude pouvait fournir des informations importantes sur le rétablissement des événements d’extinction actuels causés par les populations.

L'idée que l'évolution pourrait être la causeLa limitation de la rapidité de rétablissement de la diversité des espèces après extinction - c'est-à-dire combien une espèce survivante a besoin de déduire des traits qui l'aident à combler des niches écologiques ou à en créer de nouvelles - a été proposée il y a 20 ans. Mais maintenant, les scientifiques disent qu'ils ont trouvé des preuves pour la première fois.

L'équipe a suivi la récupération au fil du temps.temps en utilisant des fossiles d'un type de plancton appelé foraminifera. Les scientifiques ont comparé la diversité des foraminifères à leur complexité physique. Et ils ont constaté que la complexité globale avait été restaurée plus rapidement que le nombre d'espèces. Cette découverte suggère qu'un certain niveau de complexité environnementale est nécessaire avant que la diversification ne commence.

En d'autres termes, les extinctions de masse détruisentréférentiel des innovations évolutives du passé. La limite de vitesse est associée au temps nécessaire pour créer un nouvel inventaire de traits pouvant produire de nouvelles espèces à une vitesse comparable à celle avant extinction.

L'auteur principal, Christopher Lowry, indique que le lien étroit entre la complexité des foraminifères et la limite de vitesse de récupération indique une évolution en tant que contrôle de la vitesse.

Des études antérieures avaient montré que la restauration de la vie prenait des millions d’années, en dépit du fait que de nombreuses zones étaient redevenues habitées peu après la dernière extinction de masse.

Il s'est avéré que bien que l'astéroïde ait détruitla variété des foraminifères en général, les espèces qui ont survécu, est rapidement revenue combler les niches existantes. Mais après ce rétablissement initial, de nouveaux sauts dans la diversité des espèces auraient dû attendre le développement de nouveaux traits. Comme prévu par la limite de vitesse, 10 millions après l'extinction, la diversité totale des foraminifères est revenue à des niveaux d'avant l'extinction. Les foraminifères fossiles sont abondants dans les sédiments océaniques du monde entier, ce qui permet aux scientifiques de surveiller de près la diversité des espèces sans grands écarts dans le temps.

Peut-être que cette étude nous aidera à faireun plan d'action en cas d'extinction moderne déjà en cours, en raison du changement climatique, de la perte d'habitat, des espèces envahissantes et d'autres facteurs.

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