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Pour la première fois, des ondes gravitationnelles provenant de la confluence d'un trou noir et d'une étoile à neutrons ont été enregistrées.

En 2016 laser interférométriqueL'observatoire d'ondes gravitationnelles (LIGO) a confirmé pour la première fois l'existence d'ondes gravitationnelles causées par la collision de deux trous noirs. En avril de cette année, le même observatoire a permis de faire une autre «première» preuve documentaire d'un autre phénomène cataclysmique. Cette fois, LIGO a enregistré comment un trou noir dévore une étoile à neutrons, ce qui a également donné lieu à des ondes gravitationnelles.

Début avril, a commencé une autre longuephase de recherche visant à détecter et à étudier les ondes gravitationnelles. Un mois plus tard, les scientifiques ont décidé de partager ce qu'ils avaient pu comprendre dans le cadre de cette étape du travail. Il est à noter qu’à la fin du mois d’avril, il était possible d’enregistrer deux signaux gravitationnels à la fois.

Le premier a été capturé par LIGO le 25 avril. Selon des données préliminaires, sa source serait la fusion de deux étoiles à neutrons. Les masses de ces objets sont comparables à la masse de notre Soleil, mais leur rayon n’est que de 10 à 20 kilomètres. La source des ondes gravitationnelles se trouvait à environ 500 millions d'années-lumière de nous.

Le deuxième événement, appelé S190426c,les scientifiques ont enregistré le 26 avril. Les astrophysiciens pensent que les ondes gravitationnelles sont nées à la suite de la collision entre une étoile à neutrons et un trou noir à une distance de 1,2 milliard d'années lumière de la Terre (c'est-à-dire que l'événement s'est produit il y a plus d'un milliard d'années).

Ce qui est intéressant, c’est seulement en avril de cette année que les catastrophes gravitationnelles de LIGO ont enregistré jusqu’à cinq, ce qui confirme une fois de plus le dynamisme de notre Univers.

Depuis 2016, l’observatoire LIGO a subi plusieursmises à niveau et est maintenant capable d'observer les ondes gravitationnelles plus en détail. Ces mises à jour ont également permis de résoudre beaucoup plus souvent les cataclysmes qui les provoquent, à un point tel que les scientifiques ne veulent plus publier d'articles distincts sur chacun de ces événements.

Dans le même temps, l'absorption par le neutron du trou noirLes étoiles ont suscité un intérêt accru chez les astrophysiciens, puisqu'elles n'avaient jamais été observées auparavant. Les chercheurs sont convaincus qu'il s'agit de la confluence d'un trou noir et d'une étoile à neutrons.

"Le fait que nous n'avons pas encore fixéLe rayonnement électromagnétique peut signifier que l'événement s'est produit si loin qu'il correspond plus étroitement au système neutron étoile-trou noir. Si nous parlions de la fusion de deux étoiles à neutrons, leur masse ne serait pas suffisante pour générer des ondes gravitationnelles capables de parcourir de telles distances », déclare Gabriela Gonzalez, membre de l'équipe LIGO de la Louisiana State University.

Malheureusement, pour déterminer plus ou moins précisLes scientifiques ont jusqu'à présent échoué à localiser la source de ces ondes gravitationnelles, mais ont réduit le rayon de recherche à trois pour cent du ciel. Selon les chercheurs, si la catastrophe était accompagnée d'un élément visuel, elle serait détectée tôt ou tard.

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