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La Terre est unique: peut-être que la vie sur d'autres planètes est morte rapidement

"Le mystère de la raison pour laquelle nous n'avons pas encore trouvé de signesLes étrangers ne sont peut-être pas tellement associés à la probabilité de vie ou d'intelligence, mais à la rareté de l'émergence rapide d'une régulation biologique des cycles de rétroaction sur les surfaces planétaires », explique Aditya Chopra de l'Université nationale australienne. "La première vie est fragile, nous pensons donc qu'elle se développe rarement assez rapidement pour survivre."

Comment est née la vie?

En bref, la vie sur les autres planètes est probablementLes astrobiologistes de l’Université nationale australienne croient que leur durée de vie sera très courte et qu’ils disparaîtront très rapidement. Dans une étude visant à comprendre comment la vie pouvait évoluer, les scientifiques ont compris qu'une nouvelle vie se meurt généralement à cause du réchauffement ou du refroidissement croissant de sa propre planète. Un groupe de scientifiques a trouvé la réponse dans la prétendue «théorie de Gaia» de James Lovelock.

Dans les années 1970, le chimiste Lovelock et la biologiste LynnMargulis a développé l'idée que notre Terre pourrait être comme un organisme vivant, une entité autorégulatrice qui utilise des boucles de rétroaction pour maintenir des conditions propices à la vie. Ils ont surnommé la planète potentiellement vivante Gaia - en l'honneur de la déesse grecque de la Terre.

Recherche de "autres terres" à bien des égardsest une recherche "d’autres gais", et les projets de la NASA de trouver d’autres planètes similaires à la Terre dépendent beaucoup de la compréhension de la relation entre la vie et l’Univers, développée par Lovelock dans le contexte de la théorie de Gaia.

La vie a capturé la Terre avec une hâte presque irrépressible. Quand la Terre était jeune, des débris sont tombés dessus, résultant de la formation du système solaire, créant un environnement extrême dans lequel la vie ne pouvait pas durer longtemps. Cela a duré 600 millions d'années après la formation du système solaire. Cependant, nous avons des preuves que la vie a commencé dès la fin du bombardement.

Selon John Gribbin, auteur du livre «Alone inl’Univers », l’orbite terrestre est située dans un endroit extrêmement privilégié du système solaire en termes de développement de l’intelligence. Mais la situation n’est pas aussi évidente qu’il semble au premier abord. La présence de la vie sur Terre joue un rôle dans la régulation de notre planète par l’effet de serre. Ainsi, des gaz tels que le dioxyde de carbone chauffent la surface de la Terre, en retenant la chaleur qui aurait autrement été diffusée dans l'espace.

Aujourd’hui, cet effet de serre naturelrend la Terre 33 degrés plus chaude que la surface de la Lune sans air, bien que la Terre et la Lune soient presque à la même distance du Soleil. Gribbin écrit que lorsque la Terre s'est formée, l'atmosphère était riche en gaz à effet de serre et ne permettait pas à la planète de geler, bien que le soleil soit plus froid. Alors que le soleil se réchauffait et que la vie apparaissait sur Terre, des êtres vivants retiraient le dioxyde de carbone de l'air et le déposaient sous la forme de roches carbonatées, réduisant ainsi l'effet de serre. La vie change la quantité de dioxyde de carbone dans l'air, grâce aux processus de rétroaction qui supportent la chaleur de la planète lorsque le soleil se refroidit et l'empêchent de surchauffer lorsqu'il est chauffé.

C’est la base de la théorie de Gaia, développée par JamesLovelock, qui nous donne l’espace nécessaire pour rechercher la vie en dehors du système solaire. La principale question de Lovelock était: qu'est-ce qui rend la Terre si spéciale? «L’air que nous respirons ne peut être qu’un artefact maintenu en équilibre par des processus biologiques très éloignés de l’équilibre chimique. Les êtres vivants doivent réguler la composition de l'atmosphère, non seulement aujourd'hui, mais tout au long de l'histoire de la vie sur Terre, littéralement sur des milliards d'années. ”

Mais alors un mystère se pose: pourquoi l’effet de serre n’a pas été aussi grave, alors que le soleil s’échauffait, pourquoi la même chose n’at-elle pas eu lieu avec Vénus? La réponse, selon Lovelock, est que la vie régule la composition de l’atmosphère, éliminant progressivement le dioxyde de carbone lorsque le soleil se réchauffe, maintenant la température sur la Terre confortable pour la vie.

Scientifiques de l'Université nationale australienneJe crois que la raison pour laquelle nous n'avons pas trouvé de signes de la vie technologique avancée peut être que tous les extraterrestres ont disparu. «L’extinction est l’ordre cosmique qui est apparu dans la majeure partie de la vie», écrivent les auteurs de l’étude.

"Probablement, l'Univers est plein de potentiellement habitableplanètes, de nombreux scientifiques pensent qu’ils doivent ramper avec des extraterrestres », déclare Chopra. «La plupart des environnements planétaires précoces sont instables. Pour créer une planète habitable, les formes de vie doivent réguler les gaz à effet de serre, tels que l'eau et le dioxyde de carbone, afin de maintenir une température de surface stable. ”

Il y a environ quatre milliards d'années, la Terre, Vénus et Mars, pourraient être habitées. Cependant, un milliard d'années après la formation de Vénus, celle-ci se transforma en serre et Mars se figea dans la glace.

La vie microbienne précoce sur Vénus et Mars, siCharlie Lineweaver de l’Institut de Planétologie de l’ANU, co-auteur, a déclaré Charlie Lineweaver, coauteur. "La vie sur Terre a probablement joué un rôle de premier plan dans la stabilisation du climat de la planète."

Planètes humides et solides avec des ingrédients etles sources d'énergie nécessaires à la vie semblent toutefois omniprésentes, comme l'a noté le physicien Enrico Fermi en 1950, aucun signe de survie de la vie extraterrestre n'a été trouvé.

Solution probable au paradoxe de Fermi, disent-ilsscientifiques, il y aura une extinction précoce presque universelle, qu'ils ont surnommée le «goulot d'étranglement de Gaia» (comme on appelle tout goulot d'étranglement). "Une curieuse prédiction du goulet d'étranglement de Gaia est que la grande majorité des fossiles de l'univers consisteront en une vie microbienne éteinte, et non en des espèces multicellulaires comme les dinosaures ou les humanoïdes, qui nécessitent des milliards d'années pour se développer", explique Lineweaver.

"Une planète, dans un sens, peut-elle être vivante?"“, L'astrobiologiste des merveilles de la NASA David Greenspun. Il n'est pas la première fois à proposer un tel concept. Dans son livre de 2003, Lonely Planets, Greenspun a présenté l’hypothèse du «monde vivant», une petite variante de l’hypothèse bien connue de Gaia.

Depuis lors, cette idée a été vivement débattue,cependant, cela a été considéré plus philosophique que scientifique. Néanmoins, de nombreux chercheurs s’accordent à dire que ce concept a permis à la science du système terrestre de progresser, de nous faire comprendre que de nombreux cycles de la Terre sont des cycles de l’eau, de l’azote et du carbone; la tectonique des plaques; climat - profondément interconnecté et modulé, ou modulé par la vie sur Terre.

«Un homosexuel est peut-être une bonne métaphore», déclare Greenspun. "Mais je me demande si la vie peut être considérée comme quelque chose qui ne s'est pas seulement passé sur notre planète, mais ce qui arrive à notre planète."

«Ce n’est pas si facile de séparer vie et vieparties de la terre », ajoute-t-il. «La vie a fait de la Terre ce qu’elle est, dans une large mesure. C'est le sens général de l'hypothèse de Gaia et l'hypothèse des mondes vivants transporte simplement cette idée sur d'autres planètes. "

"L'idée de l'origine de la vie, séparée de la naissancemonde vivant a des implications intéressantes pour vivre ailleurs », écrit Greenspun. "Si l'autorégulation de Gaia est responsable de la longévité de la Terre, nous devons trouver d'autres endroits où cet organisme mondial a évolué, et pas seulement des endroits où la vie pourrait naître autrefois."

En d’autres termes, notre recherche de la vie devrait être centrée sur des endroits dotés de cycles géologiques et météorologiques actifs, susceptibles de signaler une biosphère vivante.

Au moment présent, nous avons trouvé près de 2000 planètes,tourne autour d'étoiles lointaines et continue à en trouver de nouvelles. Bien que ces mondes soient peut-être trop éloignés pour que nous puissions trouver des preuves directes de la vie dans un avenir proche, les scientifiques acquièrent de plus en plus d'expérience dans la détermination de la composition de leurs atmosphères. Peut-être qu'un jour cette compétence nous permettra de distinguer entre une «biosphère défaillante» et des mondes potentiellement vivants.

Pensez-vous que nous pouvons trouver un analogue de notre planète ou sommes-nous seuls dans l'univers? Partagez avec nous dans notre chat dans Telegram.

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