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En 2030, l’atmosphère de Pluton pourrait geler et disparaître

Destin difficile à Pluton. En 2006, pour sa petite taille, il a été privé du statut de la planète et l'a transférée dans la catégorie des mondes nains (d'ailleurs, les scientifiques se disputent à ce sujet et proposent même de reconsidérer leur décision). Désormais, l'Armageddon atmosphérique à venir est à l'horizon. En explorant ce petit monde, des astronomes de l'Université de Tasmanie (Australie) ont conclu que, d'ici 2030, l'atmosphère de la planète pourrait complètement geler et disparaître. Un article décrivant leurs découvertes sera bientôt publié dans la revue Astronomy & Astrophysics, mais pour le moment il est dans le référentiel arXiv.org.

Les astronomes ont étudié les changements saisonniers.La pression de surface de Pluto utilisant une technique de revêtement. La couverture se produit lorsqu'un seul corps céleste bloque la lumière entrant dans la Terre à partir d'un corps céleste plus éloigné. En observant comment Pluton bloque la lumière des étoiles lointaines, on peut mesurer des informations sur la densité de l'atmosphère, la pression et la température.

"Nous avons pu construire des modèles saisonniers de Pluton etcomment il réagit aux changements en fonction de la quantité de lumière solaire reçue, tournant autour du soleil. Nous avons constaté que lorsque Pluton est très éloigné du Soleil, l'azote gèle dans son atmosphère », commente Andrew Cole de l'Université de Tasmanie.

Pluton est le seul monde du système solaireayant une orbite elliptique prononcée. De ce fait, la distance entre le nain et le soleil change constamment, ce qui affecte considérablement les saisons. À la surface de Pluton est assez froid, la température varie de -228 à -238 degrés Celsius. Maintenant, les scientifiques ont découvert que certaines saisons sur un nain sont plus froides que d’autres, à un point tel que l’atmosphère, principalement composée d’azote, gèle à tel point qu’elle tombe littéralement à la surface de la planète, laissant un vide complet. Après un tel déséquilibre et l’arrivée inattendue d’un hiver rigoureux, la surface de Pluton n’est peut-être pas prête, estiment les astronomes.

La gravité et la durée du jour sont égalementnuire à l'atmosphère de la planète, en la modifiant par la force destructrice. Les chercheurs ont noté qu'au cours des 30 dernières années, la pression atmosphérique de Pluton avait été multipliée par 3. Les modèles scientifiques montrent que la majeure partie de l'atmosphère se condensera à l'extérieur jusqu'à ce qu'il ne reste presque plus rien.

«Nos prévisions suggèrent que d'ici 2030, toute l'atmosphère de la planète gèlera et disparaîtra complètement», déclare Cole.

Si cela se produit vraiment, Pluton deviendraavoir l'air différent. L'azote gelé dans l'atmosphère refléterait plus de soleil, ainsi le nain apparaîtra plus lumineux dans le ciel. Mais la surface du monde nain subira également des changements. Les couleurs rouge-orange observées par la mission «New Horizons» sur Pluton en 2015 disparaîtront sous le givre d'azote.

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