Espace

Une étude de 300 étoiles a montré que notre système solaire est spécial

Au cours des quatre dernières années, un outilGemini Planet Imager, attaché à un télescope dans les Andes chiliennes, regardait 531 étoiles à la recherche de nouvelles planètes. Et l'équipe qui a travaillé avec lui a publié les premiers résultats d'une étude dans Astronomical Journal, dans laquelle six planètes et trois naines brunes gravitant autour de 300 étoiles ont été capturées. Et voici quelques conclusions extrêmement étranges et curieuses que les scientifiques sont arrivés.

"Au cours des vingt dernières années, les astronomes ont découverttous ces systèmes solaires sont vraiment différents des nôtres », déclare Bruce McIntosh, professeur de physique à l'Université de Stanford. «La question que nous voulons comprendre à la fin est celle-ci: existe-t-il des planètes semblables à la Terre peuplées? Et l'une des façons d'y répondre est de comprendre comment se forment les autres systèmes solaires.

Contrairement à d'autres méthodes de recherche de planètes,Gemini Planet Imager prend des photos en direct, saisissant la sombre planète de la lumière d’une étoile qui est un million de fois plus brillante.

"Les planètes géantes dans notre propre solairele système est 5 à 30 fois plus éloigné que la Terre et, pour la première fois, nous avons exploré une zone similaire à proximité d'autres étoiles », déclare l'auteur principal Eric Nielsen, scientifique à l'Institut Kavli.

Pourquoi notre système solaire est-il spécial?

La plupart des autres méthodes de rechercheparties internes des systèmes solaires. Mais Gemini Planet Imager se concentre particulièrement sur les exoplanètes grandes, jeunes et éloignées de l'étoile sur laquelle elles tournent.

Dans notre système solaire, les planètes géantessont dans sa partie extérieure. Mais bien que Gemini Planet Imager soit l’un des chercheurs les plus sensibles des planètes, il reste encore des objets qui lui échappent et les planètes que l’équipe peut voir doivent maintenant être deux fois plus grandes que Jupiter.

Dans la première partie de l’étude, les scientifiques ont trouvé moins deexoplanètes que prévu. Cependant, les exoplanètes découvertes présentaient quelque chose d'intéressant: chacune des six planètes tournait autour d'une grande étoile brillante, bien que ces planètes soient plus faciles à trouver près d'étoiles tamisées.

Cela suggère que les planètes géantes avecles orbites larges se trouvent plus souvent autour d'étoiles de masse importante - au moins une fois et demie plus massive que le soleil. Pendant ce temps, des étoiles similaires aux nôtres ne considèrent pas si souvent les frères aînés de Jupiter comme de petites planètes apparaissant près de leurs étoiles lors de missions comme Kepler.

"Considérant ce que nous et d'autres scientifiques avons vu auparavantJusqu'à présent, notre système solaire ne ressemble pas aux autres systèmes solaires », explique McIntosh. "Nous n'avons pas autant de planètes emballées aussi près du Soleil que les autres étoiles, mais nous avons maintenant des preuves préliminaires que nous pouvons être rares de l'autre côté de la plage."

Bien que les exoplanètes de la taille de Jupiter soient derrièreau-delà de la portée de leurs instruments, pas même un soupçon de Jupiter parmi 300 étoiles, laisse ouverte la possibilité que notre Jupiter soit spécial.

Pourquoi pensez-vous que notre Terre peut aussi être spéciale? Dites-nous dans notre conversation dans Telegram.

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