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La vieillesse dans la tête: jusqu'à quel âge le cerveau produit-il de nouveaux neurones?

Un groupe de scientifiques de plusieurs instituts espagnolstrouvé des preuves de neurogenèse (l’émergence de nouveaux neurones) dans le cerveau des personnes jusqu’à un âge avancé. Dans son article, publié dans la revue Nature Medicine, le groupe décrit des études sur le cerveau de personnes récemment décédées et leurs découvertes. Les scientifiques discutent depuis quelques années de l'âge du cerveau qui génère de nouveaux neurones - comment et dans quelles parties du cerveau cela se produit.

De nombreuses études dans ce domaine ont étéfocalisé sur l'hippocampe, car cette partie du cerveau est le plus impliqué dans le stockage des mémoires - la logique suggère que de nouveaux souvenirs sans nouveaux neurones ne pourront pas être gérés, ils devront être stockés quelque part. En outre, l'hippocampe est l'une des structures cérébrales endommagées par des maladies telles que la maladie d'Alzheimer, qui détruisent la mémoire. L'année dernière, une équipe internationale de scientifiques a conclu que la neurogenèse s'arrête dans l'hippocampe après l'enfance.

Les scientifiques rapportent dans leur nouveau travail qu'ils ont prouvé le contraire: en fait, la neurogenèse se poursuit jusqu'à un âge avancé.

Scientifiques: la neurogenèse dure jusqu'à 87 ans

Des études antérieures ont montré queAu cours des stades de développement, les neurones contiennent la protéine doublécortine, visible au microscope. Les études menées en Espagne se sont largement appuyées sur ces informations. Les scientifiques ont étudié les cadavres de personnes récemment décédées (moins de 10 après) et les ont examinés au microscope à la recherche de signes de doublecortine.

Les scientifiques rapportent avoir trouvé de nombreux exemples.les cellules de la doublecortine, qui ont montré que la croissance de nouveaux neurones se produisait dans le cerveau de personnes décédées entre 43 et 87 ans. Remarquablement, les mêmes tests ont été effectués sur des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et il y avait très peu d'exemples de neurogenèse. Cela suggère que la maladie prive non seulement les gens de leurs vieux souvenirs, mais les empêche également d'en former de nouveaux.

Les chercheurs soulignent également qu’ils ont utiliséune approche plus rigoureuse de la préservation des cadavres que dans les travaux antérieurs, ce qui pourrait expliquer la différence de résultats. Cependant, tant qu’il n’ya pas de réponse définitive à la question de savoir quel âge le cerveau est capable de former de nouveaux neurones, ce n’est que le premier pas vers la clarification.

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