tekniikka

Kaksi satelliittia melkein törmäsi. Miten he onnistuivat välttämään onnettomuuden?

Ensimmäinen hälytys tuli 27. tammikuuta. Kaksi pientä satelliittia, jotka kiertävät maapalloa matalalla kiertoradalla, olivat mahdollisen kosketuksen tilanteessa. Satelliitit, joista yksi kuului Capella Spaceille ja toinen Spire Global, voisivat törmätä. Yhdysvaltojen ilmavoimien 18. avaruusvalvonta-alue antoi hälytyksen mahdollisista törmäyksistä - aina kun se pitää törmäystapahtumaa melko todennäköisenä, avaruusjoukkueen squadron on tehnyt hälytyksen. Törmäyksen todennäköisyys voi olla joko hyvin pieni tai pelottava. Laivue arvioi todennäköisyyden alueella 0,2-10% 72 tunnin aikana. Mutta tämä onni kertoo kahvipohjaisista syistä.

Jos satelliitit törmäsivät, hylkää satelliitteja(vuosia, paljon rahaa) olisi myös hajallaan avaruudessa. Sitten he kääntyisivät entistä enemmän roskiin, jotka lentävät jo ympäri maapalloa ja uhkaavat muita orbitaaleja.

Spire, jossa on noin 60 pientä satelliittia, jotka seuraavat laivoja ja säätä, eivät varoittaneet tätä varoitusta.

Mutta Capella, jossa oli vain yksi satelliitti, oli huolissaan.

Mitä tapahtuu, jos satelliitit törmäävät?

Ottaen huomioon, että laivue ulottuu yli 24000 avaruusobjektia, tällaiset viestit saapuvat lopulta niin usein kuin roskaposti. Vuonna 2016 yksikkö lähetti lähes 4 miljoonaa tällaista kertomusta mahdollisesta törmäyksestä, jonka vakavuus vaihtelee "ota huomioon" ja "harkita kiertämistä". Mutta jotkut pienet satelliitit, mukaan lukien Spire-satelliitti, eivät osaa väistää: heillä ei ole käyttövoimajärjestelmiä, joten he eivät voi paeta vaarasta. Tällaisissa mahdollisissa törmäyksissä toisen puolen täytyy liikkua. Mutta jos mikään satelliiteista ei voi lähteä kurssista, tilanne muuttuu monimutkaisemmaksi.

Capella avasi äskettäin ensimmäisensatelliitti, nimeltään Denali kansallisen puiston kunniaksi, SmallSat Express -rakettiin, joka joulukuussa toi 60 satelliittia avaruuteen kerralla. Vuonna 2016 yritys alkoi myös kaatua. Perustaja Payam Banazade, kuten kaikki muutkin vuonna 2014, oli hämmentynyt siitä, että Malesian lento 370 katosi, joka katosi Kiinaan. "Oletko miettinyt: miksi emme voi löytää suurta 777. konetta planeetalla, jota kutsumme kotimme?" Said Banazade, entinen insinööri NASAn Jet Propulsion Laboratorysta. "Ehkä emme tarkkaile planeettamme tarpeeksi."

Mutta tämä on vain osa vastauksesta. Hänen päättelynsä mukaan satelliitit, jotka näkevät näkyvän valon, eivät voi murtautua pilvien läpi tai yön pimeyteen. Suurin osa maailmasta, suurin osa menetyksistä heille. Passiivisen valokokoelman sijaan Capella lähettää radioaaltoja maan päälle. He kääntyvät takaisin, muuttuvat riippuen siitä, mitä he kohtaavat, ja satelliitti poimii ne ja luo avaruusradarijärjestelmän. ”Lähetämme energiaa ja signaaleja omalta satelliitiltamme sen sijaan, että odottaisimme valoa tulevan meille”, Banazade sanoo. "Meillä on oma taskulamppu."

Tämän järjestelmän avulla voit tarkkaillaseurata satoa, havaita tulvat, jopa suorittaa jonkinlaista vakoilua. Puuttuva taso voi olla mahdollista löytää. Joka tapauksessa Denali oli esittelysatelliitti, eikä se ollut osa täysin toimivaa kymmenien satelliittien laivastoa, joka käynnistetään tulevina vuosina. Mutta hän oli ensimmäinen.

Joten kun Capella sai varoituksen,Kalifornian lähetyskeskuksen tunnelma oli voimakas. Ajan myötä yritys ilmoitti, että törmäyksen todennäköisyys kasvoi. Ei ollut mitään järkeä miettiä, mitä tapahtuisi onnettomuuden jälkeen kyseisellä nopeudella (noin 50 000 km / km), joten he päättivät poistaa satelliitin tieltä.

Samaan aikaan Spiren insinöörit laativat tiedot: Yrityksen satelliitit, jotka keräävät ilmakehän läpi kulkevia GPS-signaaleja, ymmärtävät tarkasti asemansa, paremmin kuin ilmavoimat. ”Kun joku ottaa yhteyttä ja raportoi: hei, tulee lähentyminen; yhteydenotto neljässä päivässä, ”käännymme huomiota ja aloitamme tietojen lataamisen”, sanoo Spiren brändin päällikkö Nick Allen. Hänelle se on rutiini. Yhtiö saa useita tällaisia ​​viestejä viikoittain yli 60 satelliitille.

Spire-satelliitit eivät voi liikkua itsestään,siksi tiedonkeruu on tärkein asia, jonka yritys voi tehdä. Vaikeassa tilanteessa Spire voi kallistaa satelliitin aurinkopaneeleja muuttamaan sen vastustuskykyä ja toivoen ottaa sen pois kurssista.

Vaarallisen törmäyksen välttäminen on kuitenkinsai Denalin, jolla oli moottorit, mutta niitä ei tarkistettu. Siksi järjestelmät aktivoitiin tiistaina 29. tammikuuta. Kaiken helpottamiseksi se toimi. Moottorit aktivoituvat neljä kertaa ja nostavat Denalin kiertoradan 50 metrin verran jokaisella työntövoimalla. ”Jos meillä ei olisi ollut mahdollisuutta liikkua, tilanne olisi ollut hyvin kauheaa”, Banazade sanoo.

Kukaan ei tiennyt varmasti, mitä tapahtuisi. Tammikuun 29. päivänä joukkueet tarkkailivat voimakkaasti törmäystä. Lounaan jälkeen ilmavoimat "vahvistivat, että tapahtuma oli nimellinen ja satelliitit jäivät vaille turvallisesti."

Kasvava väestö ympärillä kiertyvistä esineistäMaa, joista monet eivät pääse pois tieltä, lisää riskejä. Kumpikaan Spire, joka on yksi suurimmista yksityisistä satelliittien klustereista kiertoradalla, eikä Planet, jolla on eniten niitä, ei sijoita moottoreita pieniin satelliiteihinsa. Molemmilla yrityksillä on passiivisia tapoja vaihtaa reittejä, mutta niiden käyttäminen törmäysten välttämiseksi saattaa vaatia enemmän varhaisvaroitusta. Lisäksi pienet satelliitit kohtaavat vähemmän todennäköisyyksiä kuin suuret.

Mutta on olemassa mahdollisuus. Miten ratkaisemme tämän kasvavan ongelman ei ole vielä selvää. Kosmos on suuri, mutta ei niin paljon, että satelliittien hylky vain haihtui.

Luuletko, että katastrofi on väistämätöntä? Kerro meille keskusteluissamme.

Facebook -ilmoitus EU: lle! Sinun täytyy kirjautua sisään nähdäksesi ja julkaistaksesi FB -kommentteja!