tila

Marsissa voi olla elämää. Mutta miten hänet löydetään?

Neljä miljardia vuotta sitten Marsin pintailmeisesti oli melko asuttava. Joet ja järvet kulkivat sen varrella, siellä oli jopa syvä valtameri. Jotkut astrobiologit pitävät muinaisia ​​Marsia elämää varten, jopa sopivampia kuin Maa, ja epäilevät, että planeetallamme elämä on saattanut näkyä jo kauan sitten Marsin kallioissa ja voimakas isku heitti sen avaruuteen.

Kaikki muuttui, kun Mars menettimaailmanlaajuinen magneettikenttä. Auringosta lähtevät, ladatut hiukkaset kykenivät kuljettamaan Marsin ilmapiirin, ja hän pakeni vähitellen. Tämä prosessi muutti Marsin kylmäksi, kuivaksi maailmaksi, jota näemme tänään, vielä 3,7 miljardia vuotta sitten. Maalla on jäljellä maailmanlaajuinen magneettikenttä, joka selittää planeettamme soveltuvuuden elämään.

Mutta tällainen tapahtumakierros ei tarkoita, että Mars on tänään kuollut planeetta.

"Jos elämä oli Marsissa 4 miljardia vuotta sitten,elämä on Marsissa nyt. Marsissa ei ole tapahtunut mitään, joka olisi tuhonnut elämän, ”sanoo Genom-kumppanuuden perustaja Michael Finney, joka on voittoa tavoittelematon järjestö, joka järjestää konferensseja biologian ja genomin teknologian edistymisestä.

"Jos elämä olisi ollut Marsissa, se olisi mennyt jonnekin, se olisi ehkä piilotettu, mutta luultavasti se olisi ollut vielä siellä", Finney sanoo.

Elämä Marsissa maanalaisessa

Yksi lupaavimmista elinolosuhteistatulee Marsin maanalainen osa. Vaikka puna-planeetan pinnalla ei tällä hetkellä ole nestemäistä vettä - paitsi kenties tilapäiset virrat lämpimillä rinteillä - maanalaisissa pohjavesikerroksissa, todennäköisimmin paljon kosteutta. Mars Expressin kiertoradan havainnot Euroopassa osoittavat, että suuri järvi voi piiloutua Punaisen planeetan eteläpylvään alle.

Maapallon asukkaat puhuvat heidänläsnäolo erittäin ilmeisellä tavalla; Kehittynyt ulkomaalainen sivilisaatio voisi luultavasti nopeasti ymmärtää elämän olemassaolon planeetallamme yksinkertaisesti skannaamalla tunnelmamme.

Emme näe sellaisia ​​ilmeisiä jälkiä Marsissailman, mutta tutkijat ovat äskettäin löytäneet joitakin mielenkiintoisia asioita. NASAn Ciuriosity-ratsastaja kävi läpi kaksi metaanivirtaa 154 kilometrin leveässä Gale-kraatterissa. Tämä kraatteri kuuden pyörän robotti tutkii heti laskuhetkestä vuonna 2012. Roverin tehtävänä oli myös todeta, että Gale-kraatterin ilmakehän metaanipitoisuudet vaihtelevat kauden mukaan.

Yli 90% Maan ilmakehän metaanista tuotetaan mikrobien ja muiden organismien kautta, joten on täysin mahdollista, että tämä kaasu puhuu nykyaikaisesta Marsin elämästä.

Mutta asiaa koskevat kiistat ovat vielä kesken. Metaani voi myös tuottaa elottomia prosesseja, esimerkiksi kuuman veden reaktiota tiettyjen kivien kanssa. Ja vaikka Marsin metaani on biologista alkuperää, se luonut olentot voivat olla kauan kuolleita. Tutkijat uskovat, että Punaisen planeetan metaanigeyserit ovat lähteneet maasta ja kukaan ei tiedä, kuinka kauan kaasukerros pysyi terävöityneenä alla, ennen kuin päätyi pintaan.

Etsitkö Marsin DNA: ta

NASA Mars Rover, joka menee planeetalle2020, ensi kesänä, etsii merkkejä pitkästä kuolleesta elämästä. Myös Euroopan ja Venäjän ExoMars-rover, jonka tehtävä alkaa noin samaan aikaan, tekee samoin.

Mutta jotkut tutkijat haluavat laajentaa tätä metsästystä jaelämään, joka voi olla olemassa tähän päivään asti. Yksi niistä oli molekyylibiologi Gary Ruvkun, joka työskentelee Massachusettsin yleissairaalassa ja Harvard Medical Schoolissa.

Ruwkun on yksi kolmesta pää tutkijastaEtsi maapallon ulkopuolisia genomeja koskeva hanke (SETG), joka kehittää työkalun, jolla havaitaan menneisyyden tai nykyisen elämän perusta DNA: n tai RNA: n perusteella Marsissa ja muissa vieraissa maailmoissa.

Osa tästä ajatuksesta perustuu panspermiaan, ajatukseenettä elämä on levinnyt laajalti koko aurinkokunnassa ja mahdollisesti koko galaksissa joko luonnollisesti tai keinotekoisesti. Jos elämä todella tuli maapallolle jostain muualta, todennäköisyys on suuri, että se kerran kukoisti Marsissa. Punainen planeetta voisi tulla elämän lähde, tai se oli "kylvetty" kuin maa.

Ruvkun pitää panspermiaa hyvintodennäköinen teoria. Hän uskoo, että sen tärkein argumentti on ATP-syntaasin hyvin varhainen esiintyminen, entsyymi, joka tarjoaa adenosiinitrifosfaatin molekyylin.

ATP-syntaasi, Ruwkunin mukaan, palaa täysin elämän puun pohjaan maan päällä, mikä tarkoittaa, että tämä monimutkainen molekyyli ilmestyi noin 4 miljardia vuotta sitten.

”Elämä ei ole vain ilmestynyt. Tosiasia on, että hän kehittyi liian nopeasti. Siksi ajatus panspermiasta on niin houkutteleva. ”

Jos panspermia on totta, mikä tahansa elämä muodostaa senme löydämme Marsissa - tai missä tahansa muualla aurinkokuntamme - ovat todennäköisesti yhteydessä meihin. Eli tällaiset organismit käyttävät DNA: ta tai RNA: ta geneettisenä molekyylinä. Joten meidän on etsittävä tätä materiaalia.

"Olisi typerää olla etsimättä DNA: ta Marsissa", Ruwkun sanoo. "Tämä on kokeilu, jota kannattaa tehdä."

Ei vain mars

Mars ei ole ainoa paikka aurinkokunnassammejärjestelmä, jossa ulkomaalainen elämä voisi kukoistaa tänään. Useimmat astrobiologit asettaisivat Punaisen planeetan luettelon loppuun, asettamalla Euroopan ja Enceladuksen ja Titanin satelliitit Jupiterin kuun eteen.

Euroopan ja Enceladuksen jääpeitteiden alla on piilossasyviä valtameriä suolaisen nestemäisen veden kanssa. Myös Titanilla on uskotaan olevan vesi-valtameri, ja tämän satelliitin pinnalla on järviä ja meriä, joissa oli nestemäisiä hiilivetyjä.

Jopa punaisella Venuksella voisi olla melko asuttava tila.

Marsin tavoin Venus oli kerran runsaasti vedessäpintakäsittely, mutta tuhoutumaton kasvihuoneilmiö paahdettiin ja jätti planeetan lämpötiloilla, joilla lyijy sulaa. On kuitenkin täysin mahdollista elää 50 kilometrin korkeudessa Venuksen pinnan yläpuolella.

Mitä mieltä olet siitä, mitä planeettaa ensimmäinen maapallon ulkopuolinen elämä löytyy?