tila

SpaceX ja Blue Origin tulevaisuuden kilpailija rakentaa raketin autotalliin

Australian koillisreunan ohi hiljainenvaltameren reunustavat kimaltavat keltaiset hiekat. Nämä koskematon 56 kilometrin rantaviiva tunnetaan Gold Coastina, ja yli 13 miljoonaa ihmistä vierailee heissä joka vuosi. Se on täynnä täydellisiä rantoja postikortteja ja teemapuistoja varten. Kolmekymmentä minuuttia siitä pohjoiseen, he rakentavat voimakkaimman hybridi-raketin maassa. Hyväksy, ei se paikka, jossa olisi syytä etsiä.

Ja silti Gilmour Space Technologies, joka on rohkea käynnistys uudessa avaruuskilpailussa, on asettanut itselleen tehtävän lähettää voimakas hybridi raketti lopulliseen rajaan avaruuteen.

Gilmour Space Technologies rakentaa hybridi-rakettia

Eräässä rullissa olevan improvisoidun angarin kulmissa on yhdeksän metrin pituinen raketti, joka on muotoiltu luodiksi ja peitetty tahmealla kalvolla.

Tämä testiraketti oli huipentumaneljä vuotta kestäneitä tutkimuksia, yksi koekäynnistys ja viisi menestyksekästä maaperäkoetta yrityksen omalle innovatiiviselle rakettimoottorille. Joukkue kutsui sitä nimellä One Vision, Queenin laulun kunniaksi, ja sen ensimmäisellä lennolla, joka oli alun perin suunniteltu huhtikuussa, mutta jota lykättiin useita kertoja, on yksi tavoite: toimittaa Gilmour avaruuteen.

Vaikka miljardöörit, yrittäjät pitävätIlona Mask (SpaceX) ja Jeff Bezos (Blue Origin) painavat ihmisen avaruuslentojen ja avaruuden etsinnän rajoja. Pienten yksityisten aloittelijoiden legio on kehittänyt omat rakettiteknologiansa kevyempien hyötykuorman käynnistämiseksi kiertoradalle. Tämä uusi yksityisen avaruustutkimuksen aikakausi, jota kutsutaan "uudeksi kosmokseksi", johti siihen, että satelliitit kääntyivät isoista hippopotamuseista linja-autojen koon ruutuihin ja aurinkopaneeleihin.

Ja tämä antaa rohkeat yksityiset tilat aloittelijoille, kuten Gilmourille, mahdollisuuden päästä avaruuteen.

"Maailmassa on monia yrityksiä, jotka toimivatpienten satelliittien tähtikuvioita, ja haluamme tuoda ne avaruuteen ”, kertoo suora pankkiiri Adam Gilmore, joka tuli yksityisen avaruusyhtiön toimitusjohtajaksi.

Gilmore haluaa löytää kapealleen nopeastikasvava teollisuus, joka vaikuttaa lähes kaikkiin elämän osa-alueisiin. Tämä on valtava tehtävä entiselle pankkiirille ja useille maassa työskenteleville insinööreille, joilla vuoteen 2018 asti ei ollut edes avaruusjärjestöä. One Visionin ensimmäinen lanseeraus merkitsee yrityksen tulevaisuutta, mutta epäonnistuminen voi olla kallis isku yhtiön korkeille tavoitteille.

SpaceX esitti suunnitelman ihmisten toimittamisesta kuuhun yleisesti, mutta uusi avaruuskilpailu keskittyy kohteisiin, jotka ovat paljon lähempänä kotia.

Se on ollut 50 vuotta siitä, kun ihmiset ensin olivatlaskeutui kuuhun, ja SpaceX: n, Virgin Galacticin ja Blue Originin kaltaiset yritykset hahmottivat tapoja saada ihmiset pois planeetastamme matkustamaan ylemmän ilmakehän läpi ja menemään avaruuteen. NASA tutkii kaikkein kaukaisimpia maailmoja, joita olemme koskaan nähneet, ja toivoo saattavan ihmiset Marsiin; Euroopan avaruusjärjestö valmistelee seuraavan sukupolven kaukoputkia eksoplanettien metsästämiseen; Kiina laskeutuu kuuhun kahdella kuukaudella.

Uusi avaruusrotu alkaa ja ilman osallistumistatärkeimmät toimijat. Pienet yksityiset aloittelijat yrittävät kolonisoida tilaa pienoiskatelliittien - cubsats (CubeSat) - avulla tarjoamaan kaiken, mitä on mahdollista, televiestinnän tuesta biologiseen tutkimukseen. He alensivat satelliittien kustannuksia ja yksityinen sektori hyväksyi tämän, mikä johti liiketoiminnan kasvuun.

"Se kasvaa, koska siitä tulee kaikkikohtuuhintainen ”, sanoo Canberrassa New South Walesin yliopiston avaruus- teknologian osaston johtaja Russell Beuys. "Joissakin osissa maailmaa on kouluja, joilla on omat satelliitit kiertoradalla."

Kubsat on suunniteltu painamaan vähemmän1,4 kg, mikä tekee niistä halvemmaksi valmistaa ja riittävän pieniä, jotta ne mahtuisivat pienille ja halvoille raketeille hyötykuorman osastoon, eikä SpaceX: n tai Arianespacen kehittämiin valtaviin. Esimerkiksi voit käyttää yli 22 700 kg hyötykuormaa matalassa maapallon kiertoradassa SpaceX Falcon 9: n avulla, mutta se maksaa 62 miljoonaa dollaria - ja et voi valita omaa kiertorataa tai lähtöaikaa.

Siellä Gilmour Space Technologies on kätevä.

Gilmour Space Technologies aikoo tarjotapienten satelliittien käynnistäminen alle 40 000 dollaria kilogrammaa kohti. He voivat laittaa halpoja, pieniä satelliitteja halpaan - ja useammin - kiertoradalle. Tässä uudessa avaruuskilpailussa, jossa yritykset aikovat käynnistää tähtikuvioita sadoista satelliiteista avaruuteen, Gilmour Space Technologiesilla on suuri mahdollisuus tehdä rahaa. Se voisi tulla Uberin kaltaiseksi, jolloin yritykset voivat varata matkoja kiertoradalle.

Rakenna raketti on uskomattoman vaikeaa. Parhaillaan kehitetään kymmeniä avaruuslentoyhtiöitä, jotka esittävät lupaavia patentoituja moottoreita ja näkymiä, mutta niiden menestystarina päättyy.

Yksityinen American Space CompanyRocketLab on yksi esimerkki tällaisesta menestyksestä. Tammikuussa 2018 hän toi ensimmäisen Electron-raketinsa Uudesta-Seelannista. Sen jälkeen yhtiö on käynnistänyt satelliitteja kiertoradalle asiakkaille, kuten Spire Global, Fleet Space Technologies, NASA ja jopa Yhdysvaltain puolustusministeriö.

Muut yritykset ovat syvässä vaiheessa.kehitystä, mutta Gilmore ehdottaa, että he ovat saattaneet aloittaa suunnitteluprosessin liian pian ja luoda raketteja, jotka päätyisivät liian pieniksi ja siten vähemmän kustannustehokkaiksi.

"Meidän koko on hieman suurempi, joten voimmetuoda satelliitteja OneWeb, SpaceX (Starlink) ja TeleSat ja muut ajoneuvot, joita nyt kootaan ja rakennetaan matalan maan kiertoradalle, hän sanoo.

</ p>

Hän toivoo, että Gilbour-tiimi, jossayli 30 suunnittelijaa ja insinööriä antaa yritykselle kilpailuetua kukoistavilla markkinoilla. Ilman kansallisen avaruusjärjestön tukea Australia olisi ollut jonkin verran kosmisen pimeässä. Gilmore olisi ollut vaikea toteuttaa ajatuksiaan, puhumattakaan ohjuksista, rahoituksen puutteen ja paikallisen lahjakkuuden puutteen vuoksi.

Australian avaruusjärjestön myötä tilanne on muuttunut hieman, mutta tosiasia on, että nyt Australiassa ei ole edes käynnistyspaikkaa.

Yksi tavoite

Kun Neil Armstrong jakoi kuuhun heinäkuussa 1969Vuoden aikana Australian radio-kaukoputki välitti ensimmäiset kuvat ympäri maailmaa. Saatat ajatella, että Australia oli avaruuskilpailun eturintamassa, mutta maa oli tietysti tietoinen avaruuden suurista taloudellisista mahdollisuuksista. Sen ensimmäinen avaruusjärjestö perustettiin vuonna 1987 ja se purettiin yhdeksän vuotta myöhemmin.

Onneksi Gilmourin kaltaisille yrityksille,Australian hallitus rahoitti uuden avaruusjärjestön perustamisen heinäkuussa 2018. Sen luominen on herättänyt suurta kiinnostusta sekä valtavirran että yleisön keskuudessa, ja avaruudesta on tullut kriittinen tekijä terveen talouden kannalta kirjaimellisesti yön yli.

"Australian avaruusjärjestö on vanginnutkaikkien australialaisten mielikuvitus ”, kertoo Australian teollisuus-, tiede- ja teknologiaministeri Karen Andrews. ”Olemme jo nähneet, miten teollisuus koko maassa pyrkii luomaan mahdollisuuden käynnistää [raketteja].”

Ja vielä ilman käynnistysalustaa, One: n ensimmäinen käynnistysNäkymä tapahtuu karja-asemalla. Joukkueen tulee ottaa raketti ja erityisesti suunniteltu lava länteen 20 tunnin aikana, kuorma-autossa, Australian takapihalle.

Gilmourin rakettien laukaisu on tiukkaasiviili-ilmailun turvallisuuden hallintoviranomaisen laatimat säännöt, jotka tekevät Gilmore-tehtävän kaksinkertaisen: hänen on voitettava useita hallinnollisia ja vakuutusesteitä, ja hänen on kohdennettava ja käynnistettävä raketti taivaalla.

Jos kaikki menee suunnitelmien mukaan, One Vision ottaa pois.noin 40 kilometriä maapallon yläpuolella, joka on neljä kertaa korkeampi kuin kaupalliset lentokoneet, testataan rakettimoottorin ominaisuuksia ja kerätään arvokkaita tietoja. Muutama päivä ennen lanseerausta pienelle Gilmore-tiimille, joka koostuu 15 insinööristä, tarjotaan töitä silmämunoihin.

”Olet aina hermostunut ennen kokeita”, Gilmore sanoo.

Yksi näkemys

Täynnä oleva Gilmore-tehdas ei näytä aluksi sopivalta paikalta rakentaa rakettia.

Yhdessä kulmassa laatikkojen ja telineiden takana ontumma huone, jossa on merkintä "LENI'S MISSION", osa kirjaimista. Teräksiset kuljetussäiliöt muutettiin toimistoiksi, ja NASA: n avaruusalusten ja kapseleiden mallit, joita Gilmore käytti osana Astronautikoulutuksen akatemiaa, kerättiin yläpuolelle.

”He antoivat meille paljon teknologiaa, jota voisimme lopulta käyttää avaruusaluksilla”, Gilmore sanoo.

Nyt simulaatiomallit ovat tyhjäkäynnillä. Työn siirtäminen Citibankin yritysmyynnin johtajaksi vuonna 2015 Gilmore yhdessä veljensä Jamesin ja vaimonsa Michellen kanssa siirtivät yhtiön painopistettä simulaattoreista avaruusalukseen. Jättäessään kannattavan työn rakettitiede, Adam keräsi mahdollisimman paljon tietoa rakettien luomisesta. Hänellä ei ollut muodollista pätevyyttä ilmailu- ja avaruusteollisuudessa. Sen sijaan pitkän matkan lennoilla hän luki NASAn teknisiä asiakirjoja ja tutki rakettimoottoriteknologioita.

Tämä yrittäjähenkinen ajattelutapa johti Gilmoreilleensimmäisenä päivänä. Hänen "tehdas" ei ole muuta kuin valkoista autotalli hiljaisen umpikujan lopussa. Sen tuotantokompleksi on täynnä vanhoja tuoleja. Ja kuitenkin jossakin tämän keskellä on yrityksen sydän: 3D-tulostin, joka takaa patentoidun rakettipolttoaineliiketoiminnan.

”Teimme hyvää työtä kehitettäessäpolttoainetta ”, Gilmore selittää menemättä yksityiskohtiin. Käytimme tekniikoita, kuten 3D-tulostusta, joillekin työn osille, ja kehitimme oman polttoaineemme, joka toimii todella hyvin. ”

Tämä polttoaine on huolellisesti vartioitu salaisuus. Ja kun joku näkee 3D-tulostimen toiminnassa, ne poistavat tallennusvälineen. Tunnetusta syystä Gilmore-rakettimoottori on hybriditekniikka, jossa käytetään kiinteää polttoainetta ja nestemäistä hapetinta. Kun neste ja kiinteä aine sekoitetaan, erotukseen tarvittava työntövoima luodaan.

”Testasimme rakettimoottorin viisi kertaa maahan, ja palamistehokkuus oli erinomainen, ja vakaus oli erinomainen”, Gilmore selittää.

One Vision on varustettu vain yhdellä hybridistaGilmour rakettimoottorit, jotka voivat tuottaa jopa 80 kilonvuotta työntövoimaa. Vertailun vuoksi SpaceX Falcon 9 -raketeissa käytetty yksittäinen Merlin-moottori tuottaa noin 10 kertaa enemmän työntövoimaa 845 kN: ssä.

"Ilmailuteollisuudessa hyvä ajatus ei olisi pelkästään testata maaperää, vaan myös purkaa se todelliseen rakettiin ja nähdä, miten se käyttäytyy lennossa."

Käynnistä One Vision

Matka Gilmourin pääkonttorista käynnistyspaikkaan on jo itsessään tehtävä, ja sitä on jo siirretty jonkin verran. One Visionin ensimmäinen lento on jo siirretty kahteen kuukauteen.

Jotta repeytyisit yhden Visionin maasta,Koko Gilmore-tiimi tarvitsee 20 tuntia maata varten. Raketti ladataan suoraan mobiililaitteelle ja lentää 1600 kilometriä länteen Australian autiomaassa. Tänä vuoden aikana lämpötila on noin 28 astetta.

”Ilon Musk haluaa sanoa, että hänellä on 50 prosentin mahdollisuus menestyä”, hymyilee Gilmore. "Luulen, että meillä on suurempi mahdollisuus, mutta tiedätte, että on aina pieni mahdollisuus epäonnistua."

Pidätkö tarinasta? Pysy kuulolla lisää uutisia Telegraph-kanavassamme.

Facebook -ilmoitus EU: lle! Sinun täytyy kirjautua sisään nähdäksesi ja julkaistaksesi FB -kommentteja!