tutkimus

Tutkijat ovat löytäneet todennäköisen metaanilähteen Marsissa

Metaanin läsnäolon mysteeri Marsissavuosikymmenten ajan tutkijoiden mielissä. Euroopan avaruusjärjestön Mars Expressin orbitaalisen avaruusaluksen ja NASA: n ilmailu- ja avaruusjärjestön Ciuriosity-risteilijän keräämien havainto- tietojen vertailu mahdollisti paitsi vahvistaa metaanin esiintymisen Punaisen planeetan ilmakehässä, ja luoda sen todennäköisin lähde. ESA: n verkkosivuilla julkaistiin tämän tutkimuksen tuloksia koskeva lehdistötiedote ja yksityiskohtaiset tiedot Nature Geoscience -lehdessä.

Maan päällä valtavia metaanipäästöjätunnelma on kaikenlaisia ​​eläviä organismeja (tärkeimmät maatalouseläimet), mutta tietty prosenttiosuus siitä liittyy geologisiin prosesseihin. Ongelmana on, että suuri metaanipitoisuus ilmakehässä lisää kasvihuoneilmiöiden vaikutuksia suunnitelmaan enemmän kuin hiilidioksidin suuri pitoisuus ilmassa. Mutta onneksi toisin kuin jälkimmäinen, metaani ei viipy pitkään ilmakehään. Nämä kaksi tosiasiaa lisäävät varmasti kiinnostusta havaita metaani Marsilla - planeetalla, joka on hyvin samanlainen kuin Maa - koska sen läsnäolo voi johtua biologisista lähteistä.

Kun uteliaisuusmies aloitti juuri senPlanet-naapurimme, roverin, tekemä työ tiedemiehen suurta pettymystä kohtaan, ei voinut "haistaa" metaanin läsnäoloa Marsin ilmassa. Vuonna 2014 laite kuitenkin vahvisti edelleen suuria päästöjä, mikä viittaa siihen, että sen pitoisuus ilmakehässä täydentyy ajoittain.

Yksi tällainen kaasupäästöjä löytyi 15Kesäkuu 2013, jolloin itsenäisen Marsin tieteellisen laboratorion laitteet määrittivät metaanin tason nousun ilmakehässä suhteessa kuuteen osaan miljardia. Vielä suuremmat metaanikonsentraatiot vahvistettiin toisella avaruusaluksella. Mars Express -kiertotietojen analyysi osoitti tutkijoille, että metaani vapautuu ilmakehään suhteessa 15 osaan miljardia vieressä yhden vyöhykkeen vierestä, jonka yli se lensi.

”Vaikka muutama osa miljardia kohti on yleinen merkityshe sanovat pienestä määrästä metaania ilmakehässä, juuri sen läsnäolo on täällä. Kiertoradalta saadut tiedot ja laskelmat osoittavat, että Marsin ilmapiirissä tätä kaasua voi keskimäärin olla noin 46 tonnia, ja kaikki tämä määrä on kirjattu tietylle noin 49 000 neliökilometrin alueelle ”, kommentoi uuden tutkimuksen päällikkö Marco Juranna. Rooman kansallisen astrofysiikan instituutti.

Seuraava askel tutkijoille uudessa tutkimuksessaoli yritys määrittää metaanin todennäköinen lähde. Siihen aikaan, kun Ciuriositi-ratsastaja määritteli ensin kaasun läsnäolon Punaisen planeetan ilmapiirissä, tutkijat olivat sitä mieltä, että metaani muodostaa jonkun planeetan naapurimme pohjoisella pallonpuoliskolla, ja voimakkaat tuulet, jotka eivät ole harvinaisia ​​Marsissa, puhaltavat sitä lähemmäs planeetan ekvatoriaaliseen vyöhykkeeseen.

Haun kaventamiseksi tutkijat käyttivät miljooniametaanipäästöjen tietokoneiden simulaatiot ilmakehään Marsin kraatterin Gale-ympäristössä - paikka, jota rover Curiosity tutkii parhaillaan. Tietokonemalleissaan tutkijat ottivat huomioon ilmakehän metaanimäärät, jotka laskettiin kiertoradan ja Marsin roverin saamien tietojen perusteella, sekä erilaiset odotettavissa olevat ilmakierron tyypit sekä metaanipäästöjen todennäköinen intensiteetti ja kesto ottaen huomioon samat prosessit, mutta maan päällä.

Lisäksi analyysi geologisestaGale Craterin ympärillä. Tutkijat ovat testanneet tätä aluetta todennäköisillä päästölähteillä. Mielenkiintoista on, että molemmat analyysit osoittivat saman todennäköisen lähteen. Tämä on tulivuoren alkuperää oleva alue Medusae Fossae, jonka pituus on yli 1000 km. Se sijaitsee vain etelään Marsin päiväntasaajalta.

"Olemme tunnistaneet saatavuuden tällä alueellatektoniset viat, joiden syvyys voi olla alle pisteen, jossa oletusten mukaan jäävarat voivat olla suljettuina ”, sanoo tutkimusyhteistyökumppani Giuseppe Etiope Rooman kansallisen geofysiikan ja vulkanologian instituutista.

”Koska ikiroudan olosuhteet ovat itse asiassasopii erinomaisesti metaanin sulkemiseen ja pitämiseen pinnan alla, on todennäköistä, että näiden tektonisten vikojen jää jäätyy ajoittain ja vapauttaa kerääntyneen metaanikannan ilmakehään ”, lisää tutkija.

Tutkijat aikovat edelleen seurata metaanipäästöjä Punaisella planeetalla uusien ratsastajien ja kiertäjien avulla, joiden pitäisi mennä sinne seuraavana vuosikymmenenä.

Voit keskustella uutisista Telegram-keskustelussa.