tekniikka

Koettimien polttoaineella on riski kuivua, mutta ongelma on ratkaistu

Avaruusjärjestö NASA suunnittelee moniaavaruusoperaatiot, joiden pääasiallinen rooli tulee olemaan laitteilla, jotka tarvitsevat suihkupolttoainetta PU-238. Se vie paljon aikaa, joten se on erittäin pieni avaruusjärjestön varauksissa - viimeisimpien laskelmien mukaan vain 35 kg on jäljellä. Ottaen huomioon, että tulevaisuudessa koettimien lanseerausten määrä kasvaa vain, on olemassa suuri riski, että polttoaine loppuu. Onneksi Oak Ridge National Laboratorylla on automatisoidut avaintuotantovaiheet, ja polttoaine pysähtyy vähitellen.

Tutkijat väittävät, että vuoteen 2025 mennessätuottaa noin 1,5 kg PU-238 vuodessa. Polttoainetta tarvitaan RTG-radioisotooppisten termoelektristen generaattorien käyttämiseen - luonnollisella hajoamisella uraaniin-234, polttoaine tuottaa 0,5 W lämpöenergiaa. Tätä energiaa käytetään myöhemmin avaruusaluksen voimanlähteenä.

PU-238-jet-polttoainetta on käytetty aktiivisesti 1960-luvulta lähtien. Sitä käytettiin yli 30 NASA-avaruusaluksessa, mukaan lukien kuuluisa Voyager ja Cassini.

Luo PU-238-laboratoriohenkilöstöOak Ridge ottaa neptunium-237: n ja muuttaa sen neptuniumoksidiksi. Sitten se sekoitetaan alumiiniin ja puristetaan kiinteiksi tableteiksi. Ne lähetetään erittäin tarkkaan isotooppireaktoriin säteilyn alla, jonka neptunium-237 muuttuu NP-238: ksi, joka sitten hajoaa PU-238: ksi. Tuloksena oleva tabletti käsitellään kemiallisesti ja sitä käytetään myöhemmin polttoaineena.

Aiemmin laboratorio tuotti vain 80 kappalettapolttoainepelletit viikossa, mutta automatisoitu tuotantolinja kasvattaa niiden määrää 275 yksikköön 7 päivässä. Automaatio viittaa automaattisen laitteen raskaan manuaalisen työn suorittamiseen.

Haluatko seurata kaikkia tärkeitä tieteen ja teknologian uutisia? Tilaa sitten Yandex.Den -kanava, jossa ei ole vain uutisia sivustolta vaan myös ainutlaatuisia materiaaleja.

Facebook -ilmoitus EU: lle! Sinun täytyy kirjautua sisään nähdäksesi ja julkaistaksesi FB -kommentteja!