tutkimus

Läheinen supernova-räjähdys voisi tuhota suuria eläimiä miljoonia vuosia sitten.

Vaikka maapallo kelluu tyhjässä, se onei tyhjiössä. Planeetaa pommitetaan jatkuvasti kaikentyyppisistä asioista avaruudesta, mukaan lukien mikrometeoriittien päivittäinen virtaus ja auringon ja kauempien tähtien säteilyvirta. Joskus avaruudesta tulevat asiat voivat romahtaa tai tappaa meidät - muistakaa, että jättiläinen asteroidi, joka tuhosi dinosaurukset. Usein tähtimuutokset putoavat maapalloon ja kuuhun, ja sitten rauhoittavat rauhanomaisesti, jäävät haudatuksi, kunnes tutkijat paljastavat ne.

Supernova tuhoaa lajit?

Jos tumma aine on olemassa, se on todennäköisempääkaikki, kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Jos hypoteettiset heikosti vuorovaikutteiset massiiviset hiukkaset (wimps) ovat todellisia, niiden törmäykset tavalliseen aineeseen voivat jättää jälkiä fossiileihin maan kivien syvyydessä. Aiemmin olemme jo kirjoittaneet, että joukko fyysikkoja ehdotti juuri sellaista tapaa etsiä pimeää ainetta.

Mutta avaruushaun etsintä maapallolla onpitkä tarina. Muut tiedemiehet ovat osoittaneet, että astrofyysisten hiukkasten fossiiliset fossiilit löytyvät maankuoresta. Jotkut tutkijat pohtivat, miten nämä kosmiset tapahtumat vaikuttavat maapalloon - koska ne voisivat muuttaa evoluutiota. Uusi tutkimus viittaa siihen, että räjähtävän tähden energiset hiukkaset ovat saattaneet myötävaikuttaa monien megafaunan edustajien, kuten esihistoriallisen hirviön, megalodonihain, joka samana aikana kuoli.

”Mielenkiintoinen sattuma”, sanoo Adrian Melotte, Kansasin yliopiston astrofysiikka ja uuden teoksen tekijä.

Kun tähti kuolee, sen suolet lentävät erilleen.tilaa. Näiden tähtien jäännösten joukossa ovat isotoopit tai elementtien, kuten raudan, variantit. Yksi näistä isotoopeista, rauta-60, on harvoin maapallolla, mutta se on runsaasti supernovassa. Vuosina 2016 ja 2017 astrofysiikan asiantuntijat löysivät rauta-60: n maapallon ja Kuun merenpohjaan ja antoivat sen alkuperän kahdelle muinaiselle supernovalle maan galaktisessa ympäristössä. Tutkijoiden mukaan yksi tapahtuma tapahtui noin 2,6 miljoonaa vuotta sitten, ja toinen - 6,5–8,7 miljoonaa vuotta sitten.

"Monet asiat eivät olisi jättäneet tiettyä sedimenttia", Melott sanoo. Mutta rauta-60 lähtee. "Tämä on suora viittaus tapahtumaan."

Melott puolestaan ​​kääntyiKysymys, jonka tutkijat ovat miettineet vähintään 1950-luvulta lähtien: miten nämä supernovat voisivat vaikuttaa maapalloon ja elämään täällä? Uudessa artikkelissaan hän kuvailee, miten supernova pystyy tuottamaan subatomisia hiukkasia - muoneja - jotka voivat vahingoittaa DNA: ta, mikä johtaa laajalle levinneisiin organismien mutaatioihin ja jopa lajien sukupuuttoon.

Muonit ovat eräänlainen super-raskas elektroni. He voivat uida läpi maan ilmakehän jopa helpommin kuin protonit ja elektronit. "He putoavat maahan, putoavat sinuun, jotkut heistä ovat vuorovaikutuksessa kanssasi ja vahingoittavat DNA: ta", Melotte sanoo. "Heillä on erinomainen asema vaikuttaa maan elämään."

Melotte ehdotti, että supernova on noin 2,6miljoona vuotta sitten se voisi lisätä ilmakehän läpi virtaavien muonien virtausta useita satoja kertoja. Hän arvioi yhdessä kollegoidensa kanssa, että syöpien esiintyvyys voi lisääntyä 50% ihmisille koon mukaan. Melotte sanoo, että mammutti tai megalodoni - joka on noin koulubussin koko - säteilyannos voi olla vielä pahempi.

Ajatus siitä, että supernova voi vaikuttaa elämäänmaan päällä ei ole jotain uutta. Paleontologi Otto Schindewolf esitti jo 1950-luvulla, että supernova voi aiheuttaa mutaatioita suurissa eläimissä. Mutta hänen teoriansa ei ole saavuttanut suosiota. Vuonna 1968 tähtitieteilijät KD Terry ja U.H. Tucker ehdotti, että joukkojen sukupuuttoon olisi voinut aiheutua lähistöllä olevien tähtien räjähdykset, ja siitä lähtien tätä teoriaa on käsitelty useita kertoja.

Useimmat teoriat aiheuttavat kuitenkin syitäilmastonmuutoksen häviäminen, ei suora mutaatio. Supernova-räjähdykset voivat tuhota maan otsonikerroksen, joka voi vahingoittaa meren planktonia ja koralliriuttoja. Supernova voi myös tuottaa liikaa kosmisia säteitä, jotka voivat johtaa pilvien muodostumiseen, ja ne puolestaan ​​"kosmisten säteiden talvella", sanoi Tanskan teknillisen yliopiston Henrik Svensmark.

Svensmarkin työ osoittaa, että geologinenJoissakin tapauksissa maan tiedot yhtyvät supernovaan liittyvään kosmisen säteen odotettuun virtaan. Ja vuonna 1995 fyysikot John Ellis ja David Schramm tulivat siihen tulokseen, että katastrofaalista supernovaa voidaan odottaa muutaman sadan miljoonan vuoden välein massiivisen sukupuuttoasteen mukaan.

Melotte-hypoteesin mukaanyksi supernova 2,6 miljoonaa vuotta sitten johti suoraan lajien sukupuuttoon, hän viittaa useisiin todisteisiin. Plioseenin ja pleistoseenin rajalla 2,6 miljoonaa vuotta sitten noin 36% merilajeista kuoli pääasiassa rannikkovesillä. Suuremmilla eläimillä olisi pitänyt saada suurempi annos muoneja näillä alueilla.

Mutta toisin kuin rauta-60 ja wimps, muonitkäytännössä ei jätä jälkiä fossiileihin, mikä tekee suoran yhteyden muonien ja sukupuuttojen välillä lähes mahdotonta todistaa. "Nämä muonit eivät jätä jälkiä", Melott sanoo.

Vaikka muonien ja rauta-60: n suihkut kuolisivattähdet eivät voi olla suoraan yhteydessä sukupuuttoon, niiden läsnäolo osoittaa syvää totuutta: Maa, samoin kuin kaikki siinä, on myös osa maailmankaikkeutta. Tähdet voivat pitää vastauksia kohtalomme arvoituksiin.

Mikä on mielestänne supernova-räjähdys, joka odottaa meitä ja sitä seuraavaa lajien sukupuuttoa? Kerro meille keskustele viestissä.

Facebook -ilmoitus EU: lle! Sinun täytyy kirjautua sisään nähdäksesi ja julkaistaksesi FB -kommentteja!