Espacio

¿Qué pasará con la NASA en 20 años? Las empresas privadas y China decidirán todo.

Hace 20 años, en 1998, la NASA lanzó una misión.Lunar Prospector, que encontró agua en la luna. En el mismo año, 15 países se reunieron para acordar el marco para la construcción de la Estación Espacial Internacional y luego lanzar la primera parte del laboratorio en órbita. En el mismo año, una nueva nave espacial X-38 de la NASA realizó su primer vuelo de prueba con éxito. Todos estos eventos, cada uno a su manera, ayudaron a determinar el curso del desarrollo espacial de los EE. UU.

Mirando hacia atrás, puedes ver un hecho: El pasado es un prólogo, y la historia se repite. Los logros de las personas en el campo de los vuelos espaciales, hechos hace 20 años, anunciaban el estado actual de las cosas en el espacio, por lo tanto, al observar cómo las semillas sembradas florecieron y se secaron, se puede tratar de entender qué ocurrirá en el futuro.

En el último par de años, varios importantestendencias cambiantes en la exploración espacial, muchas de las cuales no estaban previstas en 1998. Hoy tenemos nuevas compañías espaciales, sus patrocinadores multimillonarios, vemos cómo se están desarrollando los jugadores internacionales, especialmente China, que bien pueden ponerse al día y superar las hazañas espaciales de la NASA.

Entonces, ¿dónde estará la humanidad en 20 años? Tratemos de entender el futuro mirando hacia el pasado.

Exploración espacial: 1998

El 6 de enero, la nave espacial Lunar Prospector partió hacia la luna en un cohete Atenea II. Fue la segunda misión, con personas o robots, en general, que la NASA envió a la Luna desde 1973.

Una docena de astronautas que visitaron el lunar.Surgió a finales de los 60 y principios de los 70, descubrió en la Luna un mundo frío, muerto y seco. Buzz Aldrin, quien primero aterrizó allí con Neil Armstrong, describió el paisaje en el que habían entrado como "estragos". Pero pasaron los años, y los científicos comenzaron a creer que a lo largo de los siglos, el hielo de agua se ha acumulado en regiones sombreadas en los polos de la luna. Estas trampas frías podrían mantener el hielo de los cometas y otras fuentes, porque en la oscuridad del vacío no tendría la oportunidad de filtrarse en algún lugar, la temperatura nunca subió por encima de los 19ºC.

Entre los dispositivos que estuvieron con Lunar Prospector,Era un espectrómetro de neutrones que podía detectar hidrógeno en los polos lunares y, por lo tanto, determinar la presencia de agua. Antes de la misión, los científicos estimaron que podían encontrar desde varias decenas hasta varios cientos de millones de toneladas de agua helada. Durante su misión de 19 meses, el dispositivo encontró tres mil millones de toneladas métricas. El mundo devastado estaba repentinamente lleno de agua. Este descubrimiento parecía muy grande.

En la Tierra, en enero de 1998, Estados Unidos, Rusia,Canadá y una docena de socios europeos han firmado un acuerdo formal sobre el desarrollo y el funcionamiento de la Estación Espacial Internacional. En el mismo año, en noviembre, la agencia espacial rusa lanzó el módulo Zarya, que debía proporcionar movimiento, control de altitud de la estación y comunicaciones. Dos semanas más tarde, la misión del Transbordador espacial envió un módulo de Unity al espacio, y los astronautas lo engancharon con Zorya.

A partir de este momento, en desarrollo y, en definitiva,Como resultado, la estación de 420 toneladas se convirtió en la columna vertebral de la política espacial de los Estados Unidos y en un pilar para la exploración humana del espacio. Muchos programas de vuelos espaciales se implementaron en 20 años, pero la estación era permanente. Y otros diez años pasan volando.

En los últimos 20 años, el programa de la estación ha ayudado aPara mantener una cooperación internacional valiosa ya largo plazo entre los países. La NASA espera expandirlo a la exploración del espacio profundo. En los últimos años, la agencia también desempeña un papel importante en el desarrollo de vuelos espaciales comerciales.

Hace 20 años, la NASA finalmente comenzó a lograr un éxito significativo con el sucesor del transbordador espacial, una pequeña nave alada conocida como la nave espacial X-38.

En marzo de 1998, el gran jet B-52 cayó.Aparato de prueba X-38 desde una altura de 7000 metros. Al abrir el paracaídas, el X-38 cayó con seguridad a través de la atmósfera de la Tierra y descendió a la pista. En los años siguientes, seguirán otras pruebas más exitosas.

"Estaban en un gran viaje", recuerda Wayne.Hale, quien era el director de vuelo del transbordador espacial en ese momento y más tarde se convirtió en el gerente del programa para el transbordador espacial. “Ellos construyeron una nave espacial muy capaz que no era solo un rescate. Él podría hacer muchas cosas ".

Inicialmente, el X-38 se suponía que era un "rescate"unido a una estación espacial que podría traer astronautas de regreso a la Tierra en caso de una situación extrema. Sin embargo, este vehículo también podría convertirse en una nave espacial reutilizable lanzada en cohetes lanzados de forma privada. Pero no fue así.

Exploración espacial: 2018

La catástrofe que influyó en la modernidad.El programa de vuelos espaciales de la NASA ocurrió hace poco más de 15 años cuando el transbordador espacial Columbia se estrelló contra Texas en febrero de 2003, regresando a la atmósfera de la Tierra. Los siete astronautas murieron.

Tras esta tragedia, la administración de George.Bush Junior buscó encontrar un curso seguro y significativo para el futuro de la NASA. Como resultado, se adoptó una estrategia, incluida la Luna y la Estación Espacial Internacional.

El presidente Bush dice que la NASA es el momentoamplía tus capacidades en el espacio profundo. Como el Prospector Lunar insinuó la superficie lunar húmeda, los astronautas tuvieron que regresar a la luna para determinar qué recursos estaban allí. La NASA no solo debe tocar la luna, sino aprender a vivir en su superficie. El gobierno de Bush planeó un desembarco hasta el 2020.

Mientras tanto, se suponía que los transbordadores espacialesSe utiliza para completar la construcción de la estación espacial, y luego ir a la cancelación. A bordo, la NASA y sus astronautas aprenderán a vivir por largos períodos de tiempo y experimentarán tecnologías como la recuperación de agua necesaria para vuelos espaciales a largo plazo.

Después de la cancelación de los transbordadores, la NASA tuvo que encontrarLa forma de entregar astronautas a la estación espacial fue en la década de 2010. Apenas unos meses antes de la tragedia de Columbia, el administrador de la NASA, Sean O'Keefe, canceló el borrador X-38 por razones presupuestarias. (La NASA necesitaba encontrar mil millones de dólares para cerrar un agujero en el presupuesto). Por lo tanto, en una era en la que la agencia estaba buscando un reemplazo para los transbordadores, tuvo que matar una solución bastante conveniente.

Fue una de las decisiones más importantes paraLos últimos 20 años para la NASA y el vuelo espacial estadounidense. En 2008, la agencia comenzó a financiar a empresas privadas para entregar carga a la estación, y dos años más tarde amplió el programa para incluir vuelos de la tripulación en órbita. Las cápsulas creadas por SpaceX y Boeing como parte del programa comercial de la tripulación reemplazarán la lanzadera.

Hoy es para la agencia al mismo tiempo.Lleno de esperanza y ansiedad. Tras el anuncio de Bush de un regreso a la luna en 2004, la NASA trabajó para lograr este objetivo. La agencia parece estar a punto de enviar a la gente de vuelta al espacio profundo, a la luna, a Marte oa ambos cuerpos. Durante los últimos 14 años, la NASA y sus contratistas han construido la nave espacial Orion y el cohete gigante SLS para lograr estos objetivos. La constancia del propósito es conveniente.

La ansiedad surge precisamente porque la NASA.pasó 14 años trabajando en la implementación del concepto de exploración del espacio profundo, que Bush describió en enero de 2014. Los planes de desarrollo han variado con las administraciones, pero incluso ahora, la extracción de los recursos hídricos en la Luna es el programa central de la NASA para regresar a la superficie de la Luna. El problema es que aunque la NASA ha gastado miles de millones de dólares en "sistemas de desarrollo" desde 2004, la superficie lunar no será visitada durante al menos otros diez años.

Catorce años es mucho tiempo. Esto es dos años más que el tiempo transcurrido entre el lanzamiento del primer satélite al espacio y el aterrizaje de personas en la Luna. La NASA, quizás, se está moviendo con confianza hacia el espacio profundo, pero no está particularmente apurada.

Exploración espacial: 2038

Además del movimiento de los planetas y previsiones a corto plazo.El clima, el futuro es casi imposible de predecir. Pero justo cuando las raíces de las actividades actuales de la NASA se remontan a 1998, podemos encontrar pistas sobre el futuro en la exploración espacial de hoy.

Una de las señales claras es el deseo de la NASA.enviar astronautas más allá de la órbita de la Tierra baja por primera vez desde la época de Apolo. El presidente Bush ha enviado a la NASA a la superficie lunar. El presidente Obama envió al asteroide, y luego a Marte. El presidente Trump construirá la estación lunar (puerta de enlace) antes de dominar la Luna y Marte. Pero el movimiento hacia el espacio profundo no es ni se espera.

Iremos allí o no - esta pregunta seráSe decidirá en el futuro. La realidad es que debido al hecho de que la NASA dedicó tanto tiempo y decenas de miles de millones de dólares al desarrollo de Orion y SLS, la agencia no tenía los fondos para desarrollar ninguna infraestructura necesaria para la exploración espacial, incluidos los trenes de aterrizaje y los sistemas de energía. , hábitat y más. También es necesario tomar decisiones difíciles y asumir riesgos. Para alcanzar la superficie de la luna, Fobos o Marte hasta 2038, la NASA necesita valor.

En última instancia, un gran cohete de la NASA se separará detierra (el lanzamiento de SLS es probable que tenga lugar en 2021). Esto permitirá que la agencia asigne parte de los fondos para un plan de desarrollo real. Hale, quien dejó la NASA en 2010 y ahora permanece en el consejo asesor de la agencia, dice que está lleno de esperanza, pero no de expectativas.

"Si este es un programa de gobierno,nada va a cambiar Todos quieren tener un programa espacial, pero no quieren gastar mucho dinero en él. Por lo tanto, parece que tienes un presupuesto, pero no es suficiente para hacer lo que quieres ".

Hay varias fuerzas cambiantes que podríanempujar a la NASA fuera de su camino inercial. Una de ellas es una revolución en el segmento espacial privado, que la agencia está ayudando a implementar a través de programas comerciales para la tripulación y la carga, otorgando subvenciones y celebrando contratos. La NASA puede obtener nueva energía, herramientas e ideas efectivas que ayudarán a explorar el espacio en general, gracias a SpaceX, Blue Origin, Bigelow Aerospace y otras compañías.

Históricamente, la NASA nunca ha estado interesada.Desarrollo de sistemas de lanzamiento orientados al precio. (Por ejemplo, la NASA gasta unos 2 mil millones de dólares al año solo en el cohete SLS. Por este dinero, podría comprar 20 lanzamientos del Falcon Heavy). La Casa Blanca y el Congreso ordenaron a la agencia que hiciera algo con las personas en el espacio, pero que lo hiciera bien y con seguridad. La NASA gasta mucho dinero en la comprobación, doble y triple comprobación de sus sistemas.

Hay otra forma de pensar, la máspromovido por SpaceX, pero también compartido por muchas nuevas empresas espaciales, que dice que cuanto más bajo es el costo de acceso al espacio, más pueden permitirse las personas más interesantes en el espacio. Este enfoque permitió a SpaceX y Blue Origin desarrollar cohetes reutilizables. Es extremadamente importante que ambas compañías estén respaldadas por multimillonarios que estén comprometidos con el cumplimiento de sus planes. En 1998, nadie podría haber imaginado tal cosa, pero ahora la NASA probablemente podrá llegar más rápido y más barato a donde quiera, al espacio profundo, utilizando compañías privadas.

Ámbito comercial también puede arruinar planes.NASA, si las empresas privadas encuentran algo realmente beneficioso para trabajar en órbitas. Actualmente, el espacio es un lugar donde puede ganar dinero solo a través de las comunicaciones y el control remoto de los satélites. Además de estas áreas, la mayoría de las empresas espaciales privadas existen mediante la ejecución de contratos gubernamentales.

En las próximas décadas, la extracción de asteroides podráser rentable, pero es demasiado pronto para hablar de ello. Sin embargo, puede producirse un avance más a corto plazo en la impresión 3D de tejidos en condiciones de microgravedad: los estudios preliminares fueron muy prometedores. Es decir, se puede hacer una corriente de corazones, pulmones, riñones u otros órganos saludables desde el espacio. "Fiebre espacial" encontrará rápidamente una manera de salir al espacio y volver, acelerará el proceso y lo devaluará.

China también podría forzar al gobierno de Estados Unidos.acelerar los planes de la NASA. China posiblemente podría moverse más rápido si quisiera, pero ahora el país autoritario pretende aterrizar a los Taikonautas en la superficie lunar hasta 2030. Los logros de China pueden alejar a varios socios internacionales de la NASA, lo que obligará a la agencia a mudarse.

Sin embargo, no hay garantías de que los chinosEstará en la luna en 2030. La economía del país puede colapsar. El gobierno de Xi Jinping, que apoya firmemente al cosmos, puede ser absorbido por los asuntos internos. El país puede forzar los eventos en el Mar de China Meridional y convertirse en un marginado internacional. El futuro está nublado, como siempre.

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