Espacio

La primera foto de un agujero negro: la historia de la creación.

Funciono Event Horizon Telescope (EHT), el "telescopio de horizonte de eventos", siempre parecía poco probable: cree un telescopio virtual del tamaño de la Tierra para fotografiar la sombra de un agujero negro. Cada parte de esta frase es un poco loca. Pero funcionó. Después de más de diez años de desarrollo técnico y recaudación de fondos, los astrónomos recolectaron EHT y mostraron el primer disparo de un agujero negro: una burbuja de gravedad pura, un agujero en el espacio-tiempo, una extraña predicción de la teoría general de la relatividad de que Albert Einstein no creyó durante mucho tiempo que era posible .

Y sin embargo existe

En seis conferencias de prensa simultáneas enEn cuatro continentes, los astrónomos encendieron pantallas con una imagen en la que cualquier experto reconocería inequívocamente un agujero negro: un círculo oscuro rodeado por un anillo de luz y gotas de fuego colgantes, un montón de materia calentada a 100 millones de grados y dando vueltas alrededor de un agujero negro a una velocidad cercana a la velocidad de la luz.

¿Qué aspecto tiene un agujero negro?

Técnicamente, esta es una imagen de la sombra de un agujero negro: en particular, un agujero negro supermasivo, un monstruo con 6.500 millones de masas solares en 55 millones de años luz de la Tierra, se encuentra en el centro de la galaxia Messier 87. Los agujeros negros capturan todo lo que cae dentro, incluida la luz, por lo tanto son negros. En cierto sentido, son fundamentalmente invisibles, escotillas espaciales unidireccionales, que conducen ... no está claro dónde. Pero debido a la forma en que deforman el espacio, dejan una silueta oscura en la materia brillante y sobrecalentada que los rodea. Esta escena fue capturada y revelada al mundo EHT.

Desde la década de 1960, cuando astronómica indirecta.La evidencia y los avances en la física teórica hicieron que la existencia de los agujeros negros fuera prácticamente indiscutible, estos objetos se suspendieron: eran la explicación más probable para todo tipo de fenómenos inexplicables, pero no fue posible verlos.

A finales de la década de 1990, todo cambió: Los astrónomos de todo el mundo comenzaron a construir poderosos observatorios de radio de alta frecuencia en las tierras altas de Hawai, México, Chile y el Polo Sur. Los teóricos astrofísicos han calculado que la combinación teórica de estos telescopios utilizando un método llamado interferometría con bases superlongas puede permitirles ver las sombras de agujeros negros supermasivos que eran lo suficientemente grandes y cercanos a la Tierra. El mayor premio siempre ha sido el agujero negro Sagitario A *, con cuatro millones de masas solares en el centro de la Vía Láctea. Sagitario A * permanece invisible, al menos para el público. Pero el M87, el único otro agujero negro conocido al alcance del EHT, ahora está en la foto.

Por lo general, los principales descubrimientos científicos como esteEncuentra rápidamente el camino a las masas, pero esta vez los astrónomos mostraron un secreto increíble. Frans Cordova, director de la National Science Foundation, que ha invertido $ 28 millones en ETH a lo largo de los años, vio por primera vez una imagen esta mañana en una conferencia de prensa. Él la hizo llorar.

NSF y otras agencias de financiación han prometidoque el resultado será "impresionante" - y así resultó. Aún así, recibimos la primera prueba directa de la existencia de un horizonte de eventos que define el borde de un agujero negro. Pero cualquiera que esperara que este primer disparo destruyera el rigor de hierro de la teoría general de la relatividad de Einstein se sintió decepcionado: el agujero negro se ve exactamente como lo pintaron durante cien años.

Pero este primer disparo es solo el comienzo. Desde la observación de 2017, la matriz EHT ha crecido en tamaño y nitidez, se unió un nuevo telescopio y se unió otro, y se colocó un equipo más poderoso para el procesamiento de señales digitales en cada uno de los objetos. En el futuro, todos los telescopios posibles para observar M87, Sagittarius A * y otros agujeros negros se unirán al EHT al mismo tiempo y en diferentes rangos de longitud de onda: radio, rayos X, rayos gamma, infrarrojos y ópticos.

También vale la pena señalar que dos horas despuésAl menos seis artículos científicos sobre el tema de la observación de los agujeros negros aparecieron en Internet. Es casi seguro que contienen nuevas conjeturas y preguntas que trataremos de buscar y hacer públicas en un futuro cercano. Pero piense en esto por un momento: ¿no es extraño y sorprendente que los bípedos inteligentes, que usan herramientas en un pequeño mundo en el patio trasero del sistema solar, logran de alguna manera convertir su planeta en un telescopio y tomar una fotografía de la "salida" del Universo?

Vamos a discutir en nuestro chat en Telegram.

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