Investigación

El descubrimiento de procesos cutáneos antienvejecimiento puede llevar a la aparición de una “poción juvenil”

A pesar de la existencia de un billón de dólares.En la industria del cuidado de la piel y en una gran cantidad de aplicaciones de marketing, no hay nada que pueda evitar que nuestra piel se convierta en papiro con la edad. Excepto, quizás, protector solar si se usa todos los días. El daño acumulado por la radiación ultravioleta y otros factores de estrés relacionados con la edad agotan las células de la piel para la renovación, o las células madre, y es imposible detener o ralentizar este proceso.

Pero todavía hay esperanza. Un estudio publicado en Nature a principios de abril ofrece una nueva perspectiva de cómo se produce la pérdida de células madre e incluso identifica dos sustancias químicas que pueden prevenirla.

¿Cómo mantener la piel joven?

Investigación por un profesor de biología.Las células madre de Amy Nishimura de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio en Japón mostraron que el envejecimiento y la exposición ultravioleta agotan las células madre de la proteína de colágeno esencial. Quienes están preocupados por la salud de su piel son conscientes de que el colágeno es uno de los jugadores más importantes para mantener una piel fuerte, joven y elástica. Las células madre debilitadas ya no pueden dividirse normalmente y finalmente se las obliga a convertirse en células adultas de la piel. Con el tiempo, se dañan tantas células madre que no hay suficientes células sanas para reemplazarlos.

"Creo que este estudio es hermoso"dice David Fisher, profesor de dermatología en la Escuela de Medicina de Harvard, que no participó en el estudio. "Creo que este es un análisis muy elegante, que también reveló ideas mecanicistas prácticas sobre lo que está sucediendo, e incluso potencialmente, contribuyendo al rejuvenecimiento".

Nuestra piel se divide en dos partes: epidermis arriba y dermis abajo. La epidermis es lo que usualmente llamamos piel, consiste en muchas capas de células; La dermis consiste en tejido conectivo, folículos pilosos, vasos sanguíneos y glándulas sudoríparas.

Como parte de una piel normal y saludable, la capa superiorLa epidermis se despega constantemente y se reemplaza de un grupo de células madre que se repara a sí mismo y se encuentra en la capa inferior (o basal). Estas células madre tienen raíces que se adhieren a un pedazo delgado de tejido llamado membrana basal, que conecta la epidermis y la dermis. La unión a la membrana basal es importante para mantener el estado "tallo" de la célula, su capacidad para multiplicarse y madurar en otro tipo de célula.

Durante la mayor parte del tiempo, talloLas células en la epidermis se dividen horizontalmente, se clonan y se agregan al grupo de actualización. Sin embargo, a veces se dividen verticalmente y una nueva célula comienza a madurar y se convierte en una célula adulta de la piel, que se empuja gradualmente hacia arriba a través de las capas de la epidermis.

Este tipo de intercambio celular es el reemplazo de células viejas.en la parte superior de la epidermis, con células más jóvenes debajo: explica cómo se curan los cortes y cómo la piel permanece joven en apariencia. Sin embargo, con la edad, el grupo de células madre se agota y la rotación celular se ralentiza, dejando a las personas con piel delgada y frágil.

"La pregunta principal que está tratando de resolverlo.investigación - ¿por qué las células se vuelven menos? ¿Por qué perdemos células madre a medida que crecemos? ”, Dice Terry Lechler, profesor asistente de dermatología en la Universidad de Duke, que no participó en el estudio. "Creo que esta es una pregunta muy interesante, la esencia misma".

El estudio sugiere que las células madrelos que se dividen verticalmente lo hacen debido al daño causado por el envejecimiento normal y el proceso normal de renovación celular, así como la exposición a la luz ultravioleta o cualquier otra toxina. Y no solo la nueva célula adulta comienza su viaje a través de la epidermis, la célula madre original también repele la capa basal, lo que lleva a su maduración. Esto se debe al hecho de que las raíces de la célula dañada se debilitan, por lo que ya no se pueden unir con éxito a la membrana basal. Los investigadores describen este paso como una especie de competencia cuando las células madre sanas vecinas se combinan y expulsan células madre débiles de la isla.

"Parece estar relacionado con el mecanismo de control.la calidad que hace que una célula madre de la piel dañada se elimine de la piel ", dice James De Gregory, profesor de bioquímica en la Universidad de Colorado en Denver. "Puedes imaginar que todas estas células madre luchan por la posición, y si agarras la membrana del sótano, lo harás mejor".

Al principio esta competición es beneficiosa.librar a la piel de células defectuosas o incluso de mutaciones que causan cáncer. Sin embargo, en algún momento demasiadas células madre se dañan y comienzan a superar en número a las células sanas. Cuando esto sucede, la piel ya no puede rejuvenecer ni responder a las lesiones. "La competencia de las células madre entre las células madre epidérmicas mantiene la piel joven, pero la disminución de la competencia termina con el envejecimiento", explica Nishimura.

La base de este proceso es el colágeno-17,Un tipo especial de proteína de colágeno que es esencial para el enraizamiento de las células madre en la membrana basal. Cuando las células madre se dañan, pierden una cantidad valiosa de colágeno-17. Cuanta más proteína pierden, más débil es su conexión con la membrana basal, hasta que finalmente las células sanas adyacentes no los expulsan.

La buena noticia es que puede haberuna forma de aumentar o mantener el nivel de colágeno-17 en las células madre, evitando este proceso de envejecimiento de la piel. Nishimura demostró que dos productos químicos experimentales, Y27632 y apocinina, cuando se aplican tópicamente, pueden aumentar el nivel de colágeno-17 en las células e incluso promover la curación de heridas.

Esto no significa que debas correr parauna farmacia y productos de compra con el contenido de "colágeno" o "células madre" en la etiqueta: no hay evidencia de que haya nada en el mercado. Pero esto significa que en el horizonte crema antiedad, que apoya la ciencia.

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