Investigación

Los científicos han identificado los "patrones neurológicos" de la conciencia.

Nueva investigación usandoLa resonancia magnética funcional (IRMf) muestra que la imagen del cerebro de una persona en estado vegetativo o de conciencia mínima difiere de la imagen de la actividad del cerebro de una persona consciente, según un artículo publicado en la revista Science Advances por el equipo internacional de neurobiólogos. Los resultados de su trabajo muestran que, a diferencia de los pacientes que se encuentran en un estado semiconsciente, el cerebro de una persona sana presenta una dinámica alta y una conectividad significativamente más compleja.

"Los resultados de la investigación demuestranse ha logrado un progreso significativo en la determinación de las "huellas digitales" de la conciencia en el cerebro ", dijo el neilbiólogo Anil Seth de la Universidad de Sussex, quien no participó en este proyecto de investigación. "Este trabajo abre nuevas puertas en la definición de estados conscientes e inconscientes en diversas condiciones".

Una persona puede estar en un estado de temporalpérdida de la conciencia (por ejemplo, durante el sueño o la anestesia) o en un estado completamente inconsciente, por ejemplo, al recibir una lesión cerebral. Pero a pesar del hecho de que la inconsciencia se define como la incapacidad del cerebro para responder a los estímulos, tal comportamiento no siempre es el resultado de un estado inconsciente, según algunos estudios. Por ejemplo, en la práctica de la medicina, hubo casos en que el cerebro de los pacientes, que aparentemente no responde a los estímulos, en realidad mostró una actividad similar a la característica del cerebro de una persona consciente: se les dijo que imaginaran cómo realizan alguna tarea física. por ejemplo, jugar al tenis. Esta reacción mental en ausencia de una respuesta física se llama disonancia cognitiva-motora.

Tales observaciones hacen que los científicos continúen la investigación dirigida a comprender lo que le está pasando al cerebro humano durante un estado consciente e inconsciente.

En algunos estudios anteriores, el seguimientoLa actividad eléctrica del cerebro mediante electroencefalografía en personas que estaban en un estado de sueño, bajo la influencia de la anestesia o después de una lesión cerebral traumática experimentada, reveló ciertos patrones en las ondas cerebrales que los científicos asocian con la conciencia. Sin embargo, la electroencefalografía hace imposible obtener información espacial completa sobre la actividad cerebral, dice Jacobo Sitt del Instituto de Investigación del Cerebro y la Médula Espinal de París. A su vez, con la ayuda de las imágenes de resonancia magnética funcional, "ahora sabemos de dónde provienen estos patrones", señala el nuevo estudio.

Sitt con colegas apoyados por tres médicos.instituciones en París, Nueva York y Bélgica Liege realizaron una resonancia magnética de 47 personas sanas, así como 78 pacientes que se encuentran en un estado vegetativo (síndrome de vigilia sin respuesta, SSU), en el que hay una falta de reacciones con la preservación del ciclo de sueño-vigilia (una persona recae ojos abiertos, pero que no responden por completo a los estímulos), así como con el estado de conciencia mínima (MCS), cuando una persona puede seguir los ojos de los objetos, pero no puede transmitir sus sentimientos y pensamientos.

Análisis computarizado de datos de escaneo de MRI,obtenidas sobre la base de aproximadamente 400 imágenes que duraron aproximadamente 20 minutos cada una para cada participante de observaciones, revelaron cuatro patrones (patrones) o patrones de actividad cerebral. Al mismo tiempo, como señalan los investigadores, la probabilidad de la manifestación de dos patrones específicos al escanear directamente depende del diagnóstico realizado por la persona.

Por ejemplo, las personas sanas son significativamente más propensas quelos pacientes mostraron "el primer carácter de la actividad", caracterizado por una alta complejidad espacial y conectividad interregional del cerebro, lo que indica la coordinación de todo el cerebro. Por otro lado, en pacientes con un diagnóstico de UWS, el primer patrón de actividad fue muy raro, pero el "cuarto" patrón, caracterizado por una complejidad espacial reducida y conectividad interregional, por el contrario, se observó con mayor frecuencia. Los pacientes con un estado de conciencia mínima (MSC, por sus siglas en inglés) en general demostraron una actividad cerebral promedio, estando en algún lugar en el medio entre los dos grupos. Se observaron manifestaciones de los patrones de actividad segundo y tercero entre todos los grupos de participantes del estudio.

Después de eso, los científicos analizaron la actividad.el cerebro de otro grupo de personas, compuesto por 11 pacientes de un hospital canadiense. Nuevamente, una resonancia magnética reveló la presencia de ciertos patrones de actividad cerebral. En seis pacientes con SMU, el cuarto patrón de actividad se observó con mayor frecuencia, en los cinco restantes, en los que se observó disonancia cognitiva-motora, el primer patrón de actividad se manifestó con mayor frecuencia, confirmando así los hallazgos de estudios previos (mencionados al comienzo del artículo) que indicaron en tales pacientes.

Los primeros (izquierda) y cuarto (derecha) patrones de actividad cerebral detectados por la resonancia magnética

Según el neurocientífico Tristan Beckinstein deLa Universidad de Cambridge, con una muestra tan compleja (pacientes con diferentes estados de actividad cerebral, diferentes instituciones médicas, diferentes equipos que se utilizaron para el estudio) "la probabilidad de fracaso del estudio fue muy alta". Sin embargo, los resultados fueron "extremadamente consistentes", señala el científico.

La capacidad de identificar firmas de conciencia yDe acuerdo con el anestesiólogo Anthony Hadets de la Universidad de Michigan, la inconsciencia puede ayudar a los médicos y familiares a tomar la decisión difícil a favor de continuar o negarse a apoyar las vidas de pacientes gravemente enfermos. Además, esta oportunidad le permitirá comprender rápidamente la efectividad o la ineficiencia de ciertos métodos de tratamiento y rehabilitación.

"Al final, todo esto conduce a una mejor comprensiónlo que está sucediendo en el cerebro de estos pacientes en comparación con el cerebro de personas sanas y las personas que están en un estado de conciencia. Desde esta posición, este estudio da un gran paso adelante ", agrega Hadets.

Discutir los resultados del estudio de neurocientíficos puede encontrarse en nuestro Telegram-chat.

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