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En Marte encontramos el lago. ¿Cómo cambiará la búsqueda de vida en el Planeta Rojo ahora?

La semana pasada, la búsqueda de vida en Marte se convirtió enmas interesante Durante décadas, los científicos observaron los desiertos rojos de este planeta seco y polvoriento, tratando de resaltar áreas en las que la vida podría echar raíces hace miles de millones de años cuando el clima marciano era cálido y húmedo. Pero el 25 de julio, los científicos anunciaron que habían encontrado signos de un gran lago con agua líquida bajo una capa gruesa de hielo cerca del polo sur del planeta.

Si se confirma la existencia del lago, tal vez encontremos microbios en él.

En general, este hallazgo ha cambiado la actitud.astrobiólogos que quieren proteger cualquier vida extraterrestre existente para que no sea destruido por especies introducidas accidentalmente desde la Tierra. Los rovers y descendientes de Marte se limpian según estrictos estándares para evitar cualquier posible deslumbramiento, dice la astrobióloga Lisa Pratt del departamento de defensa planetaria de la NASA. “Posible lago subglacial! Esto cambia significativamente el tipo de entorno que estamos tratando de proteger ".

¿Cómo cambiará la búsqueda de vida en Marte después del descubrimiento del lago?

La primera pregunta. ¿Puede alguien realmente vivir en este lago?

Para la mayoría de los microbios terrestres será duro.Miercoles La vida en la Tierra llena todos los nichos que se pueden encontrar, desde cristales de cuevas hasta desiertos áridos. Pero el límite inferior de temperatura para la mayor parte de la vida terrenal es de -40 grados centígrados. La temperatura de la corteza de hielo de Marte es de aproximadamente -68 grados.

"Hace mucho frío allí, más frío que en cualquier entorno de la Tierra donde, en nuestra opinión, la vida puede existir o reproducirse", dice Pratt.

El lago contiene mucha agua. Pero para que el agua permanezca líquida a una temperatura tan baja, debe ser extremadamente salada. "En la Tierra, este tipo de mezcla de sal no permite que los organismos vivan en paz", dice el científico planetario Jim Bell de la Universidad de Arizona en Tempe. "Incluso las bacterias extremófilas que pueden vivir en agua salada pueden no sobrevivir".

¿Pueden los marcianos vivir allí?

"Absolutamente", dice Pratt.

Si la vida se originó en Marte en el pasado, cuandoEl planeta era más amigable, algunos organismos podían adaptarse al cambio climático y continuar silenciosamente viviendo en agua salina fría, dice ella. “En lo que a mí respecta, este es un refugio ideal en el que puedes estar, tal vez dormitando y esperando a que mejoren las condiciones en la superficie.

¿En qué se diferencia este lago de otros cuerpos de agua en los que esperamos encontrar vida, como los de Encelado?

Para los exploradores de los planetas, Marte tiene uno.una gran ventaja en comparación con otras lunas de hielo de Saturno y Júpiter: ya lo hemos visitado. Puedes llegar a Marte con relativa rapidez, en solo 4-11 meses, y la atmósfera del planeta hace que sea más fácil aterrizar, a diferencia de las pequeñas lunas sin aire.

Un gran problema para la defensa planetaria esSi el lago de Marte entra en contacto con la superficie. En Encelado y, posiblemente, en Europa, el agua líquida del océano subsuperficial salpica en el cielo a través de grietas en el hielo. Estos géiseres pueden simplificar significativamente el muestreo del océano: la nave será suficiente para volar a través de él. Pero el hecho de que el agua salga afuera significa que los gérmenes pueden moverse libremente.

Aunque las naves espaciales no han aterrizado en Marte junto con el lago, las tormentas de polvo pueden transportar la contaminación en todo el planeta.

"Si el lago es real, esperemos que los pasajeros no hayan entrado en él", dice Pratt.

Si no hay manera de entrar al lago o salir de él, ¿cómo sabemos que hay vida en él?

Esta es una gran pregunta.

Para revisar el lago en busca de signos de vida,"Necesito perforarle a él" el camino, dice Isaac Smith del Instituto de Ciencias Planetarias en Lakewood, Colorado. Así es como los científicos exploran lagos similares bajo el hielo en la Tierra, como el Lago Vostok, que los científicos de Rusia perforaron en 2012. Al mismo tiempo, declararon que el lago estaba viviendo una vida activa, pero luego reconocieron que las muestras estaban contaminadas.

Perforar en Marte podría ser más técnicamenteDifícil y enfrenta la presión de la comunidad científica, como es el caso de un equipo de Rusia. "Al igual que los lagos subglaciales en la Antártida, el lago de Marte puede considerarse un lugar inusualmente raro y especial", dice Pratt. "Espero que la perforación encuentre mucha resistencia".

Pero si tenemos suerte, podemos prescindir de ella. Los signos de cambios estacionales en el contenido de metano en la atmósfera marciana despertaron interés entre los astrobiólogos, ya que pueden indicar vida debajo de la superficie. ExoMars, el aparato de la Agencia Espacial Europea y Roscosmos, que comenzó a recopilar datos en abril, está buscando más metano.

"ExoMars podría encontrar humo, por así decirlo", diceel planetólogo Roberto Orosei del Instituto Nacional de Astrofísica en Bolonia, Italia, que estaba en el equipo que descubrió el lago. "Combinar agua líquida y metano en la atmósfera sería un testimonio elocuente de lo que está sucediendo en Marte".

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