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La NASA examinará muestras intactas de suelo lunar recolectado durante las últimas misiones Apollo

Ha pasado casi medio siglo desde la últimael aterrizaje de una persona en la superficie lunar en el marco del programa Apollo, sin embargo, la mayoría de las muestras de suelo lunar recolectadas durante esta misión, todo este tiempo se encontraban en un estado intacto. Ahora la agencia aeroespacial de la NASA se está preparando para estudiar una serie de muestras intactas con la ayuda de herramientas científicas modernas. La agencia cree que finalmente ha llegado el momento para esto: el nivel de tecnología ha alcanzado tales niveles, lo que hace posible obtener información valiosa sobre la composición del satélite natural de la Tierra, sobre el cual era simplemente imposible aprender antes.

Entre las muestras que la NASA está preparando para estudiar,hay tierra del valle de Tavr-Taur-Littre. La muestra pesa aproximadamente 800 gramos e incluye material no solo de las capas superiores, sino también de las más profundas de la superficie lunar, que fue recolectada con la ayuda de un tubo especial por los astronautas Harrison Schmitt y Eugene Cernan durante la misión del Apolo 17. Este suelo lunar aún no se ha expuesto a la atmósfera terrestre, y todo este tiempo se almacenó en contenedores herméticamente cerrados en el Centro para el Vuelo Espacial. Johnson en Houston (TX).

Según New Atlas, como parte del programa.La Agencia Aeroespacial de la NASA para el Análisis de Muestras de Próxima Generación seleccionó nueve equipos de investigación de varias organizaciones (incluido el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA), a quienes se les otorgará el derecho de estudiar y analizar muestras de suelo lunar intacto.

Según el Dr. Charles Shirar del Instituto.meteoríticos en la Universidad de Nuevo México, el jefe de uno de los grupos, que junto con los otros cinco equipos de científicos estudiarán la muestra anterior, la NASA ha elegido el momento más exitoso para este estudio.

El astronauta Harrison Schmitt recolecta muestras de suelo lunar en el marco de la misión Apolo 17

"El objetivo de preservar muestras lunares todo este tiempo.fue el deseo de brindar una oportunidad a las nuevas generaciones de científicos para analizar el suelo lunar virgen de la Tierra. Hace 50 años no teníamos tecnologías de análisis tan perfectas como las que tenemos ahora. Además, la visión moderna de la luna es algo diferente de lo que la gente pensaba sobre el satélite de nuestro planeta hace medio siglo. En la década de 2020, la NASA y sus socios quieren que la gente vuelva a la luna. Y cómo se producirá este retorno, así como lo que hará exactamente la gente de la Luna, dependerá, entre otras cosas, de lo que mostrará este análisis moderno del suelo lunar ”, explica el experto.

¿Cuál es el análisis actual de las muestras lunares?¿Díganos algo que no podrían decir el análisis de las mismas muestras, si se realizó en los años 70? Los investigadores planean usar una variedad de equipos científicos, que les permitirán establecer la concentración exacta de agua, gases y otras sustancias volátiles en las muestras. Los datos obtenidos se compararán con los resultados de la primera investigación del suelo lunar, así como con los datos recopilados por los orbitadores lunares en el marco de las misiones más modernas al satélite.

“En los últimos 50 años, muchosTecnologías que permiten una mirada completamente nueva a estas muestras. Básicamente, por supuesto, estamos hablando de un aumento significativo en la precisión y la escala de la investigación, así como en el desarrollo de sistemas de análisis isotópico. Por ejemplo, varias herramientas y métodos para microscopía electrónica y de iones, en particular, microscopía electrónica de transmisión, método de haz de iones enfocado y espectrometría de masas de iones secundarios, permiten la observación y el análisis a un nivel de angstrom. Estas herramientas nos permiten estudiar y estudiar las capas finas de sustancias volátiles en la superficie de las partículas minerales ”, agrega Shirar.

El especialista señala que es especialmente útil.Los métodos modernos de investigación y análisis pueden ser para un estudio detallado de los depósitos de deslizamientos lunares. En particular, pueden permitir determinar la edad de los deslizamientos con mayor precisión.

"El aumento de la precisión de medición nos permiteestablecer con mayor precisión la edad de los eventos geológicos importantes en la superficie lunar. En el caso de las muestras que se obtuvieron durante la misión del Apolo 17, podremos determinar con mayor precisión la edad de los depósitos de deslizamientos de tierra, así como averiguar más sobre qué los causó ", explica Shirar.

Otros grupos seleccionados por la NASA como parte de ANGSA también estudiarán muestras recolectadas durante la misión Apollo 17, así como muestras recolectadas por la misión Apollo 15.

"La primera generación de científicos e ingenieros de la época.El programa Apollo ya tiene más de ochenta. Nuestro equipo de la Universidad de Nuevo México está formado por personas que pertenecen a diferentes generaciones: científicos que estudiaron algunas muestras de suelo lunar a principios de los años 70 y terminaron con estudiantes y graduados. "Este trabajo será una excelente oportunidad para transferir conocimientos y experiencias de la primera generación de exploradores lunares a las generaciones futuras", resume Shirar.

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