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¿Con qué rapidez se restaura la vida después de una extinción masiva?

Llevará al menos 10 millones de añosPara que la vida se recupere completamente de la extinción masiva, es una restricción tal que la naturaleza impone la restauración de la diversidad de especies. Tratando de explicar esta regla, muchos atraen factores ambientales. Pero un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin relaciona este retraso con otra cosa: la evolución.

Curación lenta de la herida

Límite de tasa de recuperación observadoa lo largo de la historia de los fósiles: desde la Gran Extinción que destruyó casi toda la vida del océano hace 252 millones de años, hasta el poderoso impacto de un asteroide que mató a todos los dinosaurios que no eran aves. El estudio, publicado el 8 de abril en la revista Nature Ecology & Evolution, se centra en este último ejemplo. Cuenta cómo se restauró la vida después de la última extinción en masa en la Tierra, que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años. El impacto del asteroide, que causó la extinción, es el único evento en la historia de la Tierra que llevó a los cambios globales más rápido que el cambio climático actual, por lo que los autores declararon que el estudio puede proporcionar información importante sobre la recuperación de los eventos de extinción actuales que han causado las personas.

La idea de que la evolución podría ser la causa.Las limitaciones en la velocidad de recuperación de la diversidad de especies después de la extinción, es decir, cuánto necesita una especie sobreviviente para deducir rasgos que lo ayudan a llenar nichos ecológicos abiertos o crear otros nuevos, se propuso hace 20 años. Pero ahora los científicos dicen que han encontrado evidencia por primera vez.

El equipo ha estado siguiendo la recuperación a lo largo del tiempo.Tiempo usando fósiles de un tipo de plancton llamado foraminíferos. Los científicos han comparado la diversidad de foraminíferos con su complejidad física. Y encontraron que la complejidad general se restauró más rápido que el número de especies. Este descubrimiento sugiere que se necesita un cierto nivel de complejidad ambiental antes de que comience la diversificación.

En otras palabras, las extinciones en masa destruyen.Repositorio de las innovaciones evolutivas del pasado. El límite de velocidad está asociado con el tiempo que lleva crear un nuevo inventario de rasgos que pueden producir nuevas especies a una velocidad comparable a la de la extinción.

El autor principal, Christopher Lowry, dice que la estrecha conexión entre la complejidad de los foraminíferos y el límite de velocidad de recuperación indica la evolución como un control de velocidad.

Estudios anteriores han demostrado que la restauración de la vida lleva millones de años, a pesar del hecho de que muchas áreas se volvieron a habitar poco después de la última extinción en masa.

Resultó que aunque el asteroide destruyóLa variedad de foraminíferos en general, las especies que sobrevivieron, regresaron rápidamente para llenar los nichos existentes. Pero después de esta recuperación inicial, nuevos avances en la diversidad de especies deberían haber esperado el desarrollo de nuevos rasgos. Según lo previsto por el límite de velocidad, 10 millones después de la extinción, la diversidad total de foraminíferos volvió a los niveles antes de la extinción. Los foraminíferos fósiles abundan en los sedimentos oceánicos de todo el mundo, lo que permite a los científicos monitorear de cerca la diversidad de especies sin grandes brechas en el tiempo.

Quizás este estudio nos ayude a hacer.un plan de acción en caso de una extinción moderna que ya está ocurriendo, debido al cambio climático, la pérdida de hábitat, las especies invasoras y otros factores.

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