Investigación

Los gatos saben que te refieres a ellos por su nombre, incluso si eligen ignorar

Los gatos son conocidos por sus actitudes indiferentes haciapersonas: cualquier criador de gatos puede confirmar que estos esponjosos nos ignoran cuando los llamamos por su nombre. Sin embargo, un estudio publicado recientemente en Informes científicos muestra que los gatos domésticos reconocen sus propios nombres, incluso si desaparecen durante una llamada o los ignoran.

¿Sabe el gato tu nombre?

Atsuko Saito, especialista en comportamiento.La investigación en la Universidad de Tokio ha demostrado previamente que los gatos pueden reconocer las voces de sus dueños. En su último estudio, ella redujo la pregunta y descubrió si estaban respondiendo al sonido de su nombre. El estudio incluyó 78 gatos del "café café" japonés. (Tales cafés, donde los visitantes pueden jugar con animales peludos, son populares en Tokio y comenzaron a ganar popularidad en Londres y Nueva York).

Durante sus experimentos, Saito y sus colegas.utiliza lo que los psicólogos del comportamiento llaman el método de habituación-deshabituación. Implica la exposición repetida de los sujetos a un estímulo (en este caso, pronunciando una palabra) hasta que el sujeto deja de mostrar cualquier reacción. Luego, al sujeto se le da un estímulo de prueba (en este caso, su nombre) y los científicos observan la reacción. Este paso ayuda a eliminar la reacción ante estímulos aleatorios.

En un nuevo estudio, los científicos primero obligaronlos dueños de gatos repiten cuatro palabras que eran similares al nombre de su gato, hasta que los gatos se acostumbraron a estas palabras. Luego, los propietarios llamaron los nombres reales y los científicos trataron de ver si los gatos individuales (si vivían entre otros gatos) podrían responder a la llamada. Resultó que los gatos muestran una reacción más pronunciada a sus propios nombres (mueven sus orejas, colas, cabezas o maullidos) en lugar de palabras similares o los nombres de otros gatos.

Luego los científicos preguntaron a personas que no estaban familiarizadas conGatos, di sus nombres para ver si sus gatos lo reconocen. Aunque sus reacciones fueron menos notables en las relaciones con extraños, aún aprendieron sus nombres después de que se acostumbraron a otras palabras.

"Este nuevo estudio muestra claramente queMuchos gatos responden a sus propios nombres, pronunciados por sus dueños ", dice el biólogo John Bradshaw, que estudia la interacción humana con animales en el Instituto de Antropología de la Universidad de Bristol. Sin embargo, Bradshaw duda que los gatos puedan reconocer sus nombres cuando son pronunciados por un extraño. "Creo que puede ser que algunos gatos puedan resumir las palabras pronunciadas por diferentes voces humanas, pero aquí me gustaría ver más pruebas antes de decir que la evidencia es convincente", dice.

Saito dice que piensa en las focas domésticas.aprende a reconocer sus nombres por lo que hay detrás de ellos. “Creo que los gatos asocian sus nombres con recompensas o castigos y es poco probable que comprendan que sus nombres están vinculados a ellos. "No hay evidencia de que los gatos puedan ser conscientes de sí mismos, como nosotros, por lo que el reconocimiento de sus nombres es diferente al nuestro". Sin embargo, en su opinión, a los gatos se les puede enseñar a reconocer otras palabras. Pero si responderán voluntariamente a las órdenes, como hacen los perros, es otro asunto.

"Los gatos aprenden tan bien como los perros", dice Bradshaw. "Simplemente no quieren mostrar a sus dueños lo que han aprendido".

Y la mayoría de los dueños de gatos probablemente estarán de acuerdo con eso. Y tu Cuéntanoslo en nuestro chat en telegram.

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