Espacio

Hallazgos asombrosos del cazador de exoplanetas de la NASA: Telescopio TESS

Han pasado casi diez años desde el lanzamiento de la misión.NASA "Kepler". Desde 2009, esta nave espacial ha visto cientos de miles de estrellas en nuestra propia galaxia, midiendo la cantidad total de flujo de luz para cada una de ellas y buscando cambios, incluso menores. Hacia el final de la misión, Kepler y sus misiones adicionales K2 descubrieron miles de nuevos planetas cerca de estrellas fuera de nuestro sistema, incluidos muchos mundos potencialmente habitados del tamaño de la Tierra.

Si Kepler nos mostró que nuestra galaxiaLleno de planetas, su misión sucesora TESS - Transiting Survey Satellite - mostrará los mundos de tránsito cerca de las estrellas más cercanas a nosotros. Si hay algún mundo similar a la Tierra pasando frente a su estrella nativa en relación con nuestra línea de visión, TESS lo mostrará. Por primera vez podremos ver la abundancia de planetas que están literalmente dispersos debajo de nuestras narices.

Telescopio TESS listo para trabajar

La búsqueda de Kepler fue una aventura increíble: buscó en un campo de visión estrecho que cubría una distancia de 3.000 años luz. Su misión principal era ver continuamente el mismo campo de visión durante muchos años. Después de haber capturado un total de más de 100,000 estrellas, Kepler buscó caídas sistemáticas y periódicas en la cantidad total de luz proveniente de cada estrella. Si se detectó algo, podría indicar la presencia de un planeta con una magnitud y un período de inmersiones correspondientes al radio y la distancia orbital al planeta.

Pero TESS es diferente. En lugar de estudiar una estrecha franja de cielo, TESS estudia el cielo por completo, sector por sector, para encontrar planetas cerca de las estrellas más cercanas a nosotros. Si un planeta correctamente alineado con nosotros alrededor de una estrella dentro de unos 200 años luz está alineado, TESS lo verá, determinando el radio y la distancia a la órbita. Además, cada descubrimiento de TESS que nos brinda un planeta también nos brinda un sistema de candidatos, que analiza qué observatorios futuros, como el telescopio espacial James Webb, pueden tratar de encontrar signos de vida.

TESS se lanzó en abril de 2018, comenzando la búsqueda.nuevos mundos Su primera recopilación de datos científicos comenzó en julio; Después de casi medio año, lanzó su primer conjunto de datos. Durante su vida, se espera que TESS encuentre miles de nuevos planetas cerca de miles de estrellas, desde gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter hasta pequeños mundos sólidos del tamaño de la Tierra.

Al revisar los primeros seis segmentos, TESS encontró esto:

  • más de 300 planetas candidatos;
  • 8 planetas confirmados;
  • incluyendo varios planetas gigantes;
  • Algunos de ellos son un poco más grandes que la Tierra.

Pero los números no hacen de estos descubrimientos algo fuera de lo común. Solo examinándolos en detalle podemos apreciar la ciencia fenomenal que TESS nos proporciona.

Pi Mensae c

El primer planeta confirmado fue Pi Mensae cQue gira en torno a una estrella muy similar.en la nuestra. Pi Mensae, en peso, es solo un 10% más grande que nuestro Sol y un 20% más grande en tamaño. Es muy similar a nuestra estrella, pero su sistema es muy diferente. Al bloquear una pequeña parte de su luz, Pi Mensae c está extremadamente cerca de su estrella, girando alrededor de ella con un período de solo 6.3 días. Esto es aproximadamente el doble del radio de la Tierra y casi cinco veces más masivo, lo que implica una situación bastante típica para los mundos cálidos en algún lugar entre la Tierra y Neptuno.

Pero esto no es típico; es significativo En 2001, se descubrió un gran planeta que viola la órbita de Pi Mensae: Pi Mensae b. Fue uno de los planetas más masivos jamás descubiertos: 10 veces la masa de Júpiter. Su órbita es muy excéntrica, la lleva más lejos que Júpiter desde el Sol (5,54 UA), pero la acerca más cerca de la Tierra al Sol (1,21 UA) en el periastrón.

Ahora que Pi Mensae c ha descubierto a TESS, nosotrosconocimos un planeta lejano y otro cercano en un sistema con propiedades y órbitas tan diferentes. La teoría principal es que los planetas cercanos se forman en órbitas circulares casi perfectas, pero para crear un planeta excéntrico con una masa de Júpiter (o más), algo tuvo que interferir con este proceso.

El sistema Pi Mensae está actualmenteel más extremo conocido a este respecto, y el misterio de cómo tales sistemas llegan a tal configuración seguramente serán objeto de mucha investigación y discusión en el futuro.

LHS 3884b

El planeta más extremo detectado. LHS 3884bque es solo un poco más grande que la Tierra con un radio1.3 terrenal. Está tan cerca de la estrella madre que hace un giro cada 11 horas. Ubicado a una distancia de 49 años luz de nosotros, este mundo es tan caliente que su lado que mira a la estrella puede llenarse con charcos de lava derretida en los lugares más cálidos. Este mundo es tan caliente que al menos en teoría su propia raza se encuentra en estado líquido.

Aunque es poco probable que un planeta con talesLas propiedades de la masa y la temperatura tienen una atmósfera, aún puede estar presente en forma delgada de manera permanente, dependiendo de la composición química de la superficie. Las características de dicho sistema lo convierten en un candidato ideal para medir el espectro de absorción de la atmósfera. Si hay una atmósfera, podemos averiguar en qué consiste antes de encender los telescopios.

HD 21749

Lo que es más impresionante, nos dio TESS.Estrella vecina, para la que necesita un ojo y un ojo: HD 21749. Ubicada en unos 53 años luz, esta estrella es más pequeña y menos masiva que el Sol: aproximadamente un 70% menos. Al ser una estrella de la clase K, no debería bombardear los planetas junto con flashes catastróficos ni bloquearlos en forma de marea; si hubiera un mundo del tamaño de la Tierra a la distancia correcta de esta estrella, sería una gran oportunidad para que la vida nazca en ella.

En la víspera del equipo académico de fin de año. TESS ha publicado un trabajo que anuncia el descubrimiento del planeta en la órbita de esta estrella: HD 21749b, con una órbita de 36 días y 2.84 radio de la Tierra. Este mundo, un poco más pequeño que Neptuno, fue confirmado por observaciones posteriores, que determinaron que su masa es 23.2 veces la masa de la Tierra, lo que lo hace más pequeño, pero más masivo y más denso que Urano o Neptuno.

Esto es interesante por una variedad de razones. En primer lugar, a tales distancias, la temperatura debe ser cálida, pero no muy caliente: alrededor de 150 grados centígrados. En segundo lugar, es el planeta del período más largo de todos los conocidos dentro de los 100 años luz de la Tierra. Y quizás lo más interesante es que hay un indicio de una señal, y un posible planeta candidato, en el sistema HD 21749. Un candidato adicional, si se confirma, tendrá un período de 8 días y un radio aproximadamente igual al de la Tierra.

Si este planeta existe, será el primer mundo de dimensiones terrestres descubierto por TESS: el más pequeño de los que este telescopio ha descubierto.

El objetivo final de TESS es encontrar la TierraMundos y sistemas estelares en los que pueden ser mundos sólidos, potencialmente habitables. Dado que TESS está optimizado para encontrar las estrellas más cercanas a nosotros, sus mejores hallazgos estarán entre los primeros objetivos para el futuro, los observatorios más poderosos que no solo pueden encontrar estos mundos, sino también medir su contenido atmosférico. Si tenemos suerte, algunos de estos mundos contendrán agua, metano, dióxido de carbono o incluso oxígeno en las atmósferas.

Nadie dice que estos mundos serán definitivamentehabitados, pero TESS nos llevará un paso más cerca de encontrar los mundos más cercanos, lo que puede ser la mayor esperanza de la humanidad para encontrar vida fuera de nuestro sistema solar. Esos mundos que hemos encontrado hasta ahora son absolutamente adorables. TESS ya está comenzando a cumplir con las expectativas más altas, incluso unos meses después del lanzamiento.

Solo imagine si podemos encontrar una segunda Tierra dentro de unos 200 años luz de nosotros. ¿Planearemos una misión? Decir en nuestro chatear en telegram.

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