Forskning

Kinesiske CRISPR-børn kan ved et uheld have forbedret deres intelligens.

Ny forskning viser, at kontroversielleEt genredigeringsforsøg designet til at gøre børn immuniseret mod HIV kunne også forbedre deres evne til at lære og forme deres minder. Hjernerne fra to genetisk modificerede piger født i Kina sidste år kunne ændre sig bedre ved at forbedre deres kognitive evner og hukommelse, siger forskerne. Tvillingerne, der hedder Lulu og Nana, optrådte med modificerede gener takket være de kinesiske forskers og CRISPR-værktøjets indsats.

Genetisk modificerede tvillinger fra Kina

Undersøgelsen fandt, at den samme ændring,hvorigennem pigernes DNA gik forbi - fjernelse af CCR5 genet - gør ikke kun mus smartere, men forbedrer også den menneskelige hjerne evne til at komme sig fra et slagtilfælde og kan også være forbundet med højere skolepræstationer.

"Svaret vil være - ja, det har sikkert påvirket dereshjerner ", siger Alcino J. Silva, en neuroscientist ved University of California, Los Angeles. Hans laboratorium opdagede CCR5-genets store rolle i hukommelse og hjernens evne til at danne nye forbindelser.

"Den enkleste fortolkning er detDisse mutationer vil påvirke tvillingernes kognitive funktion, "siger Silva. Han mener også, at den nøjagtige indvirkning på pigernes kognitive funktioner er umulig at forudsige og "ikke forsøge".

Et hold fra Kina ledet af He Jiankuya fraSyduniversitetet for Videnskab og Teknologi i Shenzhen sagde, at det anvendte CRISPR for at fjerne CCR5 fra humane embryoner, hvoraf nogle senere blev anvendt til befrugtning. HIV har brug for CCR5 genet til at komme ind i humane blodlegemer.

Dette forsøg blev bredt fordømt somuansvarlig, og Xe er i øjeblikket bag barer i Kina, og hans sag er under undersøgelse. Nyhederne fra de første genetisk redigerede børn skabte også rygter om, at CRISPR-teknologien kunne bruges en gang til at skabe superintelligente mennesker, måske som en del af et bioteknisk løb mellem USA og Kina.

Der er intet bevis for, at Hee virkeligFaktisk havde han til hensigt at ændre tvillingernes intelligens. MIT Technology Review kontaktede forskere, der undersøgte virkningerne af CCR5 på kognition, og de siger, at den kinesiske videnskabsmand ikke kontaktede dem i håb om at modtage videnskabelig rådgivning eller støtte - som det var tilfældet med andre grupper af forskere.

"Så vidt jeg ved, spurgte han ikke noget," siger Miu Zhou, professor ved det vestlige sundhedsvidenskabelige universitet i Californien.

Selvom Heh aldrig hørthjerneforskere, vidste den kinesiske videnskabsmand utvivlsomt om forbindelsen mellem CCR5 og kognitive evner. Det var Zhou og Silva, der viste denne forbindelse i 2016, og fandt at fjernelsen af ​​genet i mus forbedrede deres hukommelse betydeligt. Holdet gennemgik mere end 140 forskellige genetiske ændringer for at finde ud af, hvilken af ​​dem der gjorde musene smartere.

Silva siger, at han på grund af sin forskning hanundertiden mødtes med enkeltpersoner i Silicon Valley og overalt, hvor der efter hans mening var en usund interesse for designer babyer med forbedrede hjerner. Derfor var Silva, da tvillingens fødsel blev offentliggjort den 25. november, at han straks blev interesseret i, om der var et forsøg på at foretage en sådan ændring. "Jeg indså pludselig - min godhed, dette sker alvorligt. Min reaktion var dyb afsky og tristhed. "

Under mødet af forskere fra redigeringsområdetGener, der fandt sted to dage senere i Hong Kong, indrømmede han, at han allerede vidste om alle disse mulige virkninger på hjernen fra en undersøgelse ved University of California i Los Angeles. "Jeg så dette arbejde, det har brug for mere uafhængig kontrol," svarede han efter at have spurgt om det. "Jeg er imod at bruge genom redigering til at forbedre."

Uanset de sande mål for ham, fortsætder er tegn på, at CCR5 spiller en vigtig rolle i hjernen. I dag hævder Silva og en stor gruppe af amerikansk-israelske forskere, at de har modtaget nye beviser for, at CCR5 fungerer som en suppressor af minder og synaptiske forbindelser.

Ifølge deres nye forskning offentliggjortI Cell-magasinet bliver personer med en naturlig CCR5-mangel hurtigere fra slagtilfælde. Desuden har de, der ikke har mindst én kopi af dette gen, det bedre i skolen, det vil sige alt dette påvirker hverdagens intelligens.

"Vi var de første til at rapportere funktionen af ​​CCR5 i hjernenpå menneskelig præstation og et øget niveau af akademisk præstation, "siger UCLA biolog Thomas Carmichael, forskningsleder. Han kalder linket med succes i uddannelsen "retfærdig", men siger at dette kræver yderligere undersøgelse.

CCR5-opdagelser er allerede fulgt.forsøg med patienter med slagtilfælde og hiv, som undertiden lider af hukommelsessproblemer. I disse undersøgelser, hvoraf den ene udføres ved UCLA, får folk et lægemiddel mod HIV - Maraviroc - som kemisk blokerer CCR5 for at se, at der ikke er nogen forbedring i deres kognitive evner.

Silva siger, at der er stor forskel pået forsøg på at afhjælpe manglen hos disse patienter og et forsøg på at forbedre. "Kognitive problemer er et af de akutte problemer med medicin. Forberedelser er nødvendige, men det er helt andet at tage normale mennesker og ændre deres DNA eller kemi til forbedring. Vi ved bare ikke nok til at gøre det. Naturen har en meget god balance. "

Bare fordi vi ikke ændrer det sædvanligeintelligens betyder ikke, at vi ikke kan. Silva siger, at genetiske manipulationer skabte "smarte mus" og viste at dette ikke kun er muligt, men at ændringen i CCR5 genet spiller en stor rolle i dette.

"Er det muligt at engang i fremtiden vikan vi øge befolkningens gennemsnitlige IQ? Jeg ville ikke være en videnskabsmand, hvis jeg sagde nej. At arbejde i mus viser, at svaret er indlysende - ja. Men mus er ikke mennesker. Vi ved bare ikke, hvad konsekvenserne vil være. Vi er ikke klar endnu. "

Opmuntrer eller fordømmer du Hehs handlinger? Fortæl os i vores chat i Telegram.

Facebook -meddelelse til EU! Du skal logge ind for at se og sende FB -kommentarer!