изследване

Невъзможно е да се предвиди как ще протече човешката еволюция

Всички знаем как са изглеждали неандерталците: стърчащи свръхцилиарни арки, гъст нос, удължен череп, мощна костна структура и вероятно червена коса и луничка. Може би присвивате червенокосите, когато срещнете метрото, или може би не. Но вероятно бихте искали да разгледате отблизо ловците-събирачи, живели в Европа преди 7-8 хиляди години, чиято ДНК в момента се анализира от учени.

Те имаха тъмна кожа и, много вероятно,ярко сини очи. Тази комбинация почти изчезна в древна Европа - беше заменена от светлокожи и кафяви очи, дошли от Централна Азия в продължение на няколкостотин години и които всъщност приличаха на съвременното население на Южна Европа.

Тези първи земеделци, които не биха могли да живеят безмляко, притежаваше ген за имунитет към лактоза, каквато старото население на ловци-събирачи нямаше. Те ядяха много по-малко месо и много повече нишесте от европейските месоядни и разчитаха на млякото и слънчевата светлина като източници на витамин D - следователно и леката кожа. Що се отнася до тъмнокожите и синеоките хора, те изчезнаха в Европа, тъй като натрапници постепенно ги заместиха генетично.

Това е историята на бързите хораеволюция. Новите принципи на отглеждане на животни и скотовъдство вместо лов - доведоха до бързото разрастване на гените, които се възползваха от тези културни устройства. Древната тъмна кожа, вероятно наследена от нашите общи предци от Африка, може да е недостатък, ако повечето калории идват от култивирано зърно, а не от диви животни, богати на витамин D. Сините очи обаче останаха, въпреки че генетичната форма на очите беше синя Цветът е рецесивен и лесно се заменя с кафяви очи. Следователно, след определено време - трудно е да се каже кой - древните европейци започнаха да изглеждат различно. Имаше и инжекция от източноазиатски гени от хора, които приличат на съвременни чукчи и други местни сибирски групи, тясно свързани с местните американци. Древна Европа станала топяща се пещ, но някои алели - светла кожа и кафяви очи - започнаха да доминират, когато начинът на живот на ловците-събирачи се промени поради прехода към земеделие и земеделие.

Представяме еволюцията, описана от ЧарлзДарвин през 1859 г., като бавен танц: природата избира най-добре адаптираните организми за възпроизводство, размножаване и оцеляване в определена екосистема. Тъй като организмите се адаптират към променящите се условия на околната среда в продължение на хиляди години, организмите, които са най-добре адаптирани към определена среда, процъфтяват, позволявайки на вида да расте и да се разпространява. Този процес е известен като естествена селекция: организмите, които са най-добре адаптирани към средата им, ще предадат повече гени на следващото поколение, отколкото по-малко адаптирани подвидове (от един и същи вид).

Постоянната промяна, която виждаме ввкаменените анали отнема повече време. Просто погледнете траекторията на копитния хиракотериум, горски бозайник с размерите на куче, който постепенно загуби страничните си пръсти (четири на предните си крака и три на задните си крака), а централният се удължи. Трябваха 55 милиона години животното да се развие в гигантски кон, който всички добре познаваме.

Понякога еволюцията се движи бързо. Както показаха биолозите Питър и Розмари Грант от Принстънския университет, малките човки могат да се превърнат в големи човки само за едно поколение, в зависимост от климатичните условия и вида храна, която може да се намери на суровите острови. Птиците с малък клюн могат да изчезнат, а с голям могат да оцелеят, поне за известно време. Но тези бързи промени не винаги остават завинаги. Повечето от тези промени се връщат отново, отново и отново. Промените в растителността могат да означават, че големите човки ще станат неудобни. Този процес на изместване - малки промени, настъпващи за кратки периоди от време - се нарича микроеволюция.

Еволюционните биолози Дейвид Лати и Пол Евалдтвърдят, че в бързото развитие няма нищо изключително. Бърза промяна, временна или не, просто отразява интензивността на селекцията, увеличеното въздействие на „враждебните сили на природата“ според Дарвин, включително хищничество, топлина, студ, паразити. Трудни времена означават изчезване за някои видове - и бърза еволюция за други. Но за да се даде възможност за бърза еволюция, трябва да има достатъчно генетични вариации в генофонда, за да се избира естественият отбор. Както в случая с бързата замяна на ловци-събирачи от фермери в древна Европа. Светлокожите гени надминаха чернокожите гени, защото бяха по-подходящи за живот в Европа и нов начин на живот.

Лати добавя, че за хората социалният подборпридобива първостепенно значение: наличието на други враждебни групи и човешката способност за вътрешногрупово сътрудничество доведе до появата на социална сложност на човека и еволюцията на човешкия мозък. Не знаем дали приятелски или враждебни контакти са били европейски ловци и фермери от Близкия Изток. Вероятно е имало сблъсъци в древна Европа, както и мирни размени. Не можем да знаем: виждаме само резултата, очевидно отхвърляне на един набор от функции в полза на друг, който е установен в определена област.

Разбира се, русата коса и светлата кожа станахахарактеризират Европа на крайния север сред скандинавското население; там бледата кожа вероятно се е превърнала в адаптация към дефицит на витамин D. Тъмната кожа остава полезна адаптация в горещ слънчев климат. Тъй като климатът се променя, могат да настъпят други местни промени във външния вид на хората, ние все още не знаем.

Човешката еволюция и силите, които я движатникога не спря. Някои хора винаги ще бъдат за предпочитане по отношение на естествения подбор поради гените си, потомството им е по-вероятно да оцелеят. Това е същността на естествения подбор. Адаптацията и еволюцията на човека продължава непрекъснато. Невъзможно е да се каже, че се развиваме в определена посока - големи глави и крехки крайници, както често казват любителите на фантастиката. Но на местно ниво адаптацията и естественият подбор не спират своята работа, подготвяйки ни за нови заплахи - нови болести, климатични промени, нови социални взаимодействия - невидимо и неусетно.

Съобщение от Facebook за ЕС! Трябва да влезете, за да видите и публикувате FB коментари!