Space

Чи зможуть американці знову висадитися на Місяці?

У далекому 1969 році команда астронавтів NASA вскладі трьох осіб: Ніла Армстронга, Едварда Олдрина і Майкла Коллінза висадилася на поверхню супутника нашої планети. Навколо цієї місії ходить багато чуток (включаючи і версію про повну інсценуванні польоту), але зараз не про це. Зовсім недавно адміністрація президента США Дональда Трампа заявила, що вже в 2024 році аерокосмічне агентство цілком може організувати повторну посадку на Місяць. Однак цей амбітний план може зіткнутися з низкою проблем.

Чому організувати політ до Місяця так складно?

По-перше, справа в встановлені терміни. Чотирьох з половиною-п'яти років, які залишилися до наміченого терміну, може просто не вистачити для того, щоб підготувати повноцінну місію. По-друге, на даний момент у NASA немає готової ракети, яка могла б доставити людей на поверхню нашого супутника. По-третє, у NASA немає необхідного для посадки місячного модуля. Останні два пункти можуть здатися незначними, адже в 1969 році була і ракета, і місячний модуль. Так це так. Тільки ось по завершенні програми «Аполлон" не розроблялося нових версій цих космічних апаратів, а використовувати застаріле обладнання - не мудре рішення.

Чому не можна відкласти політ?

Вся справа, як і п'ять десятиліть тому, вкосмічній гонці. Справа в тому, що аерокосмічні компанії Китаю неухильно наближаються до того, щоб також висадиться на Місяці. Причому керівництво Піднебесної заявляє, що вони готові зробити це вже в середини 2030-х років.

Це цікаво: Китай відправив місяцехід на зворотний бік Місяця.

І немає причин цього не вірити, тому що зовсімнедавно китайський апарат «Чан'е-4» успішно висадився на, так званій, «темний бік Місяця». А вже в грудні цього року планується запуск «Чан'е-5», який повинен закласти основу майбутньої місячної бази. Тому зволікати в даному випадку американцям ніяк не можна.

«Я впевнений, що в найближчі 10-20 років миобов'язково побачимо китайського астронавта, який висаджується на Місяць », - каже Крістоф Бейшль, дослідник лондонського Інституту космічної політики та права.

Яким чином NASA може встигнути до призначеного терміну?

Американське аерокосмічне агентство робитьставку на те, що йому можуть допомогти численні партнери, які візьмуть на себе деякі важливі завдання. Начебто проведення різних експериментів по посадці на місячну поверхню. Ще в травні цього року NASA підписало контракти з трьома компаніями, кожна з яких проведе до 14 експериментальних польотів на Місяць з метою тестування невеликих роботизованих посадочних модулів.

Наприклад, одна з фірм, Orbit Beyond of Edisonмає намір відправити до Місяця літальний апарат вже в третьому кварталі 2020 року. Зонд доставить деякі інструменти і модулі для вивчення Місяця, в тому числі і для моніторингу рівня космічної радіації. Протягом наступних кількох років приватні компанії будуть продовжувати відправляти на супутник Землі десятки місячних зондів.

Основні проблеми місячної місії

Найбільшою проблемою NASA в спробі повернутисяна Місяць може стати розробка великого посадкового модуля. Одним з них може стати Blue Moon від Blue Origin. Але ця модель існує лише у вигляді прототипу і ще не випробовувалася в космосі, так що її участь в місії поки що можливо лише «на папері».

Однак і у Китаю все не так гладко. Незважаючи на досить амбітні плани і успіхи в місячній програмі, КНР все ще не має достатнього досвіду в таких тривалих космічних подорожах і не має (навіть «на папері») технологій для посадки і зльоту місячного модуля. Ну і про створення ракети для цієї місії не варто забувати.

Тому переможець нової місячної гонки не таке однозначне. Стежити за розвитком подій, а також за іншими новинами ви можете в нашому новинному каналі в телеграм.