Space

Чому не можна врятувати марсохід «Оппортьюніті» за допомогою марсохода «К'юріосіті»

У середу американське аерокосмічне агентствоNASA заявило про офіційне завершення місії марсохода "Оппортьюніті". Дослідницький робот перестав виходити на зв'язок ще в червні 2018 року, після того як над Червоною планетою пройшла глобальна пилова буря. На цьому тижні у вівторок увечері фахівці NASA зробили фінальну спробу зв'язатися з марсоходом, а й вона виявилася невдалою. Відповіді від дослідницького робота на Землі так і не дочекалися. Судячи з усього, сонячні панелі «Оппортьюніті» виявилися повністю покриті пилом, яка заважає підзарядці його батарей. У марсохода просто закінчилася енергія для роботи.

До моменту своєї посадки на Червону планету всічні 2004 року «Оппортьюніті» був уже далеко не першим марсоходом, що висадилися на Марсі (і точно буде не останнім). Але він виявився виразно найвитривалішою серед всіх інших. Як зазначив директор NASA Джим Брайденстайн, з моменту посадки «головне завдання полягало в тому, щоб просунутися по марсіанської поверхні хоча б на 100 метрів і пропрацювати протягом 90 солов» (марсіанських діб, які тривають приблизно на 40 хвилин довше земних). Але в підсумку машина відпрацювала майже 5111 солов, а це майже 15 років! За цей час, «підганяли» марсіанськими вітрами, які час від часу здмухували пил, осідають на поверхні його сонячних батарей, марсохід покрив відстань понад 40 кілометрів марсіанської поверхні.

Чи справді «Оппортьюніті» остаточно втрачено і NASA ніяк не може його врятувати, наприклад, за допомогою іншого марсохода?

Найбільш очевидним кандидатом на роль«Рятувальника», звичайно ж, є марсохід «К'юріосіті» - більший і «молодий» колега, який використовує для живлення не сонячні батареї, а радіоізотопний термоелектричний генератор, що означає, що йому не страшна ніяка марсіанська буря. Чи не можна було його відвернути від своєї роботи, відправити до «побратиму» і подивитися, що ж насправді сталося, по можливості, виправивши проблему?

Фотографія слідів марсохода NASA «Оппортьюніті», зроблена ним же у кратера Індевор в червні 2017 року

На жаль, перша і основна проблемаполягає в відстані. Згідно з картою Марса, створеної NASA, «К'юріосіті» і «Оппортьюніті» знаходяться 8400 кілометрах один від одного. Навіть незважаючи на те, що підвіска «К'юріосіті» істотно ефективніше, ніж у «Оппортьюніті», рухається він зі швидкістю всього 4 сантиметри в секунду - буде потрібно вічність, щоб дістатися до колеги, який потрапив в біду. Через складність і розмаїття марсіанського грунту марсоходами необхідно дистанційно керувати за Землі. В середньому Землю і Марс розділяє дистанція в 254 мільйони кілометрів, тому в середньому двостороння передача повідомлень займає близько 28 хвилин і 12 секунд. Іншими словами, щоб проїхати хоча б кілька метрів, машині потрібно кілька днів.

Друга проблема полягає в тому, що«К'юріосіті» - це дослідницький, а не ремонтний марсохід. Перед командою місії стояла б колосальне завдання з налаштування інструментів марсоходу для того, щоб він зміг почистити сонячні панелі «Оппортьюніті». І навіть в цьому випадку ніхто не був би готовий гарантувати успіх подібної авантюрної операції. Якби щось пішло не так, як потрібно, NASA ризикувала б втратити відразу два марсохода.

Селфі марсохода «К'юріосіті»

Нарешті, остання проблема - час. Навіть якщо якимось дивом «К'юріосіті» міг би пересуватися по поверхні Марса з спритністю швидкісного поїзда і був здатний дістатися до місця розташування «Оппортьюніті», що наближається марсіанська зима посилить будь-які можливі наявні зараз у «Оппортьюніті» пошкодження, не дозволивши йому досить зігрітися.

Загалом, історія «Оппортьюніті» на цьому, на жаль, закінчується. Хто знає, можливо, коли на Марсі будуть жити люди, вони зможуть його знайти і заново включити?

Слідкуйте за найцікавішими новинами зі світу науки і технологій за допомогою нашого Telegram-каналу.