General, Research, Technology

Чому крокодили майже не змінилися з часів динозаврів?

Крокодили є одними з найдавнішихстворінь на нашій планеті. Вчені до цих пір виявляють скам'янілі останки найдавніших представників цього загону. Вік деяких з них оцінюється в 200 мільйонів років, тобто вони жили навіть в юрському періоді, за часів динозаврів. Судячи за рештками, протягом мільйонів років ці зубасті створення майже не змінилися. Стародавні крокодили володіли витягнутою мордою, покритої лускою тілом, потужним хвостом і характерною тільки для них ходою. Такими ж особливостями володіють і сучасні крокодили і це доводить, що вони майже не еволюціонували. Вчені довгий час не могли пояснити причину такого незвичайного явища. Пошуком відповіді на це питання зайнялися дослідники з Брістольського університету (Британія). В ході вивчення скелетів древніх крокодилів вони прийшли до досить цікавих висновків.

Може здатися, що крокодили майже не еволюціонують. Але це не так.

еволюція крокодилів

Результати проведеного ними дослідження булиопубліковані в науковому виданні Nature Communications Biology. В рамках наукової роботи вони спочатку вивчили форму і розміри тіла древніх створінь. За словами автора дослідження Максиміліана Стокдейл (Maximilian Stockdale), їм було особливо важливо уточнити розміри тіла, тому що цей показник визначає такі важливі параметри, як:

  • швидкість росту тварин;
  • кількість необхідної для розвитку їжі;
  • величину їх популяції;
  • ймовірність вимирання.

На основі цих даних дослідники змогливідтворити процес еволюції крокодилів протягом декількох мільйонів років. Виявилося, що протягом всієї історії Землі крокодили слідують моделі еволюції, іменованої як «переривчасте рівновага». Це означає, що в один момент тварини знайшли ідеальне для себе будова тіла і підтримують його до тих пір, поки природа не змусить їх підлаштуватися під нові умови. Судячи з усього, падіння метеорита і льодовикові періоди не стали для крокодилів особливо значущими явищами і навіть в ці складні періоди вони не змінилися. Крокодили еволюціонують, але цей процес відбувається дуже повільно. І все тому, що приводу для швидкої еволюції у них немає. Будова тіла і без того ідеально підходить образу їхнього життя.

Еволюція крокодилів відбувається повільно, тому що причин для швидких змін немає

У майбутньому вчені планують продовжити вивченняеволюції крокодилів, тому що у них залишилося багато відкритих питань. Наприклад, їм цікаво, які саме особливості допомогли крокодилам пережити падіння метеорита, який знищив динозаврів. Також вони хочуть з'ясувати, через що сталося вимирання деяких видів, тому що раніше різновидів крокодилів було набагато більше, ніж зараз. На даний момент існує близько 30 видів крокодилів і їх представники злегка відрізняються один від одного зовнішнім виглядом. Також вони живуть в різних куточках нашої планети.

Читайте також: Найбільша жаба в історії могла їсти динозаврів

небезпечні хижаки

Зрозуміло, виживаність крокодилів пов'язана нетільки з будовою їх тіла. Крім гарної пристосованості до різних умов навколишнього середовища, ці створення є небезпечними хижаками. Вони відмінно плавають у воді, але при цьому способи швидко бігати по суші. У 2019 вчені з'ясували, що деякі види крокодилів можуть бігати галопом, що допомагає наздогнати здобич. За даними Scientific Reports, таким чином вони можуть розганятися до 18 кілометрів на годину. Усередині їх ротової порожнини розташований складний ряд численних зубів, які відрізняються за формою, розміром і функцій. Деякі види без жодних роздумів нападають на людей. Можливо, саме через свою небезпеку вони і заробили статус одних з найбільш шанованих в світі тварин.

Про те, як бігають крокодили, можна почитати в цьому матеріалі

Крокодили зазвичай мешкають в тропічних регіонахЗемлі. У великій кількості вони зустрічаються в Південній Америці, Африці і Китаї. Вони можуть харчуватися як водними мешканцями, так і приходять на водопій тваринами. Але деякі види харчуються виключно рибою. Наприклад, такого раціону харчування дотримуються гавіали, тому що мають дуже вузьку щелепу і майже весь час проводять у воді. На сушу вони вибираються тільки щоб погрітися на сонці і відкласти яйця.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш канал в Яндекс.Дзен. Там ви знайдете матеріали, які не були опубліковані на сайті!

На тему еволюції крокодилів відносно недавноцікаву статтю написала моя колега Любов Соковікова. Вона розповіла про те, що дуже давні предки сучасних крокодилів могли ходити на двох ногах і зовні нагадували динозаврів. Виходить, що в деякі періоди часу крокодили все-таки дуже навіть швидко еволюціонували - мабуть, цього вимагала природа. Детальніше про що ходять на двох ногах крокодилів можна почитати за цим посиланням.