General, Research, Technology

Навіщо людям блакитна кров?

Коли мова заходить про блакитної крові, то перше, проніж потрібно згадати - це кров подковообразного краба мечехвоста. Ця блакитнувата рідина широко використовується в медицині починаючи з 1970-х років, так як допомагає боротися з різними хворобами і є важливим елементом в тестуванні безпеки вакцин і нових ліків. Літр крові подковообразного краба варто 15 000 доларів, що робить її одним з найдорожчих ресурсів в світі. Однак навіть незважаючи на позамежну вартість, полювання на мечехвостов поставила цей дивовижний вид на грань зникнення. Синій колір крові обумовлений наявністю в ній міді, однак це не найцікавіша її особливість.

Блакитна кров цих дивних крабів рятує сотні і тисячі життів

Найдавніші тварини на Землі

Мечохвости - найдавніший вид на нашій планеті,за що і отримав звання "живого викопного": в тій чи іншій формі ці підковоподібні краби, які мешкають у східних берегів Північної Америки і Азії, існують не менш 450 мільйонів років. Мечохвости не є ракоподібними, але належать до загону членистоногих і більше пов'язані зі скорпіонами, ніж з крабами. Але як кров цих тварин стала настільки цінним ресурсом?

Якщо мечохвости загрожує небезпека, його кров перетворюється в желе. Саме це її властивість допомагає рятувати життя. Причому все набагато серйозніше, ніж може здатися - вся сучасна система перевірки медичних препаратів зав'язана на крові мечехвостов. Життя тисяч людей в прямому сенсі цього слова знаходяться в їх руках.

Патологоанатом Фредерік Бернс хотів зрозуміти, якпрацює імунна система цієї тварини. Щоб вивчити властивості крові мечехвостов він провів серію експериментів, наприклад, ввів бактерії з морської води в кров мечехвоста, щоб подивитися, як тварина на це відреагує. Виявилося, що після того, як в кров мечехвоста потрапила вода, заражена бактеріями, кров перетворилася в желейну масу. Те ж саме відбулося після того, як вчений ввів мечохвости в кров воду з бактеріями, яку перед цим кип'ятили 5-10 хвилин. В результаті патологоанатом прийшов до висновку, що це загустение крові - природний механізм, який призначений для захисту іншої частини тіла подковообразного краба від стороннього патогена.

Тепер зрозуміло ким надихався Ріддлі Скотт, створюючи «Чужого»

Щоб завжди залишатися в курсі останніх наукових відкриттів, підписуйтесь на наш новинний канал в Telegram

Фредерік Бернс встановив, що за високуефективність імунної системи мечехвостов відповідає спеціальний згортає агент, який використовується для приготування суміші під назвою Limulus amebocyte lysate або LAL. До появи LAL у вчених не було простого способу дізнатися, чи заражена вакцина або медичний інструмент бактеріями, наприклад кишковою паличкою або сальмонелою. Щороку медична промисловість виловлює близько 600 000 підковоподібних крабів.

Вам буде цікаво: Які тварини жили на нашій планеті за часів динозаврів?

Як видобувають кров мечехвостов

Будучи дуже давніми істотами, мечохвостиздатні без шкоди для себе «віддавати» певну кількість крові. У лабораторії навчені співробітники встромляють під панцир членистоногого порожнисту, циліндричну паличку, яка викачує кров, поки морська тварина це дозволяє. Виглядає все це так:

Так проходить збір крові мечехвостов

В цілому мечохвости дренируют 30% своєї крові,проте до 30% крабів не доживають до кінця цього процесу. Вижили тварин дослідники повертають в воду, однак ніхто до ладу не знає одужують вони. У 2016 році Міжнародний союз охорони природи США назвав подковообразного краба вразливим видом - тобто на один щабель нижче знаходиться під загрозою зникнення. Якщо ситуація не зміниться, їх популяція в США продовжить скорочуватися на цілих 30% протягом наступних 40 років.

Останні отримані дані, як пише BusinessInsider, говорять про те, що багато мечохвости не виживають. Після забору крові від 10% до 25% тварин помруть протягом перших двох днів. Через процедури краби стають слабкими і дезорієнтовані в просторі на деякий час. Відзначається, що у самок можуть виникнути проблеми з нерестом. Тим часом, завдяки блакитної крові мечехвостов мільйони пацієнтів можуть без побоювання приймати ліки щодня.

Ще більше новин зі світу науки і високихтехнологій шукайте на нашому каналі в Яндекс.Дзен. З недавніх пір Hi-News.ru входить в список соціально значущих ресурсів за версією "Мінкомзв'язку". Це означає, що ви можете читати наші статті навіть при негативному балансі.

З огляду на загрозу зникнення цих приголомшливихтварин, вчені намагаються знайти синтетичну альтернативу, яка допоможе знизити навантаження на популяцію підковоподібних крабів. Ну а нам з вами залишається сподіватися, що у них вийде і ці найдавніші істоти продовжувати рятувати тисячі життів.