General, Research, Technology

Чому супутники Starlink стали невидимими для людського ока?

За останні два роки компанія SpaceX відправила вкосмос понад 950 супутників Starlink. Але в майбутньому вона має намір відправити на земну орбіту 12 000 об'єктів і на це у неї вже є дозвіл від Федеральної комісії зі зв'язку США (FCC). Компанія заполоняє навколоземний простір супутниками з благими цілями, адже хоче забезпечити Інтернетом навіть найвіддаленіші місця нашої планети. У 2020 супутниковий інтернет Starlink почав працювати в тестовому режимі і перші користувачі вже поділилися своїми відгуками. Тільки ось астрономи далеко не в захваті від запущених супутників, тому що вони відбивають сонячне світло і заважають їм вивчати далекі космічні об'єкти. А якщо супутників стане ще більше, дослідники можуть пропустити наближення небезпечного астероїда, що загрожує всесвітньої катастрофою. Але недавно супутники Starlink почали відбивати менше світла і майже не видно неозброєним оком. Що трапилося?

Супутники Starlink на небі Нідерландів в травні 2019 року

Нові супутники Starlink

Компанія SpaceX вже давно в курсі того, щоастрономи скаржаться на її супутники. Щоб зменшити відбиття від супутників, на початку літа 2020 року на орбіту Землі були запущені нові моделі, оснащені захисними козирками. Новий вид супутників отримав назву VisorSat і вся їх принадність полягає в тому, що козирки не дозволяють падаючим на них сонячних променів сильно відбиватися. Спочатку ідея компанії здавалася сумнівною, але в кінцевому підсумку вона довела свою ефективність. Відбивна здатність супутників називається альбедо і недавно вчені з'ясували, що після установки захисних козирків цей показник помітно знизився.

Схема конструкції VisorSat

Хорошими новинами поділилося наукове виданняScience Alert з посиланням на Business Insider. Перші супутники Starlink були запущені на навколоземну орбіту в першій половині 2019 року. Спочатку ці апарати потрапляють на висоту 440 кілометрів, а потім включають свої двигуни і піднімаються до 550-кілометрової висоти. Так як в той час вони сильно відбивали сонячне світло, помітити їх на небі можна було навіть неозброєним оком. Ланцюжок з супутників була чітко видна над Нідерландами і астроном-любитель Марко Лангбрук навіть зміг зафіксувати це явище на відео.

Супутники Starlink можуть перешкодити виявленню небезпечних астероїдів на кшталт 450-метрового Апофіса

Як видно, компанія SpaceX намагається хоч якосьвирішити проблему. Але ж у світі існують і інші компанії, які хочуть запустити свій супутниковий інтернет. Реалізацією схожою ідеї вже давно займається OneWeb, а недавно стало відомо, що в цю гонку хоче вступити і Amazon. Китайська компанія GW планує запустити на орбіту нашої планети аж 13 000 супутників і поки не ясно, будуть вони оснащені захисними супутниками, чи ні. Згаданий вище астроном Джонатан Макдауелл також стурбований тим, що деякі компанії на кшталт OneWeb хочуть відправити свої супутники на більш високу орбіту. А це означає, що вони можуть перешкодити роботі навіть космічних супутників. А адже це загрожує не тільки тим, що вчені будуть з працею вивчати космос. Їм також потрібно стежити за пересуванням астероїдів, один з яких в майбутньому цілком може полетіти в бік нашої планети. Якщо не помітити їх вчасно і не вжити заходів, може статися катастрофа.

Якщо вам цікаві новини науки і технологій, підпишіться на наш Telegram-канал. Там ви знайдете анонси свіжих новин нашого сайту!

І це не жарти, тому що потенційно небезпечнідля нашої планети астероїди дійсно існують. Одним з них є Апофіс, який недавно поміняв траєкторію свого руху і зблизиться із Землею 13 квітня 2029 року. За розрахунками вчених, він пролетить на відстані 29 470 кілометрів від поверхні нашої планети. Наступне зближення астероїда очікується в 2036 році і вченим поки зовсім не ясно, наскільки небезпечним буде ця подія. Детальніше про те, чому космічний об'єкт раптово повернув з початкового шляху, можна почитати в цьому матеріалі.