Research

Навіщо в найчистіших озерах світу розміщують мішки з пластиком

Пластик був винайдений порівняно недавно імайже відразу завоював популярність. Велика частина предметів, що нас оточує, в тій чи іншій мірі зроблена із застосуванням пластику. При цьому утилізація цього матеріалу досить складна. Але останнім часом вчені б'ють на сполох через, так званого, мікропластіка. По суті, це пластикова піль, яку можна знайти вже практично всюди на нашій планеті: від гірських вершин до морських глибин і південного полюса. Однак на землі ще залишилися місця, які не піддаються забрудненню. І саме вони можуть допомогти в боротьбі з глобальною катастрофою.

Чим небезпечний мікропластік

Є маса даних про те, як мікропластікможе впливати на різних тварин і навіть на цілі екосистеми. Наприклад, мікропластік, що потрапив у водойми, поглинається дрібним планктоном, який поїдають більші риби. Накопичуючись в органах і тканинах, мікропластік може викликати загибель риб і зникнення цілих видів з певної території. І це лише один з монжества прикладів.

Читайте також: Скільки мікроскопічного пластика з'їдає людина за один рік?

Що ж робити?

В першу чергу, не піддаватися паніці. Адже система невеликих ізольованих озер в Канаді може стати випробувальними майданчиками, які дозволять дослідникам провести необхідні випробування для того, щоб зрозуміти, як боротися з проблемою. Вивчення озер має вирішальне значення, тому що океан не піддається контрольованим експериментам. Дослідники не можуть викинути купу мікропластіка і сказати: «Ага, подивіться, що відбувається з цими рибами, цими водоростями і цими ракоподібними. Тепер ми знаємо, що робити! ». А ось чисті озера, що знаходяться у віддалених регіонах, можуть дозволити створити ізольований «кишеню» і зрозуміти, як «веде» себе мікропластік в реальних природних умовах. Звичайно, можна провести дослідження в лабораторії, але дані, отримані таким чином будуть далекі від істини.

«Коли ми вирощуємо тварин в лабораторії, це,по суті, «п'ятизірковий готель», - каже одна з авторів роботи еколог Університету Торонто Челсі Рочман. «Вони отримують всю їжу, в якій потребують, і живуть з іншими організмами без загрози з боку хижаків, а також не мають свободи переміщення і взаємодії з іншими організмами.»

Де розташовані ці чисті озера?

58 невеликих ізольованих озер знаходяться в майжебезлюдному місці на північний захід від Онтаріо. Протягом багатьох кілометрів навколо немає слідів присутності людини, що означає, що ці місця повинні бути в значній мірі вільні від забруднюючих речовин. Дослідники сподіваються використовувати цю область для експериментів з використанням мікропластіка.

«Уявіть собі, що ви помістили дуже великиймішок з мікропластіком прямо в воду », - говорить ще один учасник проекту біолог Лейкхедского університету Майк Ренні. «Цей мішок утримується на дні іншими мішками з піском і є напівпроникну. Всередину легко проникають мікроорганізми, але мікропластік назовні не виходить. В кінцевому підсумку у вас є «міні-екосистема» в екосистемі. »

Головна мета проекту полягає в тому, щоб побачити, який вплив мікропластік надає на організми і як ці ефекти поширюються на всю екосистему.

«Одна з речей, яку ми хочемо зрозуміти, чи маємікропластік непрямі ефекти. Так, наприклад, коли ми додали синтетичний естроген в озеро, це в кінцевому підсумку перетворило купу толстоголового пічкурів в інтерсексуалів, тобто чоловічі особини перетворилися в жіночі. Очевидно, це погано для толстоголового пічкурів, тому що вони не могли розмножуватися. Але також це були погані новини для озерної форелі, яка використовує пічкурів в якості їжі. Тому, хоча форель не реагувала безпосередньо на естроген, він наражав на небезпеку і її. Чи може мікропластік викликати подібні ефекти? Це ми і хочемо з'ясувати. »

Таким чином, зрозумівши природу поширення івпливу мікропластіка, можна буде розробити ефективні системи, які будуть протидіяти негативним ефектам цього матеріалу, який несе величезну небезпеку для екології.

Обговорити цю та інші новини ви можете в нашому чаті в телеграм.