Space

Куди прямують зонди «Вояджери» і «Піонери», і як довго вони будуть туди летіти

Космічні апарати «Вояджери» і «Піонери»,запущені з Землі в 1970-х роках, як і раніше йдуть своїми шляхами, які вивели їх за межі Сонячної системи. У новій доповіді, опублікованій в журналі IOPscience вчені пророкують майбутнє цих зондів і намагаються визначити поруч з якими зоряними системами вони будуть пролітати через кілька мільйонів років, повідомляє портал Space.com.

2 березня 1972 року аерокосмічне агентство NASAпровело запуск космічного зонда «Піонер-10», який стане першим рукотворним космічним апаратом, який подолав головний пояс астероїдів Сонячної системи, розташований між орбітами Марса і Юпітера і є місцем скупчення безлічі об'єктів всіляких розмірів, переважно неправильної форми, званих астероїдами або малими планетами. Приблизно рік тому в космос буде запущений «Піонер-11». У 1977 році з різницею в кілька тижнів NASA запустить спочатку «Вояджер-2», а потім «Вояджер-1». Ці апарати, а також більш «свіжий» зонд «Нові горизонти» - єдині космічні апарати, створені людством і досягли міжзоряного простору.

До теперішнього моменту «Воядже-1» і «Вояджер-2»подолали і цей бар'єр. Проте якщо «Піонер-10», «Піонер-11» і «Нові горизонти» продовжать свою подорож, то і вони в кінцевому підсумку вирвуться за межі сфери сонячного впливу, званого геліосферою і вийдуть у міжзоряний простір.

Рано чи пізно у всіх цих космічних апаратівзакінчиться харчування, і вони «загинуть»; їх наукове обладнання перестане функціонувати і зонди більше не зможуть виходити на зв'язок із Землею. До речі останні рази, коли «Піонер-10» і «Піонер-11» посилали сигнали назад додому були в 2003 і 1995 роках відповідно. Незважаючи на те, що ці апарати більше не можуть передавати дані на Землю, вчені змогли з'ясувати, біля яких зірок вони будуть пролітати через кілька мільйонів років.

Вчені говорять, що розрахувати ці дані буловельми непростим завданням, оскільки не тільки зонди віддаляються від Землі, але і космос навколо них теж. Астрономи Корін А. Л. Бейлер-Джонс з Радіоастрономічного інституту Макса Планка (Німеччина) і Давид Фарноккья з Центру вивчення навколоземний об'єктів в Лабораторії реактивного руху NASA (США, Каліфорнія) змогли вирахувати траєкторії руху апаратів і їх ймовірні пункти призначення використовуючи тривимірні дані про розташування і радіальні швидкості 7,2 мільйона зірок, які були отримані в ході другого аналізу даних, зібраних космічною обсерваторією Gaia, чиєю метою є вивчення більше 1 мільярда оточуючих нашу систему звез д.

У своєму дослідженні Бейлер-Джонс і Фарноккьярозрахували, що наступного зіркою, повз яку через 16 700 світлових років буде пролітати зонд "Вояджер-1» є Проксима Центавра. Однак в цій зустрічі не буде нічого цікавого, оскільки зонд і апарат буде розділяти 1,1 пса, що еквівалентно майже 3,59 світлового року. Це дуже-дуже далеко. Насправді зараз «Вояджер-1» знаходиться приблизно в 1,3 пса від цієї зірки (4,24 світлових року), що трохи далі від його майбутнього місця зустрічі з Проксіма. Для довідки: Сонце знаходиться в 1,29 пса (4,24 світлового року) від Проксіми Центавра.

Найближчим світилом, з яким зустрінуться зонди«Вояджер-2» і «Піонер-11» також стане Проксима Центавра, а ось у «Піонера-10» заплановано рандеву з іншою зіркою - Росс 248, маленьким червоним карликом в 10,3 світлового року від Землі, розташованому в сузір'ї Андромеда.

Вчені також розрахували більш пізні перспективизустрічей космічних апаратів з іншими зірками. Наприклад, «Воядежер-1» добереться досить близько до зірки TYC 3135-52-1, розташованої в 46,9 світлового року від нас, приблизно через 302 700 років. Повз світила зонд пролетить на відстані всього 0,30 пса, що менше одного світлового року - досить близько, щоб проникнути крізь хмару Оорта цієї зірки, що представляє гіпотетичну сферичну область системи, що служить джерелом довгоперіодичних комет (якщо, звичайно, у цієї зірки є аналого хмари Оорта, який є в нашій системі).

Крім цього, дослідники з'ясували, що«Вояджер-1» пролетить на дуже невеликій відстані (всього 0,39 пса або 1,27 світлового року) поряд із зіркою Gaia DR2 +2091429484365218432, розташованої в 159,5 пса (520,22 світлового року) від Сонця. Нагадаємо, що наше Сонце і Проксиму Центавра (найближчу до нас зірку) розділяє відстань у 1,29 пса (4,24 світлового року). Згідно з оцінкою астрономів, апарат пролетить повз Gaia DR2 через 3,4 мільйона років.

У розмові з журналістами Space.com Бейлер-Джонс зазначила, що на це дослідження їх підштовхнула їх попередня робота, яка полягала у визначенні можливої ​​батьківщини, а також подальшої траєкторії руху дивного об'єкта під назвою «Оумуамуа», над загадкою природи якого до цих пір б'ються багато астрономів з усього світу.

«Було досить весело. Але це дослідження в черговий раз нагадує нам, як же довго доведеться добиратися космічним апаратам до найближчих до Сонячної системи зірок при поточних досяжних швидкостях, яка зараз становить щось близько 15 кілометрів на секунду. Якщо ми хочемо займатися вивченням найближчих світил, нам просто необхідно придумати способи, як розганяти наші космічні апарати до більш високих швидкостей », - прокоментувала Бейлер-Джонс.

Обговорити статтю можна в нашому Telegram-чаті.