Space

Що буде з NASA через 20 років? Все вирішать приватні компанії і Китай

20 років тому, в 1998 році, NASA запустило місіюLunar Prospector, яка знайшла воду на Місяці. В цьому ж році 15 країн зібралися разом, щоб узгодити рамки будівництва Міжнародної космічної станції і потім запустити першу частину лабораторії на орбіту. У тому ж році свій перший успішний випробувальний політ здійснив новенький космічний апарат NASA X-38. Всі ці події, кожне по-своєму, допомогли визначити курс космічного розвитку США.

Озираючись назад, можна помітити один факт: минуле - це пролог, а історія повторюється. Досягнення людей в області космічних польотів, вчинені 20 років тому, віщували нинішній стан справ в космосі, тому, спостерігаючи за тим, як розквітли посіяне насіння і як засохли, можна спробувати зрозуміти, що буде в майбутньому.

За останні пару років з'явилося кілька важливихзмінюють все тенденцій в сфері освоєння космосу, багато з яких були здебільшого непередбаченими в 1998 році. Сьогодні у нас є нові космічні компанії, їх спонсори-мільярдери, ми бачимо, як розвиваються міжнародні гравці, особливо Китай, який цілком може наздогнати і перегнати космічні подвиги NASA.

Отже, де ж виявиться людство через 20 років? Давайте спробуємо зрозуміти майбутнє, заглянувши в минуле.

Освоєння космосу: 1998 рік

6 січня космічний апарат Lunar Prospector відправився в напрямку Місяця на ракеті Athena II. Це була друга місія, з людьми або роботами - взагалі, яку NASA відправило на Місяць з 1973 року.

Дюжина астронавтів, які побували на місячнійповерхні в кінці 60-х і початку 70-х років, виявила на Місяці холодний, мертвий, сухий мир. Базз Олдрін, який першим приземлився там разом з Нілом Армстронгом, описав ландшафт, в який вони вступили, як «разюче спустошення». Але пройшли роки, і вчені почали думати, що за століття водяний лід скупчився в затінених регіонах на полюсах Місяця. Ці холодні пастки могли б утримувати лід від комет та інших джерел, тому що в темряві вакууму у нього не було б можливості кудись витекти - температура ніколи не підвищувалася вище -190 градусів Цельсія.

Серед приладів, які були з Lunar Prospector,був нейтронний спектрометр, який зміг виявити водень на місячних полюсах і, отже, визначити присутність води. Перед місією вчені оцінили, що могли б знайти від декількох десятків до декількох сотень мільйонів тонн водяного льоду. За свою 19-місячну місію апарат знайшов три мільярди метричних тонн. Спустошений світ раптово виявився повний води. Це відкриття здалося дуже великим.

На Землі ж, в січні 1998 року, США, Росія,Канада і десяток європейських партнерів уклали формальне угоду про розробку і експлуатації Міжнародної космічної станції. У тому ж році, в листопаді, російське космічне агентство запустило модуль «Зоря», який повинен був забезпечувати рух, контроль висоти і комунікації станції. Двома тижнями пізніше, місія космічного шаттла відправила в космос модуль Unity, і астронавти причепили його з «Зорею».

З цього моменту розвивається і, в кінцевомурахунку, 420-тонна станція стала основою космічної політики США і опорою для освоєння космосу силами людини. Безліч програм космічних польотів було реалізовано за 20 років, але станція була постійна. І ще років десять точно пролітає.

За останні 20 років програма станції допомоглавідбутися цінному і довгострокового міжнародного співробітництва між країнами. NASA сподівається розширити його і на освоєння далекого космосу. В останні роки агентство також грає важливу роль в розвитку комерційних космічних польотів.

20 років тому NASA, нарешті, почало домагатися помітних успіхів у справі наступника космічного шаттла - невеликого крилатого корабля, відомого як космічний апарат X-38.

У березні 1998 року великий літак B-52 скинуввипробувальний апарат X-38 з висоти 7000 метрів. Розкривши парашут, X-38 благополучно провалився крізь атмосферу Землі і опустився на злітно-посадкову смугу. У наступні роки підуть і інші, більш успішні випробування.

«Вони були на відмінному шляху», згадує УейнХейл, який тоді був директором по польотах космічних шатлів і згодом став менеджером програми шатлів. «Вони будували дуже здібний космічний апарат, який не був просто рятувальним. Він міг робити купу всяких речей ».

Спочатку X-38 повинен був служити «рятувальноїшлюпкою », прикріпленою до космічної станції, яка могла б повернути астронавтів на Землю в разі надзвичайно ситуації. Однак цей транспортний засіб могло бути також переобладнано в космічний корабель багаторазового використання, що запускається на приватних ракетах. Але не було.

Освоєння космосу: 2018 рік

Катастрофа, яка вплинула на сучаснупрограму космічних польотів NASA, сталася трохи більше 15 років тому, коли космічний шаттл «Колумбія» розвалився на частини над Техасом в лютому 2003 року, повертаючись в атмосферу Землі. Всі сім астронавтів загинули.

Після цієї трагедії адміністрація ДжорджаБуша-молодшого прагнула знайти безпечний і осмислений курс для майбутнього NASA. В результаті була прийнята стратегія, що включає Місяць і Міжнародну космічну станцію.

Президент Буш заявив, що NASA прийшов часрозширювати свої можливості в глибокому космосі. Оскільки Lunar Prospector натякнув на вологу місячну поверхню, астронавти повинні були повернутися на Місяць, щоб визначити, які ресурси там знаходяться. NASA було не просто помацати Місяць, а навчитися жити на її поверхні. Адміністрація Буша планувала висадку до 2020 року.

Тим часом, космічні шатли повинні буливикористовуватися для завершення будівництва космічної станції, після чого піти на списання. На борту станції NASA і його астронавти вчилися б жити протягом тривалих періодів часу і відчувати такі технології, як відновлення води, необхідні для тривалих космічних польотів.

Після списання шатлів NASA потрібно було знайтиспосіб доставляти астронавтів на космічну станцію - йшли 2010-і роки. Всього за кілька місяців до трагедії «Колумбії» адміністратор NASA Шон О'Кіф скасував проект X-38 за бюджетними причин. (NASA потрібно було знайти мільярд доларів, щоб закрити дірку в бюджеті). Таким чином, в епоху, коли агентство шукало заміну шаттлам, йому довелося вбити цілком зручне рішення.

Це було одне з найважливіших рішень заостанні 20 років для NASA і космічних польотів США. У 2008 році агентство почало фінансувати приватні компанії для доставки вантажів на станцію, а два роки по тому розширило програму, щоб включити польоти екіпажів на орбіту. Заміною шаттлам стануть капсули, створені SpaceX і Boeing в рамках комерційної програми екіпажів.

Сьогоднішній день для агентства одночасносповнений надій і тривог. Після заяви Буша про повернення на Місяць в 2004 році, NASA працювало над досягненням цієї мети. Агентство, схоже, збирається відправити людей знову в глибокий космос, на Місяць, Марс або на обидва тіла. Протягом останніх 14 років NASA і його підрядники будували космічний апарат «Оріон» і гігантську ракету SLS для досягнення цих цілей. Сталість мети - це зручно.

Занепокоєння виникає саме тому, що NASAпровело 14 років в роботі над реалізацією концепції освоєння далекого космосу, яку Буш виклав в січні 2014 року. Плани освоєння змінювалися з адміністраціями, але навіть зараз видобуток водних ресурсів на Місяці є центральною порядком NASA в поверненні на поверхню Місяця. Проблема в тому, що хоча NASA витратила мільярди доларів на «системи освоєння» з 2004 року, місячна поверхня не буде відвідувати ще мінімум років десять.

Чотирнадцять років - це дуже довго. Це на два роки довше часу, який минув між запуском першого супутника в космос і висадкою людей на Місяць. NASA, може бути, впевнено рухається до глибокого космосу, але особливо не поспішає.

Освоєння космосу: 2038 рік

Крім руху планет і короткострокових прогнозівпогоди, майбутнє передбачити практично неможливо. Але так само, як коріння нинішньої діяльності NASA йдуть в 1998 рік, ми можемо знайти підказки про майбутнє в сьогоднішньому освоєнні космосу.

Один з чітких сигналів - це бажання NASAвідправити астронавтів за межі низької навколоземної орбіти вперше з часів «Аполлона». Президент Буш направив NASA на місячну поверхню. Президент Обама відправив на астероїд, а потім на Марс. Президент Трамп будуватиме місячну станцію (Gateway) перед освоєнням Місяця і Марса. Але руху в глибокий космос немає і не передбачається.

Вирушимо ми туди чи ні - це питання будевирішуватися в майбутньому. Реальність така, що через те, що NASA витратило так багато часу і десятки мільярдів доларів на розробку «Оріона» і SLS, у агентства не було коштів на розвиток будь-якої інфраструктури, необхідної для освоєння космосу, включаючи посадочні апарати, енергетичні системи , середовища проживання і багато іншого. Необхідно також приймати важкі рішення і брати на себе ризики. Щоб досягти поверхні Місяця, Фобоса або Марса до 2038 року NASA потрібна сміливість.

В кінцевому підсумку велика ракета NASA відірветься відземлі (запуск SLS, ймовірно, відбудеться в 2021 році). Це дозволить агентство виділити частину фінансування на реальний план освоєння. Хейл, який покинув NASA в 2010 році і зараз залишається в консультативній раді агентства, каже, що він сповнений надій, але не очікувань.

«Якщо це буде урядова програма,нічого не зміниться. Кожен хоче мати космічну програму, але не хоче витрачати на неї багато грошей. Таким чином, у вас начебто є бюджет, але його недостатньо, щоб робити що захочеш ».

Є кілька змінюють сил, які могли бзіштовхнути NASA з його інерційного шляху. Одна з них - це революція в приватному космічному сегменті, яке агентство допомагає здійснити за допомогою комерційних програм для екіпажу та вантажоперевезень, видаючи гранти і укладаючи контракти. NASA може отримати нову енергію, ефективні засоби і ідеї, які допоможуть в цілому освоювати космос, завдяки SpaceX, Blue Origin, Bigelow Aerospace і іншим компаніям.

Історично, NASA ніколи не цікавилосярозробкою систем запуску, орієнтованих на ціну. (Наприклад, NASA витрачає близько 2 мільярдів доларів в рік тільки на ракету SLS. За ці гроші можна було б купити 20 запусків Falcon Heavy). Агентство отримало вказівку від Білого дому і Конгресу, щоб щось робити з людьми в космосі, але робити добре і безпечно. NASA витрачає купу грошей на перевірку, подвійну і потрійну перевірку своїх систем.

Є й інший спосіб мислення, найбільшепросувний SpaceX, але також розділяється безліччю нових космічних компаній, який говорить, що чим нижче вартість доступу до космосу, тим більше цікавих речей можуть дозволити собі люди в космосі. Цей підхід дозволив SpaceX і Blue Origin розробити багаторазові ракети. Вкрай важливо, що обидві компанії підтримуються мільярдерами, прихильними виконання своїх задумів. У 1998 році такого ніхто припустити не міг, але тепер NASA, ймовірно, зможе швидше і дешевше потрапити туди, куди хоче, в дальній космос, використовуючи приватні компанії.

Комерційна сфера також може зруйнувати планиNASA, якщо приватні компанії знайдуть щось дійсно вигідне для роботи на орбіти. В даний час космос - це місце, в якому можна заробити грошей тільки за допомогою комунікацій та дистанційного керування супутниками. Крім цих сфер більшість приватних космічних компаній існують, виконуючи урядові контракти.

У найближчі десятиліття видобуток астероїдів можестати прибутковою, але поки говорити про це рано. Втім, може статися більш короткостроковий прорив в 3D-друку тканин в умовах мікрогравітації - попередні дослідження були вельми багатообіцяючими. Тобто, з космосу може бути налагоджений потік здорових сердець, легень, нирок або інших органів. «Космічна лихоманка» швидко знайде спосіб виходити в космос і назад, прискорить процес і знецінить його.

Китай також міг би змусити уряд СШАприскорити плани NASA. Китай, можливо, міг би рухатися швидше, якби захотів, але зараз авторитарна країна має намір висадити тайконавтов на місячну поверхню до 2030 року. Досягнення Китаю можуть відвернути від NASA ряд міжнародних партнерів, що змусить агентство рухатися.

Втім, немає ніяких гарантій, що китайцівиявляться на Місяці в 2030 році. Економіка країни може впасти. Уряд Сі Цзіньпіна, рішуче підтримує космос, може бути поглинена внутрішніми справами. Країна може форсувати події в Південно-Китайському морі і стати міжнародним ізгоєм. Майбутнє туманно, як і завжди.

Через двадцять років ви станете на двадцять років старше. Як думаєте, чи стане космос ближче до нас? Розкажіть в нашому чаті в Телеграма.