General, Research, Technology

Якими були печерні ведмеді і чому вони вимерли?

Сотні тисяч років тому, за часів наших далеких предків неандертальців, на території Євразії мешкали величезні печерні ведмеді. Вони були на 30% більшими за нинішні бурих ведмедіві відрізнялися від сучасних особин формою чола і розташуванням зубів. Як і нинішні ведмеді, в основному вони харчувалися рослинністю і медом, проте в деяких випадках могли нападати і на неандертальців. Особливо часто кровопролитні битви траплялися всередині печер, тому що вони служили притулком як для величезних хижаків, так і для древніх людей. Було б логічно припускати, що печерні ведмеді були винищені нашими предками, але недавно вчені з США, Іспанії та Австралії з'ясували, що вони вимерли по абсолютно іншої причини.

Печерні ведмеді часто стикалися з древніми людьми і гинули під ударами гострих копій

Печерні ведмеді (Ursus spelaeus) - вимерлі близько 15 000 років тому предки бурих ведмедів. Вони мешкали в печерах і на них часто полювали неандертальці. Про те, як наші предки вбивали цих гігантів, я розповідав в цій статті

печерний ведмідь

Довжина тіла печерних ведмедів досягала 2,7метрів, в той час як довжина нинішніх бурих ведмедів дорівнює приблизно 2 метрів. Крім великого тіла, доісторичні хижаки відрізнялися від своїх нащадків більш крутим чолом і відсутністю крайніх зубів на передній частині щелеп. А в усьому іншому вони були схожі на сучасних родичів - ходили на коротких і сильних лапах, харчувалися рослинами, медом і зрідка м'ясом інших тварин.

На зображенні можна побачити, що на черепі відсутні крайні зуби на верхній і нижній щелепі

Вчені прозвали древніх ведмедів «печерними»тому, що їх кістки зазвичай виявляються всередині печер. Вважається, що днем ​​стародавні хижаки розгулювали по лугах і лісах, а також піднімалися в гори. А ось по ночах вони, судячи з розташування більшості останків, поверталися в безпечні печери. Найбільше скелетів древніх ведмедів було виявлено всередині знайденої в 1975 році «Ведмежої печері», розташованої на північному заході Румунії. За всю історію дослідники знайшли там близько 140 ведмежих скелетів.

Цікавий факт: печерні ведмеді жили навіть на території Росії. Їх останки були виявлені на території від узбережжя Балтійського моря до Уральських гір, а також на Приволзької височини, розташованої на правому березі річки Волга

вимерлі тварини

За розрахунками вчених, тривалість життя печернихведмедів становила близько 20 років. Однак, через часті сутичок з неандертальцями, стародавні хижаки вмирали набагато раніше - їх на смерть забивали гострими списами і з'їдали. Приблизно з 2010 року вчені вважали, що причиною вимирання печерних ведмедів стали древні люди, але недавно зроблене відкриття довело, що наші предки ні в чому не винні. У смерті древніх істот варто звинувачувати тільки будова їх тіла і холодні зими, які сотні років тому були вельми частим явищем.

У холодні пори важко доводилося навіть нашим далеким предкам. Вважається, що пережити важкі моменти їм допомогла турбота, але в чому ж вона виявлялася?

За даними наукового журналу Science Advances,недавно іспанські вчені вивчили будову черепів печерних ведмедів і помітили в них вельми цікаву особливість. Виявилося, що на відміну від сучасних ведмедів, у древніх хижаків були воістину величезні пазухи носа - отвори в черепі, розташовані в районі носа. Вони займали від 30 до 60% поверхні їх черепа і, на думку вчених, нагрівали потрапляє в ніс холодне повітря. Завдяки такій особливості, ведмеді могли впадати в тривалі сплячки і спокійно чекати закінчення суворих зим.

Як би там не рахували вчені, стародавні люди теж явно впливали на чисельність печерних ведмедів

Однак, з часом суворі зими ставалидовше, а великі пазухи носа почали міняти форму черепа ведмедів. На думку вчених, на їх лобах з'явилися опуклості, через які міцність черепів значно зменшилася. Вони стали крихкими настільки, що ведмедям було боляче жувати їжу передніми зубами і вони користувалися тільки задніми. Через те, що зими ставали довшими, ведмеді раніше прокидалися зі спячек і виявляли, що для них не залишилося їстівних рослин. А полювати на тварин як раніше, вони вже не могли, тому що через крихкість черепа у них сильно знизилася сила укусу. Виходячи з усього перерахованого вище, вчені і припустили, що печерних ведмедів вбили не стародавні люди, а банальний голод.

Кожному читачеві нашого сайту краще прямо зараз підписатися на наш канал в Яндекс.Дзен, тому що там ви можете знайти статті, які не були викладені на сайт!

Можна сказати, що вченим вдалося розгадати щеодну загадку стародавнього світу. Але недавно вчені зацікавилися ще одним питанням, пов'язаних з життям ведмедів. В ході вивчення статистики з 2000 по 2015 рік вони з'ясували, що ведмеді стали частіше нападати на людей. На щастя, ця загадка була швидко вирішена і відповідь можна знайти в цьому матеріалі. Заодно ви дізнаєтеся, що спільного є між колишнім румунським президентом Ніколає Чаушеску і ведмедями.