General, Research, Technology

Яким був 2019 рік для апарату InSight на Червоній планеті?

У листопаді 2018 космічний апарат NASA InSightприземлився на поверхню Червоної планети. Як правило, посадка на Марс є найбільш складним завданням для більшості роботизованих апаратів. Але у випадку з InSight справи йдуть інакше. Безпосередньо відразу після приземлення InSight приступив до вимірювань погодних умов і фотографуванню свого нового, тепер постійного будинку. На відміну від інших відправлених на Марс апаратів, InSight не є ровером, а тому його дослідницька місія дещо обмежена. Проте, рік для цього дивовижного апарату виявився більш ніж насиченим.

Апарат NASA InSight наближається до поверхні Марса

Що приховують рівнини Марса?

Так як InSight досить сильно відрізняється відсвоїх попередників - роверів Opportunity і Curiosity, його місія полягає в зборі даних на широкій рівнині Elysium Planitia близько екватора Марса. Відзначимо, що апарат InSight був запущений на Червону планету в рамках дослідницької програми NASA Discovery. Місія розрахована на вивчення внутрішньої будови і складу Марса, а розрахунковий термін апарату, оснащеного сейсмометром, становить 728 днів.

Як повідомляє Space.com, c моменту приземлення апарат проводив вимірювання, однак в 2019 році в роботі InSight стався серйозний збій - інструмент, призначений для того, щоб занурюватися під землю на глибину близько 5 метрів, щоб виміряти, як тепло і вібрації проходять через марсіанський ґрунт - застряг. Апарат пробурив близько 30 см і припинив рух. Це сталося 28 лютого, поставивши місію під загрозу.

Ще більше новин про те, як роботизовані апарати борознять простори Червоної планети шукайте на нашому новинному каналі в Telegram

Інженери NASA провели тривалі весняні талітні випробування способів лагодження застряглого інструменту InSight, а сама бурова установка встигла отримати прізвисько "кріт". На думку вчених, "кріт" застряг або на скелі, або загруз в занадто м'якому грунті. У червні вчені вирішили використовувати роботизовану руку InSight, щоб прибрати опорну конструкцію і зрозуміти, що саме блокує інструмент. Однак рука не була призначена для такої делікатної роботи, тому дослідники повинні були переконатися в тому, що ця операція спрацює і провели випробування на тестових моделях.

Апарат Insight під час буріння

Випробування пройшли успішно і на 1 липня інженериуспішно видалили опорну конструкцію. В результаті InSight, нарешті, зміг продовжити свою роботу. Тепер вчені обмірковують наступні кроки. На щастя, всі інші інструменти InSight, призначені для вимірювання землетрусів на Марсі і моніторингу погоди, як і раніше працюють чудово. Наприклад, 6 квітня сейсмометр зафіксував свій перший землетрус. За земними мірками, воно було настільки мало, що ми б його навіть не зареєстрували, але для більш тихої Червоної планети це була знаменна подія. Однак на даний момент дослідники не можуть назвати точної причини землетрусу. На їхню думку, зафіксоване подія, схоже, сталося всередині планети.

А як ви думаєте, що ми дізнаємося про Марсі в наступному році? Давайте поговоримо про це в коментарях і з учасниками нашого Telegram-чату

Як бачите, рік на Червоній планеті для апаратуInSight виявився не настільки простим, як очікували інженери NASA. Однак найголовніша новина полягає в тому, що апарат продовжує свою роботу і використовує свої унікальні інструменти, щоб відправити на Землю ще більше даних, за допомогою яких ми з вами дізнаємося які дивні процеси відбуваються на поверхні і всередині дивовижною Червоної планети.