Space

Яка ймовірність того, що на Землю впаде астероїд?

Цікаве питання: чи багато на Землю падає астероїдів? Якщо за допомогою телескопа подивитися, наприклад, на Місяць або на планету Меркурій, то можна зробити висновок, що на їх поверхню астероїди падають досить часто. Вони буквально всіяні сотнями кратерів різних розмірів, що залишилися після падіння. На Землі такі кратери теж можна знайти, але їх набагато менше. Чи означає це, що на Землю майже не падають астероїди?

Наша Земля була б точно так же всіяна безліччюкратерів, якби на ній не було вітрів, дощів, снігу, інших погодних процесів, а також геологічної активності. Рух тектонічних плит, виверження вулканів, процеси горотворення. За тисячоліття, а тим більше мільйони років, вони здатні не тільки «заховати» метеоритний кратер будь-якого розміру, але і стерти в пісок цілі гірські ланцюги. Не варто забувати і про осадових породах - багато ударні кратери просто поховані під багатометровими шарами органічних відкладень. Але всі перераховані вище особливості не здатні приховати найбільші «шрами», залишені на поверхні планети від падіння найбільших астероїдів і метеоритів.

Арізонський кратер. Один з найбільших метеоритних кратерів на Землі: діаметр 1219 метрів, що глибина 229 метрів

Астероїд, метеороид, метеор і метеорит - в чому різниця?

Трохи теорії. Астероїди - це малі небесні тіла, що залишилися в нашій Сонячній системі після її формування близько 4,5 мільярда років тому. Зазвичай таке визначення дають об'єктам, чиї розміри складають більше 1 метра в діаметрі. У Сонячній системі існує кілька місць великого скупчення астероїдів. Ці місця називають поясами астероїдів. Один з них - «головний пояс» - знаходиться між Марсом і Юпітером, другий - за орбітою Нептуна.

Деякі астероїди можуть пролітати повз нашоїпланети. Якщо такі астероїди наближаються до нашої планети на відстань 50 мільйонів кілометрів, то їх називають навколоземними. Потенційно небезпечними називають об'єкти розміром більше 140 метрів, які можуть наближатися до нашої планети на відстань 7,5 мільйона кілометрів і менше.

Об'єкти менше 1 метра в діаметрі прийнятоназивати метеородіамі. Найменші з них можуть важити менше 1 грама. При зіткненні метеороида з атмосферою планети він починає відчувати сильне тертя об частки атмосфери і швидко згоряє, залишаючи за собою яскравий вогненний слід в небі. Цей слід називають метеором. При цьому якщо все-таки метеороид долетить до поверхні планети або як єдине ціле, або розпавшись на безліч частин, то його називають метеоритом. По суті астероїд теж може стати метеоритом.

Чому пошук астероїдів настільки важкий?

Більшість відомих астероїдів знаходяться в такзваних астероїдних поясах (за орбітою Марса, Юпітера і Нептуна), але ці регіони досить добре вивчені. Проблема в тому, що ми майже нічого не знаємо про більш віддалених областях простору нашої Сонячної системи. І не уявляємо, що там може ховатися.

Астероїди складно виявити по ряду причин. Головними є: розмір, форма, відстань до Землі, їх альбедо (скільки світла відображають) і швидкість. Спробуйте знайти на відстані кількох мільйонів кілометрів маленький плоский об'єкт розміром кілька метрів, що рухається зі швидкістю - 36 000 кілометрів на годину.

На щастя, технології розвиваються, і астрономивже можуть прогнозувати падіння самих маленьких об'єктів (розмір кілька метрів) на Землю приблизно за добу-дві до їх входження в атмосферу планети. І навіть визначати ймовірне місце падіння. Наближення більших об'єктів вчені можуть прогнозувати за багато років.

Читайте також: Допоможіть астрономам знайти нові астероїди на знімках телескопа «Хаббл»

Найменші об'єкти, як правило, непредставляють реальної загрози. Долітаючи до нашої атмосфери, вони в ній просто згорають. Куди більшу небезпеку можуть представляти об'єкти розміром від 100 метрів і більше. Саме такі астероїди можуть заподіяти найбільші руйнування на Землі, аналогічні наслідків ядерного бомбардування.

Читайте також: Названо найнебезпечніші астероїди. Один з них може впасти на Землю у вересні 2019 го

Скільки астероїдів біля Землі?

Точних даних ніхто не скаже, однак на думкуряду фахівців, на навколоземній орбіті може перебувати до півмільярда астероїдів розміром від одного метра і більше. Щорічно вчені проводять оцінку ймовірності падіння найбільших з них Землю.

Схематичне зображення навколоземних об'єктів навколо нашої планети (жовта точка в центрі)

Оцінка ймовірності падіння астероїда на Землюпроводиться за допомогою складного комп'ютерного моделювання. Виявивши новий об'єкт, вчені записують його в каталог, а потім використовують комп'ютерне моделювання, в якому проводиться розрахунок безлічі факторів: поточна орбіта астероїда, його розміри, поточне розташування і дистанція щодо Землі та інше. З цього прогнозується ймовірність перетину орбіт астероїда і Землі в тій чи іншій точці часу. Як вже зазначалося вище, в основному вчені намагаються прогнозувати шанси падіння тільки тих об'єктів, які можуть нести реальну загрозу.

Як часто на Землю падають астероїди?

Якщо вірити статистиці, на Землю з космосущодня щось падає. За словами Брюса Беттс з Planetary Society, в атмосферу Землі щодня проникає близько 100 тонн різних космічних об'єктів, але більшість цих об'єктів розміром від піщинок до 1 метра. До землі вони, звичайно не долітають, так як згорають в атмосфері.

Його говорити в річному відношенні, то щороку в атмосферу планети потрапляють близько 30 невеликих астероїдів розміром кілька метрів. Іноді фрагменти цих об'єктів падають на землю у вигляді метеоритів.

Більші, розміром від 20 метрів, як один зтих, що вибухнув над Челябінськом в 2013 році, в середньому прилітають на Землю один-два рази за 100 років. Глобальною проблемою вони не є, але якщо такий астероїд впаде десь в густонаселеному регіоні, то приємними наслідки цього назвати ніяк не можна.

Слід від Челябінського метеорита в атмосфері. Фото 2013 року

Об'єкти подібні до того, що вибухнув 111 роківназад в атмосфері в районі річки Подкаменная Тунгуска, падають на Землю один-два рази на тисячу років. За останніми даними вчених, його розміри становили 75 метрів.

Якщо говорити про більш великих астероїдах,розміром в кілька сотень метрів, то падають вони не частіше ніж один раз на кілька сотень тисяч років. Найбільші астероїди - від 10 кілометрів і більше (один з них, нагадаємо, привів до вимирання динозаврів і взагалі 70 відсотків усього живого на Землі близько 65 мільйонів років) за підрахунками вчених можуть падати не частіше ніж один раз на 100 мільйонів років.

Безумовно, падіння таких гігантів на Землю будеозначати кінець всієї нашої цивілізації. Астероїди поменше можуть стати причиною сильних локальних руйнувань в межах однієї країни. Але можна тільки гадати про реальні наслідки таких руйнувань, якщо астероїд навіть невеликого розміру впаде десь в густонаселеному промисловому регіоні.

Яка ймовірність загинути від астероїда?

Якщо виходити з вищеописаного, то можна зробитивисновок, що чим більше астероїд, тим менші шанси на те, що він впаде на Землю. Астероидная загроза безумовно реальна. Але конкретні шанси загинути від астероїда набагато менше, ніж ймовірність загинути від тієї ж блискавки. А вона становить 1 до 280 000. По крайней мере, на думку американських фахівців. До речі, виграти в ту ж рулетку ви можете з вірогідністю приблизно 1 до 37.

Російські експерти дають трохи менш оптимістичніпрогнози. Наприклад, на думку Генерального директора Центру планетарного захисту Анатолія Зайцева, ймовірність падіння будь-якого астероїда на Землю прирівнюється до ймовірності авіакатастрофи. При цьому він відзначає, в рік на безпечних відстанях повз Землю пролітає більше сотні астероїдів різного розміру.

Як відобразити астероїдну загрозу?

Вчені по всьому світу не тільки спостерігають заастероїдами, а й намагаються розробити ефективні методи відображення реальних астероїдних загроз. Наприклад, серед можливих засобів називаються: використання ядерної зброї, таран великих астероїдів багатотонними космічними апаратами, ловля астероїдів і їх відведення з небезпечної траєкторії зближення із Землею.

Читайте також: Вчені пропонують збивати небезпечні астероїди ядерними зарядами